Hoppa till huvudinnehåll

Limousinliberalen och fifflaren

Tema: USA-valet 2016
Tema: USA-valet 2016 Bild: Yle Presidentvalet i USA 2016,Logo

Den hatiska valkampanjen i USA har väckt intresse för böckerna som analyserar misstron mot den politiska eliten. Demokrater som Clinton har blivit limousinliberaler som säljer ut medelklassen medan republikaner som Trump säljer ut demokratin.

Boken "The Limousine Liberal" avslöjar hur USA i ett sekel har präglats av en antipati för progressiva liberaler.

Den lovordade historikern Steve Fraser menar att det är omöjligt att förstå amerikansk politik utan det här begreppet och föraktet bakom fenomenet.

Budskapet är att limousinliberalen är sinnebilden som har förenat högern och samtidigt splittrat landet. Det handlar alltså om den konservativa högerns förakt mot vad den ser som naiva humanister som hotar landet.

- Hillary Clinton fungerar idag som praktexemplet på det här, den hycklande limousinliberalen med stort L som Tea Party-rörelsen hatar, skriver Fraser.

Det högerpopulistiska Tea Party-hatet finansieras av bland annat tobaksindustrin och andra politiskt aktiva industriintressen.

Men både demokraterna och republikanerna representerar idag olika eliter bland väljarna och ingetdera partiet representerar längre arbetarna eller medelklassen, slår Steve Fraser fast. Deras valmanskårer har var sin kultur, sina egna intressen och tankemönster.

Demokraterna och republikanerna representerar olika eliter men ingen bryr sig om arbetarna.― Steve Fraser

Demokraterna representerar företagsvärlden, de stora universiteten och den moderna technovurmen med Mark Zuckerberg och Bill Gates. Republikanerna beskriver Fraser som ett parti för "familjekapitalism" allt från småföretag till "entreprenörsstjärnor" som miljardärerna Donald Trump eller bröderna Koch.

Det ena partiet är kosmopolitiskt inriktat och knyter an till andra, det andra partiet är patriarkaliskt och hierarkiskt.

Följ med Svenska Yles valvaka natten till onsdag

Motståndet mot de liberala kärntrupperna har länge tagit sig olika uttryck i USA. Så fördömde till exempel den framgångsrika biltillverkaren Henry Ford den aktiva alliansen mellan judar, bankirerna i New York och de ryska bolsjevikerna vid tiden för den ryska revolutionen.

Fenomenet Donald Trump förklarar författaren med den konservativa högerns paradoxala antielitism som vänder upp och ner på den politiska debatten i USA.

Alla angriper progressiva liberaler

Boken handlar de facto mindre om liberalerna och mera om angreppen från både höger och vänster och från den förtvinade medelklassen mot de progressiva krafterna.

Fraser har tidigare också kommenterat fenomenet Bernie Sanders, den partilösa senatorn som utmanade Hillary Clinton från vänster.

Sanders har gjort sin delstat Vermont till ett föredöme för en socialdemokratisk politik och det Progressiva partiet som har vuxit fram där under flera decennier.

På den andra kanten finns rövarbaronerna och den oreglerade kapitalismen som präglade USA redan i slutet av 1800-talet. Historikern frågar sig vad vi kan lära oss av arbetarna, aktivisterna och även av politikerna som orädda angrep orättvisorna som skapades under den så kallade förgyllda eran.

Mark Twain myntade begreppet med sin genombrottsroman "The Guilded Age" år 1873. Han riktade svidande kritik mot storföretagen, orättvisorna och den politiska korruptionen som styrdes av den amerikanska besattheten med att bli rik.

Då skapades det amerikanska idealet om self-made men som Donald Trump representerar idag.

Rädslans politik

Fraser anser att det i dag är mycket svårare att rikta kritik mot storföretagen och korruptionen när rädslans politik har tagit över. När människor tvingas klara sig med tillfälliga projektjobb, utan förmåner, med slopade pensioner och med en slopad progressiv beskattning, har han sagt i en TV-intervju.

Efter decennier av avregleringar och villkorslöst stöd till finansoligarkerna har frihet blivit liktydigt med kapitalism. Men så fungerar inte den demokrati som USA:s grundlag bygger på med medborgarnas rättigheter och upplysningstidens ideal, säger historikern Fraser som vill se en demokratisk kapitalism.

Det försvårar en ny progressiv politik som president Teddy Roosevelt framgångsrikt ledde i början av 1900-talet när han också grundade ett progressivt parti.

Som en av USA:s mest progressiva och intellektuella presidenter fick Theodore Roosevelt 1906 Nobels fredspris för sin medling i rysk-japanska kriget. Men den aktiva regeringen och välutbildade experter väckte redan då motstånd med epitet som "Mercedes marxister", "salongsrebeller" och "män i kritstrecksrandiga byxor".

Missuppfattning om demokraterna

Kultur- och idéhistorikern Thomas Frank tar fasta på en allmän och utbredd missuppfattning om att demokraterna nog kan leda in USA på den rätta kursen bara de slår de förfärliga republikanerna i val.

Efter åratal av forskning och journalistarbete påpekar han i sin nya bok "Listen, Liberal" att demokraterna har gjort mycket litet för att stärka de traditionella liberala värdena. Det gäller en kamp för social rättvisa, skäliga arbetsvillkor och nya reformer och möjligheter.

Demokraterna har behärskat Vita huset i 16 år av de senaste 24 åren och ändå har medelklassens misär bara ökat. Wall Street har fått sina miljardstöd, lönerna fortsätter att sjunka och frihandelsavtalen tar över, sammanfattar Frank.

