Hoppa till huvudinnehåll

Heikkinen missade medaljtåget: ”Bedövande slag i titelmatchen”

Matti Heikkinen åker in i mål, skiathlon, VM 2017.
Matti Heikkinen tackade de fullsatta hemmaläktarna i Lahtis. Matti Heikkinen åker in i mål, skiathlon, VM 2017. Bild: Yle/Tomi Hänninen Matti Heikkinen

Lari Lehtonen gjorde livets lopp men var trots det smått missnöjd efter Lahtis VM-skiathlon. Medaljhoppet Matti Heikkinen kroknade, men vägrar måla fan på väggen.

Ett bra tag såg det ut som om Matti Heikkinen skulle följa Krista Pärmäkoskis framgångsrika koncept från damtävlingen: Ta rygg på den norska guldfavoriten och släpp inte taget.

Pärmäkoski höll sig med i Marit Bjørgens fart fram till den sista backen – Heikkinen blev frånåkt av Martin Johnsrud Sundby betydligt tidigare.

– Sundby och (Sergej) Ustiugov ryckte och jag visst att jag sitter stadigt i medaljtåget om jag hänger med den duon. Jag tog en risk och gav allt jag hade, men det slaget var bedövande.

Ingen orsak till oro

Efter att Heikkinen tappade kontakten till täten tog det några kilometrar innan han hittade tillbaka på räls i fristilstekniken. Mållinjen korsade han till slut som 18:e man.

– Jag gick inte i något skede helt in i väggen. Sånt här är det i mästerskap, det här är titelmatcher och man skidar om medaljer. Det är allt eller inget – och i dag var det inget. Risktagningen straffade sig, men that’s life.

– Det finns ingen orsak till oro, intygar Heikkinen. Jag känner mig lugn och det här var bra uppladdning inför fortsättningen. Och Kristas guldfärgade silver ger arbetsro åt oss alla.

Lehtonen: Jackpoten nära

Krista Pärmäkoski var dagens blåvita namn i skidspåren – bland herrarna var det Lari Lehtonen som överglänste topptippade Heikkinen.

Lehtonen var 21:a vid skidbytet efter 15 kilometer men klättrade stadigt under fristilsetappen och slutade nia. Hans bästa individuella världscupplacering är elfteplatsen från Canmores 15 kilometer fritt för ett knappt år sedan.

Matti Heikkinen och Lari Lehtonen efter skiathlon, VM 2017.
Heikkinen gratulerar Lehtonen efter målgång. Matti Heikkinen och Lari Lehtonen efter skiathlon, VM 2017. Bild: Yle/Tomi Hänninen Matti Heikkinen,Lari Lehtonen

– Karriärens bästa lopp framför en sån här hemmapublik. Stödet från publiken var helt ofattbart, det gjorde att jag lyckades stänga ut tröttheten, berättar Lehtonen som känner sig både glad och besviken.

– Jackpoten var så nära. Jag blev knappa sex sekunder från bronset. Så nära, men ändå så långt borta. Men visst är det fint att äntligen få till det. Om man ska lyckas nånstans är det väl just här.

”Bevisat att allt är möjligt”

Lehtonen känner att han nu som 29-åring tagit ett avgörande kliv närmare världseliten. Han har lidit av mycket skadebekymmer under de senaste åren, vilket bromsat utvecklingen.

I VM i Falun 2015 stördes Lehtonen av en hälskada som opererades samma vår. Sommaren därpå bröt han revben i en rullskidsolycka och i augusti 2015 for akillessenan.

Resan tillbaka har krävt mycket av både Lehtonen och hans familj.

Lari Lehtonen efter målgång, VM-skiathlon 2017.
Lehtonen fick belöning för alla tunga år. Lari Lehtonen efter målgång, VM-skiathlon 2017. Bild: Lehtikuva Lari Lehtonen

– Familjens stöd har varit overkligt, utan det skulle jag aldrig tagit mig inom alla svårigheter. Frun har skött hemmet ganska långt på egen hand, så jag fått jobba för skidåkningen, säger Lehtonen.

– Jag har haft massor med problem med sjukdomar och skador under karriären, men nu är de under kontroll och här kommer resultaten för tio års arbete. Nå, medaljen saknas ännu, men vi har tagit ett stort steg framåt. Vi har bevisat att allt är möjligt.