Hoppa till huvudinnehåll

De nordiska spelbolagen – en jackpot för Malta

Spelindustrin har fått Maltas ekonomi att blomstra.
Spelindustrin har fått Maltas ekonomi att blomstra. Spelindustrin har fått Maltas ekonomi att blomstra. Bild: Yle/Jeroen Mortier Malta (stat)

Solen skiner från en klarblå himmel och kvicksilvret har under förmiddagen klättrat upp till 20 grader. Det är egentligen bara den svala blåsten och de tomma uteserveringarna som gör en påmind om att det trots allt är februari, en vintermånad också i Malta, EU:s sydligaste medlemsland.

- Vädret och atmosfären fick mig att flytta hit, berättar svensken Robin Lindskog.

På den stora datorskärmen framför honom blinkar reklam om gratis spel och insättningsbonus. ”Gör din första insättning och du får 100% bonus”, står det i reklamtexten.

Robin Lindskog jobbar på ett spelbolag.
Robin Lindskog jobbar inom spelindustrin på Malta. Robin Lindskog jobbar på ett spelbolag. Bild: Yle/Jeroen Mortier Malta (stat)

Robin jobbar på nätkasinot Luckydino som erbjuder olika former av penningspel på nätet - allt från spelautomater till poker och traditionella bordsspel som roulette.

Vädret och atmosfären fick mig att flytta hit― Robin Lindskog

Spelbolaget har sina kontorslokaler i anslutning till ett snofsigt hotell.

- De hade en ledig lokal och gav oss en bra deal, konstaterar finländaren Robert Reinikainen, Luckydinos ägare.

Det har inte varit svårt att hitta arbetskraft, det varma klimatet lockar många.
― Robert Reinikainen, ägare, Luckydino

På kontorets balkong ser man ut över det glittrande Medelhavet. Norden känns långt borta men det är där företagets kunder finns.

- Våra kunder finns främst i Norden, en del tyskar och österrikare spelar på våra sidor liksom också kanadensare och australier. Men det är den nordiska marknaden som är viktigast.

Robert Reinikainen är kasinoägare.
Robert Reinikainen är kasinoägare. Robert Reinikainen är kasinoägare. Bild: Yle/Jeroen Mortier Malta (stat),spelindustri

Reinikainens bolag sysselsätter ett trettiotal personer. De flesta är finländare, de jobbar med allt från kundservice, spelutveckling till marknadsföring.

- Det har inte varit svårt att hitta arbetskraft, det varma klimatet lockar många.

Själv flyttade han till Malta för sju år sedan. År 2013 blev han kasinoägare.

- Malta beviljar spellicenser. Det finns några andra ställen i Europa som också har en liberal spelpolitik så som till exempel öarna i Engelska kanalen. Men eftersom jag redan bodde här så det var naturligt att etablera företaget här på Malta.

Malta ett paradis för spelindustrin

Den maltesiska regeringen har i dag EU:s mest liberala lagstiftning när det gäller tillstånd för spelbolag. Också olika förmånliga skattearrangemang lockar spelbolag att etablera sig på ön.

Det finns hela 250 utländska spelbolag som är registrerade på Malta, tillsammans äger de totalt 490 spellicenser, ett bolag kan äga flera nätkasinon.

Det var i samband med att Malta blev EU-medlem år 2004 som man ändrade regelverket och liberaliserade spelpolitiken på ön. Satsningen lyckades och spelindustrin har vuxit stadigt sedan dess och utgjorde ifjol cirka 12 procent av landets BNP.

Maltas varma klimat lockar nordbor.
Maltas klimat lockar nordbor. Maltas varma klimat lockar nordbor. Bild: Yle/Daniel Olin Malta (ö)

Den växande spelindustrin har fått Maltas invånarantal att stiga. För tillfället jobbar uppskattningsvis 15 000 utlänningar inom spelindustrin på Malta, en ö med 400 000 invånare totalt.

- Spelbranschen har gett ön ett stort lyft, säger Kristy Debono som är medlem av parlamentet i Malta.

Innan hon gav sig in i politiken jobbade hon på Malta Gaming Authority, den myndighet som beviljar speltillstånd.

Kristy Debono, medlem av det maltesiska parlamentet.
Kristy Debono försvarar spelindustrin. Kristy Debono, medlem av det maltesiska parlamentet. Malta (stat)

- Det är en oerhört viktig och växande sektor som omsätter miljarder. Dessutom skapar spelindustrin stora ekonomiska fördelar och påverkar även andra sektorer i landet, konstaterar Debono.

”Malta har blivit spelberoende”

Men den växande spelbranschen har också en avigsida. De lättillgängliga spelsidorna kan få allt att fler människor att spela över sina tillgångar och blir spelberoende.

