Hoppa till huvudinnehåll

Veteran från Sverige: Det var helt naturligt att ställa upp för Finland

President Sauli Niinistö hade bjudit in frivilliga ester och svenskar som deltog i krigen i Finland till slottsbalen. En av dem är Bengt Essén från Sverige.

En av dem är Bengt Essén från Sverige.

Varför ställde ni upp för Finland?

- Det var helt naturligt. Hemma betraktade vi nog Finland och Sverige som någonting som hörde ihop. Och vi läste Runeberg och Topelius. Jag kunde Döbeln vid Jutas utantill när jag var fem år gammal.

- Jag var i den åldern att jag kunde gå ut i krig. Jag hade fått min militärutbildning sommaren 1940, och jag hade lärt mig skjuta med gevär.

Bengt Esséns relation till Finland förblev nära också efter kriget.

- Jag blev mycket intresserad av Finland och särskilt av det finska språket. Jag fick en möjlighet att studera en vårtermin i Helsingfors. Det var 1945, och det blev inledningen till att jag fick många vänner här i Finland, bland annat min blivande fru. Vi gifte oss 1946 och sedan levde vi nästan hela livet tillsammans i Sverige.

När jag blev pensionär flyttade vi till Helsingfors.

Hur känns det att vara här på självständighetsmottagningen i kväll?

- Mycket rörande och lite skakande.

Läs också

Slottsbalen

Nyligen publicerat - Slottsbalen