Hoppa till huvudinnehåll

På tv i kväll: Kan Finland hantera raseriet på rätt sätt?

Niklas Moisander och lagkamrater i Finlands landslag, hösten 2016.
Finland måste glömma matchen mot Island. Niklas Moisander och lagkamrater i Finlands landslag, hösten 2016. Bild: All Over Press Finlands herrlandslag i fotboll,Niklas Moisander

Om de finländska spelarnas ilska efter torsdagens förlust kanaliseras på rätt sätt kan Finland skrälla i VM-kvalets tredje match. Om inte blir det en ny trist blåvit fotbollskväll då ett av hela Europas allra bästa kvallag gästar.

Finland–Kroatien

VM-kval, Tammerfors, kl. 19.
Matchen sänds i TV2 och på Arenan och refereras på svenska av Christoffer Herberts.

Finlands förutsättningar:

Hur lyckas laget hantera det svidande bakslaget på Island? Där nyckelfrågan när samma spelare bara 67 timmar efter slutsignalen i Reykjavik startar nästa match.

De finländska spelarna gick förståeligt nog på höga varv efter förlusten, men också tränaren Hasse Backe var rentav oväntat känsloladdad när han i intervjuer slog fast att Islands segermål var offside (fel), hands (fel igen) och aldrig över mållinjen (här har Backe och resten antagligen rätt).

Den adrenalinkick som torsdagsdramat gav åt hela truppen måste omvandlas till något positivt, då har Finland chans. Läggs negativ energi fortfarande på Stein Oddvar Moen har Finland garanterat snart spelat 400 dagar utan seger.

Extra laddning är välbehövlig, för rent manskapsmässigt är läget sannerligen inte det enklaste. Roman Eremenko saknas av ännu okänd anledning medan skador tidigare fällt Tim Sparv, Jere Uronen och Joona Toivio. Efter Islandsmatchen kom fler dåliga nyheter då Perparim Hetemaj, Alexander Ring och Eero Markkanen alla dras med färska skador och är högst osäkra för start.

Att matchen spelas i Tammerfors skapar ytterligare frågetecken. Dels finns risken att planen är i väldigt dåligt skick. Finland har heller inte spelat en A-landskamp på Ratinastadion sen 2008, och hemmafavören är antagligen mindre än om kroaterna i stället skulle gästa Olympiastadion.

Kroatiens förutsättningar:

Kroatisk landslagsverksamhet är en pyrande krutdurk, missnöjet med förbundet och landslagsledningen är utbrett och också inför Tammerforsmatchen ryktas det om fler av de supporterprotester som redan avbröt en EM-match i somras.

Men mitt i all turbulens lyckas spelarna dra åt samma håll, och har ett starkt år på gång. I EM vann Kroatien gruppen och slog bland annat Spanien. Att en grupptrea vid namn Portugal väntade redan i åttondelen var ren och skär otur, Kroatien var ett lag med potential att gå hur långt som helst.

Också i VM-kvalet rullar det på, Finland behöver inte påminnas om att Kosovo kan vara en klurig motståndare, men kroaterna krossade den färska Fifamedlemmen med 6–0 i torsdags.

Kroatien tycks svetsas samman av motgångar, och att laget på grund av skador saknar sina två största stjärnor (Real Madrids Luka Modric och Barcelonas Ivan Rakitic) märktes inte i torsdags. Mot Finland räknar kroaterna kallt med tre nya poäng.

Historien:

Kroatien och Finland har aldrig tidigare mötts. I det forna Jugoslavien fanns det gott om kroater i fotbollstrupperna, och Finlands officiella landskampsstatistik mot Jugoslavien var mördande: Åtta matcher gav en finländsk seger, en oavgjord, sex förluster och målskillnaden 8–35.

Se upp för:

Mario Mandzukic
Det var långt ifrån klart att Juventusanfallaren skulle få starta mot Kosovo, många ville se Fiorentinas Nikola Kalinic längst fram i stället. Men bara 35 minuter efter första visslingen hade Mandzukic redan gjort hattrick, och mot Finland är hans roll som förstaforward odiskutabel.

Mario Mandzukic är en fotbollsstjärna från Kroatien.
Mario Mandzukic. Mario Mandzukic är en fotbollsstjärna från Kroatien. Mario Mandžukić

Fortfarande utan mål i klubblaget i höst, förra säsongen blev det 10 ligamål i Juvetröjan för den tidigare Bayern München-anfallaren.

Marcelo Brozovic
Högeryttern spelade fram till två av de kroatiska målen i torsdags och hans samarbete med vassa högerbacken Sime Vrsaljko blir nåt för Finlands vänsterflank att bita i.

I klubblaget Inter används Brozovic oftare som central mittfältare. 23-åringen flyttade till Milano från Dynamo Zagreb i januari 2015 och gjorde under sin första hela säsong i Serie A hela 32 matcher, med fyra mål och fyra målgivande passningar som följd.

Utropstecknet:

För att vara ett land med bara fyra miljoner invånare är Kroatiens kvalsaldo fenomenalt bra. Elva gånger har den unga nationen försökt ta sig till ett VM- eller EM-slutspel, hela nio gånger har det lyckats.

Frågetecknen:

Så bra som Finland trots allt spelade mot Island kunde Hasse Backe tänkas köra med samma startelva som i torsdags, men skadorna för Perparim Hetemaj och Alexander Ring kan i sig sätta stopp för det. Dessutom finns fler relevanta frågor.

Robin Lod var utmärkt som ytter i fembackslinjen i torsdags, men är han för offensivt lagd för att få samma roll mot bollskickliga kroater med urstarkt kantspel? Finns det något bättre alternativ är Markus Halsti längst ner på mittfältet, Midtjyllandspelaren är ute i kylan i klubblaget och har inte direkt glänst i höstens två kvalmatcher. Och är Kasper Hämäläinen i nuvarande landslagsform faktiskt en man för startelvan, oavsett Eero Markkanens skadesituation?

Torsdagens startelvor:

Finland: Hradecky (Eintracht Frankfurt) – Arkivuo (Häcken), Väisänen (AIK), Arajuuri (Lech Poznan), Moisander (Werder Bremen), Lod (Panathinaikos) – Ring (Kaiserslautern), Halsti (Midtjylland), Hetemaj (Chievo) – Hämäläinen (Legia Warszawa), Pukki (Bröndby).

Kroatien: Subasic (Monaco) – Vrsaljko (Atlético Madrid), Vida (Dynamo Kiev), Corluka (Lokomotiv Moskva), Pivaric (Dinamo Zagreb) – Badelj (Fiorentina), Kovasic (Real Madrid) – Brosovic (Inter Milan), Kramaric (Hoffenheim), Perisic (Inter Milan) – Mandzukic (Juventus).

Referentens tips:

Om Kroatien tillåts uppträda som laget gjorde mot Kosovo i torsdags blir det en oöverkomlig uppgift för Finland, då handlar det om nivåskillnad. Kroaterna spelade aggressivt, koncentrerat och kontrollerat och kunde gång på gång stressa kosovoalbanerna högt upp i banan.

Bortsett från matchen mot Belgien har Hasse Backes finländska landslag inte varit särskilt bra på att förstöra andra lags spel och ta bort motståndarnas styrkor. Fortsätter den trenden faller Finland med minst 0–2.

Läs också