Spelindustrin har vuxit stadigt och utgjorde ifjol cirka 12 procent av landets BNP

Debono försvarar ändå landets spelpolitik och menar att om Malta går in för att göra det svårare för spelbolag att etablera sig på ön så finns det andra EU-länder som gör det motsatta.

- Spelindustrin växer oavsett om spelbolagen håller till här eller i ett annat land. Men lämnar de Malta så skulle det vara ett hårt slag mot vår ekonomi.

Det är därför inte konstigt att Debonos värsta mardröm är att EU skulle gå in för att begränsa de privata spelbolagens möjlighet att verka på ön.

- En harmonisering av EU-reglerna skulle ha enorma negativa följder för Malta.

Några sådana tankar finns det ändå inte i Bryssel och mycket pekar på att spelindustrin kommer att fortsätta att växa på Malta.

"Allt fler finländare spelar på utländska sidor"

Om Malta lockar utländska spelbolag så är situationen en helt annan i Finland där de statligt ägda spelbolagen har monopol.

Dessutom är det enligt finsk lag förbjudet för spelbolag som är registrerade utomlands att marknadsföra sina spel i Finland.

Men däremot är det fullt lagligt för finländare att spela på utländska spelsidor. Det är också därför Robert Reinikainens spelbolag har översatt sina nätsidor till finska.

- Vi bor här, vi har vårt företag här på Malta. Spelmonopolet äger inte det finska språket. Inte anser vi att det är något fel med att vi har finska nätsidor och kundbetjäning på finska, säger han.

Spelbolaget Lucydinos kontor på Malta.
Lucydinos kontor på Malta. Spelbolaget Lucydinos kontor på Malta. Bild: Yle/Jeroen Mortier spelindustri,Malta (stat)

Finländarna spelade bort 1,7 miljarder euro år 2015 på spelbolagen Veikkaus, Finntoto och RAY.

Motsvarande summa som finländarna använde till spel på utländska sidor var uppskattningsvis 150 miljoner euro.

- Jag ser oss inte som direkta konkurrenter till de statliga spelbolagen, dessutom anser jag det är upp till var och en att välja vilken nätsida man vill spela på.

”Spelbolagen skapar guldkant i vardagen”

Spelindustrin har fått Maltas ekonomi att blomstra. De anställda på spelbolagen förtjänar väl, har råd att konsumera och många föredrar att bo i en lägenhet med havsutsikt.

Det syns också i gatubilden. Det byggs som aldrig förr och de exklusiva butikerna har ökat i antal.

Framgångsrika spelbolag finns det gott om på Malta. Som svenska Betsson - en av de största på ön med över 1 000 anställda. Ägarna hör till Sveriges förmögnaste personer.

Maltas liberala spelpolitik och förmånliga skattearrangemang har också fått allt fler personer att flytta till Malta i hopp om att förtjäna storkovan på förlorande spelares bekostnad.

Finländaren Robert Reinikainen undviker skickligt att svara på frågan om hur lukrativ verksamheten är i dagsläget. Reinikainen konstaterar lakoniskt att det i dag finns fler guldgrävare än guld på ön.

- För vissa är det lönsamt för andra inte. Vet man vad man gör kan de vara väldigt lönsamt, i annat fall blir det dyrt.

Framgångsrika spelbolag finns det gott om på Malta. Som svenska Betsson - en av de största på ön med över 1000 anställda.

Den nordiska "invasionen" har fått prisnivån att stiga, för vanliga malteser har levnadskostnaderna ökat kraftigt de senaste åren. Men trots det är det svårt att hitta malteser som förhåller sig kritiskt till prisutvecklingen.

Hundratals finländare jobbar inom spelindustrin på Malta.
Hundratals finländare har flyttat till Malta för jobba inom spelindustrin. Hundratals finländare jobbar inom spelindustrin på Malta. Bild: Yle/Jeroen Mortier spelindustri

En orsak till den positiva synen är att den maltesiska regeringen har gått inför att stöda låginkomsttagare med hyressubventioner. Politikern Kristy Debono talar om en win-win situation.

- Att landets ekonomi växer gynnar alla. Jag känner till exempel företagare som börjat importera nya varor eftersom det idag finns en större efterfrågan. Jag har också träffat många unga malteser 18-19 -åringar som berättat att de drömmer om ett jobb inom spelindustrin. Branschen skapar framtidshopp.

Hon får medhåll av taxichauffören Ray.

- Utlänningarna är trevliga, främst är det ju svenskar. På helgerna festar de men de kan bete sig till skillnad från en del turister. Dessutom åker de mycket taxi - det har de råd att göra.

Uppdatering 22.2 kl. 09.28. Tidigare skrev vi att spelbolaget hette Bettson i artikeln. Det är felaktigt och den rätta stavningen är Betsson. Felet är nu korrigerat.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes