Hoppa till huvudinnehåll

På tv i dag: Fem norrmän mot resten – Strandvall i sjätte VM-sprinten

Ristomatti Hakola är det på förhand starkaste finländska kortet när herrarnas sprint avgörs i Lahtis. Norge ställer upp med fem medaljkandidater.

Vad och när

Herrarnas sprint med fri skidteknik, den första VM-distansen i Lahtis. Kval med start klockan 15.00, finalpass klockan 17.30. Allting direkt i TV2 och Arenan, Leif Lampenius och expertkommentator Glenn Lindholm refererar på svenska.

Utgångsläget

Federico Pellegrino vann sprintcupen förra säsongen och leder den även i år. Men italienaren har varit långt ifrån överlägsen. Pellegrino har en världscupseger i sprint med fri skidteknik i vinter, liksom norrmännen Sindre Bjørnestad Skar och Johannes Høsflot Klæbo, medan Sergej Ustiugov från Ryssland har två.

Av norrmännen har även Emil Iversen och Finn Hågen Krogh varit på podiet i fristilssprinter i vinter – Krogh de facto hela tre gånger. I helgens VM-genrep i Oteää vann Klæbo före Krogh och Ustiugov.

Skrällvarning

Sett till resultaten i vinter ska han ju egentligen inte finnas med i medaljspekulationerna – men om Petter Northug är med, så kan man helt enkelt inte räkna bort honom helt och hållet.

Northug, som deltar i egenskap av regerande världsmästare, gjorde sin första världscupsprint för säsongen i Otepää förra helgen, men överlevde inte kvartsfinalskedet. I de norska mästerskapen kom han sexa på distansen.

Men ändå. Petter Northug har tagit minst silver i sprinten i de tre senaste VM-tävlingarna, och har mästerskaps- och framgångsrutin så det räcker. Akta er.

Finländarna

Hemmanationen ställer upp med sprintkvartetten Ristomatti Hakola, Martti Jylhä, Anssi Pentsinen och Matias Strandvall. Hakola har varit den klart starkaste på sistone och den bästa placeringen är en nionde plats från Otepää förra helgen. Ifall han inte ramlat omkull flera gånger kunde farten även räckt till någon enstaka finalplats i vinter.

Jylhä gjorde säsongens bästa prestation med en semifinal i Otepää, där Pentsinen slogs ut i kvarten. Strandvall åkte inte till Estland utan satsade istället på träning på hemmaplan, men han känner sig osäker på formen inför sin sjätte VM-start.

Historisk detalj

Sprinten var för första gången på stortävlingsprogrammet i VM i Lahtis 2001. Ari Palolahti kom fyra – och är fortfarande den enda finländaren i en VM-final i sprint.

Guldet för 16 år sedan gick till Tor Arne Hetland, som efter den aktiva karriären klivit in på tränarbanan. Sedan ett knappt år tillbaka fungerar Hetland – som även vann det första OS-guldet i sprint 2002 – som det norska herrlandslagets tränare.

Referentens tips

Leif Lampenius: ”Otroligt ovisst, men inte kommer vi ifrån att Norge har fem medaljkandidater. Klæbo har visat att han håller för fyra lopp, så varför skulle han inte göra det också nu? Om vi utgår ifrån att snöfallet pågår länge stärks dessutom Klæbos aktier.”

”Sverige har likaså bara bra åkare med, men som helhet ligger de nivån under norrmännen. Jag tror inte på en mellaneuropeisk pallplats, däremot kan Ustiugov vara en joker i det här föret. Av finländarna litar jag mest på Hakola, han har rutinen inne att ta sig in bland de tolv främsta.”