Hoppa till huvudinnehåll

Äntligen JVM: Allt du behöver veta om finländarna – spelare för spelare

Förväntningarna är höga på Vili Saarijärvi
Vili Saarijärvi är en av Finlands ledande backar. Förväntningarna är höga på Vili Saarijärvi Bild: All Over Press Vili Saarijärvi

Tolv av spelarna håller till i Nordamerika. Fem var med i truppen som vann JVM för ett år sedan, sju av dem tog U18-guld några månader senare. Här är de totalt 23 ishockeyjuniorerna som har ett tufft uppdrag de närmaste veckorna: att försvara den finländska VM-titeln.

Finlands JVM-äventyr inleds i Montreal vid midnatt natten mellan 26:e och 27:e december. För motståndet i den första gruppspelsmatchen står Tjeckien, och juniorlejonen ska också möta Danmark, Sverige och Schweiz innan det är dags för knockout-skedet.

Här de finländska spelarna som finns med i landslagstränaren Jukka Rautakorpis slutliga trupp, med tröjnummer, ålder, huvudsaklig klubb den här säsongen och situation i NHL-draften. Sedan är allt klart för att bänka sig framför tv:n och matcherna som sänds på Yle med referat på svenska.

Målvakter:

1 Markus Ruusu, 19 år
JYP-Akatemia, Mestis. 14 matcher. 4,05 insläppta, räddningsprocent 86,5.
Draftad av Dallas 2015 i runda 6 som spelare 163.

Truppens tredjemålvakt får förbereda sig på ett VM-äventyr utan speltid. Har tillbringat merparten av säsongen i Mestis, där hans statistik är allt annat än smickrande. Men hösten har också bjudit på fyra ligamatcher i JYP och ett snabbt succéinhopp hos KooKoo. Då Kouvolalaget på grund av skador saknade målvakt blixtlånades Ruusu in för bortamatchen mot HIFK. Keepern höll nollan i Helsingfors ishall då KooKoo vann med 1-0 efter förlängning.

30 Karolus Kaarlehto, 19 år
TuTo, Mestis. 17 matcher. 1,85 insläppta, räddningsprocent 92,1.
Odraftad.

Står antecknad som TPS-are i alla JVM-papper, men Åbobon har aldrig spelat i herrlaget för ligaklubben. Utlånad till grannen TuTo har han däremot en övertygande halvsäsong i Mestis bakom sig, då han stått merparten av matcherna för tabelltvåan. Inleder JVM som tvåa bakom Vehviläinen, men stod andra halvan i den avslutande träningsmatchen mot Slovakien och är som den mest formstarka finländska keepern fullt redo att ta över som etta.

31 Veini Vehviläinen, 19 år
JYP, ligan. 9 matcher. 2,34 insläppta, räddningsprocent 90,8.
Odraftad.

Spelade en otacksam roll i Finlands förvandling till ett guldlag för ett år sedan. Målkalaset mellan juniorlejonen och Kanada i kvartsfinal avgjordes med facit på hand av att Jukka Jalonen bytte målvakt halvvägs medan lönnlöven inte gjorde det. Efter ett svajigt gruppspel och underläge i kvarten försvann Vehviläinen ur turneringen. Kaapo Kähkönen tog över och resten är historia. Trycket är stort på Vehviläinen när han igen inleder som etta, efter en höst där han bara fått medverka i nio av ligamatcherna för JYP. Stor potential, men måste hitta jämnheten om det ska bli nya torgfester.

Veini Vehviläinen är finländsk förstakeeper.
Veini Vehviläinen är finländsk förstakeeper. Veini Vehviläinen är finländsk förstakeeper. Bild: All Over Press veini vehviläinen

Försvarare:

2 Miro Heiskanen, 17 år
HIFK, ligan. 25. 3+4=7.
Tillgänglig för draften 2017.

Ligadebuterade för HIFK tidigare i höst och tog direkt en större roll än någon kunnat ana. Ett enormt utropstecken under ligasäsongen, har som 17-åring sett mer stabil ut än många av IFK:s mer etablerade backar. Har spelat nästan 20 minuter per match och är helsingforsarnas bästa back i plus-minus-statistiken. Ingen av lagets försvarare har heller gjort fler än Heiskanens tre mål. Nu är vårens U18-världsmästare redo för nästa utmaning då han förväntas spela med Olli Juolevi i vad som utan överdrift kan bli hela turneringens bästa backpar.

3 Urho Vaakanainen, 17 år
JYP, ligan. 23. 2+1=3.
Tillgänglig för draften 2017.

En av spelarna som vet hur det känns att vinna på nordamerikansk is, gjorde det bra när Finland vann U-18-VM i USA i april. Lämnade som 14-åring Joensuu för att utvecklas i Blues juniorverksamhet i Esbo, valde JYP som nästa steg i karriären. Har som resten av Jyväskylälaget inte haft den lättaste av höstar, men har fått hyfsat med ansvar och 16 minuter speltid per ligamatch. Stabil och trygg men lär inte få någon särskilt synlig roll, spelar fysiskt och enkelt. Inleder i juniorlejonens tredje backpar.

6 Juho Rautanen, 19 år
Jokerit, KHL. 14. 0+1=1. Kiekko-Vantaa, Mestis. 14. 3+3=6.
Odraftad.

Ligabackarna Robin Salo (Sport), Jarkko Parikka (Ilves) och Otto Leskinen (KalPa) föll på slutmetrarna ur VM-truppen, medan Rautanen lite oväntat fick stanna i Nordamerika och torde inleda turneringen som lagets sjätte eller sjunde back. HIFK-junior som flyttade vidare till Jokerit och den här säsongen pendlat mellan KHL och farmen i Mestis. Har absolut inte gjort bort sig under sina första KHL-framträdanden, ligger exempelvis på plus i plus-minus-statistiken.

7 Olli Juolevi, 18 år
London, OHL. 26. 6+15=21.
Draftad av Vancouver 2016 i runda 1 som spelare 5.

För exakt ett år sedan sade starka rykten att Finland har en ny storback på gång som tagit jättekliv i Ontario. Hajpen höll - med råge. Juolevi var inget annat än en sensation, JVM:s bästa back och en av de viktigaste kuggarna i guldlaget. Draftades sedan tidigt av Canucks och har efter sommarens NHL-läger en lite ojämn OHL-höst bakom sig. Nu förväntas allround-backen dominera på nytt och har också fått rollen som lagkapten. Räkna med mängder av istid, säkert spel bakåt och en roll som enda back i Finlands första powerplay-femma.

Olli Juolevi förväntas dra ett stort lass.
Olli Juolevi förväntas dra ett stort lass. Olli Juolevi förväntas dra ett stort lass. Bild: All Over Press Olli Juolevi

12 Juuso Välimäki, 18 år
Tri-City, WHL. 32. 12+23=35.
Tillgänglig för draften 2017.

Ännu en blivande storstjärna i vad som mycket väl kan vara den mest talangfulla finländska backbesättningen i JVM-historien. Snittar över en poäng per match i den nordamerikanska juniorhockeyn. Dessutom en stark ledare, lagkapten i den finländska truppen som vann guld i U18-VM i våras och har varit kapten i lejontrupper redan på U16-nivå. Förväntas gå i första draftrundan i sommar, kan bli en ny finländsk publikfavorit under VM-veckorna där han ofta lär bilda backpar med Vili Saarijärvi.

18 Vili Saarijärvi, 19 år
Mississauga, OHL. 9. 5+7=12.
Draftad av Detroit 2015 i runda 3 som spelare 73.

Tränare Rautakorpi och finländsk hockey kan andas ut: Vili Saarijärvi är i skick. Backen från Rovaniemi som gjorde en utmärkt JVM-turnering för ett år sedan missade nämligen stora delar av höstsäsongen efter en handledsoperation i augusti. Men väl tillbaka var det aldrig fråga om nån mjukstart utan Saarijärvi har efter comebacken i OHL snittat 1,33 poäng per match. Liten, men bra passningsspelare och utmärkt skridskoåkare. Får en stor roll, bildar i laguppställningen första backpar med Juuso Välimäki och tillhör truppens kaptenstrio.

28 Jesper Mattila, 19 år
Boston College, NCAA. 20. 2+6=8.
Odraftad.

Ilvesprodukt som har en bra höst bakom sig i den amerikanska universitetsseriens ishockeyjätte Boston College, ett par av USA:s JVM-spelare representerar samma lag. Tog plats i truppen framför näsan på ett gäng backar som i stället valde att utvecklas i den finländska ligan. Hans tvillingbror Julius spelar som anfallare och finns med i samma trupp, både till vardags och i junior-VM. Relativt småväxt kämpe som får nöja sig med aningen mindre speltid än Finlands ledande försvarare.