Demokraterna nonchalerar de traditionella liberala värdena, kampen för social rättvisa.― Thomas Frank

Han anser att demokraternas filosofi har övergett engagemanget för arbetarklassen. I stället har en elitism inom företagsvärlden och kulturlivet tagit över.

Det är en enkelbiljett in i en avgrund av ojämlikhet, förklarar Frank. Inför valet påminner han demokraterna om deras historiska roll att motarbeta den allt djupare motsättningen mellan rik och fattig i Amerika.

Med ogenerade ordvändningar skriver Frank om liberala politikernördar som är en del av problemet. Medlemmar av en välutbildad elit som masserar sin teknokratiska fåfänga medan de helt missar den stora frågan för dagen.

Den gäller den eviga konflikten mellan arbetsledning och arbete, ägare och arbetare, rik och fattig, skriver Frank. Han tillägger att den ena sidan är nertryckt på marken medan den andra långsamt pucklar på sin motpart i ansiktet.

Det intressanta är att Thomas Frank som ung var republikan, men han blev mycket kritisk mot konservatismen under George W. Bush. Han blev en rikskändis när han 2004 gav ut en bok om Kansas där han kritiserade republikanerna för att ha övergett den vita arbetarklassen och sänkt skatterna för de rika.

Nu riktar han kritiken mot de välutbildade demokraterna som bara låtsas vara "folkets parti".

Hemliga överläggningar på Wall Street

Hillary Clinton och familjens stiftelse har fått skarp kritik för sina hemliga tal till Goldman Sachs och bankirerna på Wall Street och för dolda donationer de har fått i över två decennier.

Hon förtjänade nästan 20 miljoner euro för sina anföranden efter jobbet som utrikesminister och Bill Clinton förtjänade över 100 miljoner euro efter Vita huset, enligt Wall Street Journal.

New York Times kritiserade i februari henne för hemlighetsmakeriet och hennes vägran att avslöja något om donationer av utländska regeringar eller om kontakterna med Wall Street.

Hon har fått arvoden på hundratusentals dollar per gång och 675 000 dollar av Goldman Sachs. Inom loppet av drygt ett år fick hon nyligen 11 miljoner dollar för sina tal till banker och industriföretag.

Clinton låter som en inbiten republikan när hon försvarar de lukrativa kontakterna med att också andra gör samma sak.

Genom att vägra offentliggöra alla uppgifter, speciellt om bankkontakterna, väcker hon spekulationer om varför hon obstruerar. Hon spelar dem i händerna som hävdar att hon inte är pålitlig, att hon skapar sina egna regler, skriver tidningen i sin ledare.

"Regeringen måste vara svag och oduglig"

Själva essensen med den amerikanska konservatismen är att alltid, först och främst, stå affärsintressena till tjänst, har Thomas Frank sagt.

Han hänvisar till ett citat från USA:s handelskammare 1928 när den konservativa rörelsen rättframt formulerade saken:

"Den bästa statstjänstemannen är den värsta. Ju bättre han är desto större är faran".

- Det handlar helt enkelt om att kompetenta personer ska hållas utanför regeringen, till varje pris. Regeringen måste hållas svag och oduglig annars får ju folk för sig att de kan rösta fram bra politiker till regeringen, förklarar Frank.

Republikanen Ronald Reagan lät privata företags- och finansintressen styra regeringen, vilket ledde till ett rekordantal rättegångar, domar och böter.

George W. Bush anställde Jack Abramoff som i pressen kallas "Mannen som köpte Washington". Han lobbade för republikanerna genom att ge flera företag stora federala kontrakt som det privata militärföretaget Blackwater, senare Xe, fick för kriget i Irak.

Abramoff dömdes 2006 till fängelse för en lång rad brott inklusive mutbrott med förgreningar in i Vita huset, hela Bushadministrationen och även till senaten. Nio personer dömdes som skyldiga under rättegångarna.

Thomas Frank nämner också den religiösa och djupt konservativa politiska aktivisten Paul Weyrich som var en förgrundsfigur i den så kallade nya högern sedan början av 1970-talet.

Han är känd för flera citat som visar den konservativa ytterhögerns avoghet mot demokratin.

"Vi är inte som de tidigare generationerna av konservativa. Vi är radikaler. Vi arbetar för att störta den rådande maktstrukturen i samhället".

"Jag vill inte att alla ska rösta. Faktum är att vårt resultat i valen helt uppriktigt går upp när den breda massan som röstar går ner".

"Den verkliga fienden är det sekulära, humanitära tänkesättet som försöker förstöra allt som är gott i samhället".

Valfusk med rösträtten

Demokratiföraktet går igen i Donald Trumps hotfulla tal om konkret aktion och revolution mot Clinton om hon vinner valet.

Trump beskyller demokraterna för valfusk, men republikanerna har i flera år både ändrat valkretsarna för att försvaga demokraterna, vilket kallas gerrymandering i USA.

Dessutom har republikanerna länge gjort det svårare att rösta för unga, etniska minoriteter och låginkomsttagare som ofta röstar på demokraterna. De gör det med lokala lagar som kräver särskilda ID-kort som är svåra eller dyra att erhålla.

The Nation har nyligen beskrivit hur GOP eller republikanerna på olika sätt gjort det svårare att rösta.

Det är ett verkligt hot mot demokratin, skriver The Nation som grundades 1865 och är USA:s äldsta veckomagasin.

Här har den svenska författaren Martin Gelin tidigare beskrivit hur den republikanska gräsrotsrörelsen driver igenom historiska förändringar av rösträtten i USA.

Det amerikanska presidentvalet 2016

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes