Hoppa till huvudinnehåll

Artturi Lehkonen nära plats i toppkedja – tre finländare ner i farmen

Artturi Lehkonen, Montreal Canadiens, hösten 2016.
Artturi Lehkonen har klarat sig bra i Montreal Canadiens. Artturi Lehkonen, Montreal Canadiens, hösten 2016. Bild: All Over Press Montreal Canadiens,Artturi Lehkonen

Det ser bra ut med tanke på en säsongsstart i NHL för Artturi Lehkonen. Däremot får tre finländska spelare ta ny fart i farmarligan AHL.

Artturi Lehkonen kan mycket väl komma att göra NHL-debut nästa vecka. 21-åringen har gjort väl ifrån sig under försäsongen och hört till Montreal Canadiens största utropstecken.

– Han klarar av att spela på den här nivån, konstaterade lagets tränare Michel Therrien förra veckan.

När ordinarie spelare saknats har Lehkonen till och med fått visa upp sig i Canadiens första kedja under hösten, men även när hela anfallsgardet nu står tillgängligt hittas Tuto-produkten i toppformationerna.

Vänsteryttern Lehkonen gjorde den senaste träningen tillsammans med rutinerade Tomáš Plekanec och Aleksandr Radulov i Canadiens andra kedja. I första kedjan ingick trion Max Pacioretty, Alex Galchenyuk och Brendan Gallagher.

Montreal skickade ner nio spelare till AHL på måndagen och har nu 27 spelare i uppställningen, då även stjärnorna Shea Weber och Carey Price som fortfarande drar andan efter World Cup räknas med. 23 spelare ryms in i den slutliga truppen till NHL-premiären.

Pokka ner till AHL

Canadiens draftade Lehkonen i den andra rundan sommaren 2013. Förra säsongen hörde juniorvärldsmästaren till SHL-guldlaget Frölundas bärande krafter och Lehkonen återvänder till Sverige ifall han inte viker sig en plats i NHL.

Lehkonen fortsätter med andra ord jakten på en plats i NHL – tre finländare får däremot ta ny fart i AHL. Det är backarna Ville Pokka och Olli Juolevi samt anfallaren Jere Sallinen som skickas ner.

World Cup-försvararen Pokka ryms inte med i titelkandidaten Chicago Blackhawks trupp, medan storlöftet Juolevi får lämna Vancouver Canucks och Sallinen Edmonton Oilers.