Anfallare:

9 Janne Kuokkanen, 18 år
London, OHL. 28. 15+25=40.
Draftad av Carolina 2016 i runda 2 som spelare 43.

Gjorde två mål i sin första och hittills enda FM-ligamatch för Kärpät borta mot Pelicans i den sista grundserieomgången i våras. Efter det snittade han en poäng per match då Finland vann U18-VM i april. En flytt till Kanada följde, där Kuokkanen inte behövt någon som helst tid att anpassa sig till OHL utan hela höstsäsongen legat bland de tolv bästa i poängligan. Poängkung i VM-genrepet med 0+4 mot Slovakien. Bildar en toppintressant kedja med Henrik Borgström och Kristian Vesalainen.

10 Kasper Björkqvist, 19 år
Providence, NCAA. 11. 1+2=3.
Draftad av Pittsburgh 2016 i runda 2 som spelare 61.

Kultfigur som tonåring efter senaste JVM. När han inte visade upp vinnande slit i juniorlejonens fjärdekedja bjöd han svenska medier på historielektioner och gav prov på världens sundaste självförtroende. Nu väntar en liknande uppgift för en av truppens mest uppskattade spelare internt, Björkqvist var lagkapten för lejonen som tog silver i U18-VM för knappt två år sedan. Assisterande kapten i den här truppen. Missade starten av universitetssäsongen på grund av skada men är nu på gång på nytt.

Kasper Björkqvist kan få en mer offensiv roll än i senaste VM.
Kasper Björkqvist hoppas lyckas lika bra som i senaste VM. Kasper Björkqvist kan få en mer offensiv roll än i senaste VM. Bild: All Over Press Kasper Björkqvist

13 Henrik Borgström, 19 år
Denver, NCAA. 14. 8+8=16.
Draftad av Florida 2016 i runda 1 som spelare 23.

Har aldrig spelat junior-VM i någon åldersklass och har aldrig setts i FM-ligan eftersom han ville spela i den amerikanska universitetsserien. Den tidigare Jokerit- och HIFK-junioren är därför något av en doldis inom finländsk ishockey. Men knappast länge till. Draftades i den första rundan i somras och imponerade stort under NHL-testerna. Har fått en bra start på collegekarriären och startar JVM som center i en finländsk andrakedja med Janne Kuokkanen och Kristian Vesalainen på yttrarna, en trio som bjöd på stor show i genrepet mot Slovakien.

15 Petrus Palmu, 19 år
Owen Sound, OHL. 32. 23+21=44.
Odraftad.

Med sina 171 centimeter kortast i det finländska laget och på grund av storleken inte NHL-draftad trots flera bra säsonger i Kanada. Den pågående är ändå hans klart bästa hittills, och bara tre spelare har gjort fler mål i OHL i höst. En snabb, smart och hårt arbetande ytter som tagit sig ut i världen från Jokipojat via Jokerit. Förväntas nu få stort ansvar i juniorlejonens första kedja tillsammans med Julius Nättinen och Eeli Tolvanen.

20 Julius Mattila, 19 år
Boston College, NCAA. 12. 3+4=7.
Odraftad.

Tvillingbrorsan Jesper hör till truppens backar medan Julius som förra säsongen var en av de bästa poängplockarna i A-juniorernas FM-liga nu får en mer defensiv roll som center i Finlands tredje/fjärde kedja tillsammans med Kasper Björkqvist och Joona Luoto. En utmärkt lagspelare. Inte särskilt stor, kompenserar med hårt jobb och samvetsgrant slit. Brödernas pappa Hannu var förresten mångårig ligalagkapten för Ilves, samma klubb som sönerna också fått sin hockeyfostran i.

21 Joona Luoto, 19 år
LeKi, Mestis. 19. 5+2=7.
Odraftad.

Att Jukka Rautakorpi till den här turneringen komponerat ett finländskt lag med fyra kedjor som kan producera framåt visas av att Luoto inleder VM som ytter i vad som kan vara den blåvita fyran, med Kasper Björkqvist och Julius Mattila som kedjekompisar. Har största delen av hösten hållit till i Mestis, men gjorde succé under ett gästspel i Tappara i ligan, med fyra mål på åtta matcher. Gjorde också två mål i den sista träningsmatchen mot Slovakien. Något av höstens komet, hade när säsongen startade inte gjort en enda landskamp i någon åldersklass.

22 Arttu Ruotsalainen, 19 år
Ässät, ligan. 22. 1+0=1.
Odraftad.

Lämnade Kärpät för att få spela ligahockey med Ässät, och gjorde en stark rookiesäsong med fem mål och tio poäng. Hösten har varit trögare, med bara en poäng på 22 omgångar och en av Björneborgsklubbens sämsta plus-minus-noteringar trots en rätt liten roll i laget. JVM-truppens näst kortaste spelare (173 cm) tippas starta i den finländska kedjan med Aapeli Räsänen som center och Otto Koivula på andra yttern.

