Hoppa till huvudinnehåll

Positivt kval för Finlands fotbollspojkar – poäng i Ryssland satte punkt

Mikko Viitikko, VPS, 2015.
VPS-backen Mikko Viitikko gjorde Finlands enda mål i Khimki. Mikko Viitikko, VPS, 2015. Bild: Yle/Tomi Hänninen Mikko Viitikko,vps

Ett kval som började så lovande hemma mot Ryssland slutade med ett betydelselöst kryss borta mot samma lag. Finlands U21-landslag slutade trea i sin EM-kvalgrupp.

Finlands U21-landslag fick en drömstart på kvalet mot EM i Polen nästa sommar. En hemmaseger över Ryssland i september ifjol följdes av en klar vinst över Färöarna – men sedan kom kallduschen.

Tyskland krossade de unga finländarna med 4-0 i oktober och förlusten i Österrike en månad senare gjorde att Finland behövde poäng mot samma nationer i hemmareturerna.

Det blev inga. Finland föll både mot Österrike och Tyskland på hemmaplan för en dryg månad sedan och EM-drömmen dog.

Flera spelare fortsätter i U21

Inför den avslutande kvalmatchen i Khimki stod endast hedern på spel – i praktiken för bägge lagen. Finland hade redan säkrat tredjeplatsen i gruppen medan Ryssland med minst en poäng skulle passera Azerbajdzjan upp som fyra.

Och det blev exakt den ena poängen. Ryssland tog ledningen redan i den tredje minuten genom Maksim Palienko men Finland kvitterade halvvägs in i den andra halvleken.

Joonas Veteli gav ett inlägg som Fredrik Jensen plockade ner till mittbacken Mikko Viitikko som satte in 1-1, vilket även var slutresultat. Finlands målvakt Otso Virtanen räddade en straff i första halvlek.

Hoppa över Twitterpostning

– Vi gick in det här kvalet från den fjärde lottningskorgen så vi har lyckats passera en tuff motståndare (Ryssland), sade chefstränaren Tommi Kautonen i ett pressmeddelande inför kampen.

– Ett halvt dussin av dem som är med nu eller varit med tidigare fortsätter i den här åldersklassen i två år till. Vi behöver alltså inte bygga om från noll.

Av U21-spelarna har mittbacken Sauli Väisänen under kvalets gång tagit steget upp i herrlandslaget. Följande kanske kunde vara Borgåbördige Fredrik Jensen.

Hoppa över Twitterpostning

– Beroende på hur några spelare lyckas etablera sin plats i respektive klubblag kan man realistiskt förvänta sig att ett antal spelare från det här laget är med A-landslaget om ett par år, säger Kautonen. Vår viktigaste uppgift är att utveckla spelare till A-landslagsnivån.

Tyskland vann gruppen före Österrike och Finland.

Ryssland – Finland 1-1 (1-0)

3. Maksim Palienko 1-0
64. Mikko Viitikko 1-1

Finland: Otso Virtanen – Dani Hatakka, Richard Jensen (61. Tatu Miettunen), Mikko Viitikko, Joona Veteli, Moshtagh Yaghoubi, Glen Kamara, Matti Klinga (77. Fredrik Lassas), Simon Skrabb, Juho Pirttijoki, Fredrik Jensen.

Läs också