25 Julius Nättinen, 19 år
Windsor, OHL. 22. 5+16=21.
Draftad av Anaheim 2015 i runda 2 som spelare 59.

Tillsammans med Kasper Björkqvist de två anfallare i årets trupp som var med också i JVM för ett år sedan. Nättinen hade då en relativt stor roll i kedjan med Kasperi Kapanen och Aleksi Saarela, nu får han antagligen bära ett ännu större ansvar som förstacenter med Eeli Tolvanen och Petrus Palmu på yttrarna. Bra på tekningar, en stark tvåvägsspelare som efter att ha bytt klubb i OHL drar ett stort lass i sitt nya lag och spelar både powerplay och boxplay. Storebror Joonas var förresten med i Finlands senaste A-landslagstrupp i Moskva.

Julius Nättinen bidrar med JVM-rutin.
Julius Nättinen bidrar med JVM-rutin. Julius Nättinen bidrar med JVM-rutin. Bild: All Over Press Julius Nättinen

27 Teemu Väyrynen, 19 år
TPS, ligan. 18. 1+1=2.
Odraftad.

Tippas inleda turneringen som trettonde anfallare efter att ha snuvat Ässäts Jouka Juhola och Lukkos Aaro Vidgren på den sista forwardsplatsen i truppen. Har under hösten delat sin speltid mellan ligalaget och A-juniorerna. Ytter från Joensuu som via Esboklubben Blues hamnat i Åbo. Gjorde sitt första och hittills enda ligamål mot Lukko i oktober, i karriärens 27:e ligamatch.

32 Aapeli Räsänen, 18 år
Sioux City, USHL. 20. 4+12=16.
Draftad av Edmonton 2016 i runda 6 som spelare 153.

Den tidigare Tapparajunioren var en av nyckelspelarna i det finländska laget som vann U18-guld i våras, med nio poäng på sju matcher var Räsänen en av VM:s tio bästa poängplockare. Spelade både i den turneringen och den här hösten i klubblaget Sioux City tillsammans med Eeli Tolvanen, men i JVM får Räsänen starta i rollen som center i Finlands tredje eller fjärde kedja. Lillebror Iivari spelar förövrigt back och den yngre juniorlandslagsmannen Räsänen omtalas redan som ett namn för NHL-draften 2019.

33 Eeli Tolvanen, 17 år
Sioux City, USHL. 23. 16+11=27.
Tillgänglig för draften 2017.

Går det att dominera i ett U-20-VM på första försöket? Fråga Patrik Laine. Ett år senare är förväntningarna skyhöga på Tolvanen, som i väntan på en position bland de tio främsta i nästa NHL-draft startar turneringen i juniorlejonens första kedja. Vann helt överlägset poängligan i B-juniorernas FM-serie för Blues innan han flyttade till USA där han nu är den näst bästa poängplockaren i USHL. Delade segern i skytteligan i U-18-VM i våras, har nu alla förutsättningar att fortsätta succén.

34 Kristian Vesalainen, 17 år
Frölunda, SHL. 16. 1+4=5. HPK, ligan. 9. 1+0=1.
Tillgänglig för draften 2017.

Supertalang som 17 år gammal redan gjort 35 SHL-matcher för Frölunda. I höst utlånad till HPK där han också gjorde karriärens första FM-ligamål när han hittade rätt mot Ässät. Har plockat en imponerande mängd poäng i finländska U17- och U18-landslag. För självförtroendet satt det säkert klockrent med ett hattrick i VM-genrepet mot Slovakien, och den finländska kedjan med Kuokkanen, Borgström och Vesalainen blir väldigt intressant att följa.

35 Otto Koivula, 18 år
Ilves, ligan. 29. 6+10=16.
Draftad av New York Islanders 2016 i runda 4 som spelare 120.

Har gjort en stark höst i den finländska högstaserien, slåss om segern i nykomlingarnas poängliga. I våras MVP i A-juniorernas slutspel när hans Ilves vann FM-guld. Med sina 100 kilogram klart tyngst i den finländska JVM-truppen, urtypen för en powerforward. Startar turneringen i den finländska tredje/fjärde kedjan, men lär också få speltid i numerärt överläge. Stark och klubbskicklig, största svagheten ligger i skridskoåkningen.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport