Hoppa till huvudinnehåll

Guld-Iivo har levt som en tok: ”Nu är jag lycklig”

Iivo Niskanen firar VM-guldet 2017.
Iivo Niskanen lyckades när det behövdes som mest. Iivo Niskanen firar VM-guldet 2017. Bild: Lehtikuva Iivo Niskanen

Jag sade för många år sen att jag skulle föra finländsk herrskidåkning tillbaka till toppen 2017, berättar en tårögd Iivo Niskanen som färsk världsmästare.

– Nog låter det helt ofattbart bra, är Iivo Niskanens första svar i Yles intervju på frågan hur det låter att nu kunna titulera sig världsmästare.

Niskanen pulveriserade motståndet på 15 kilometer klassiskt inför en kokande hemmapublik i Lahtis. Ett lopp han satte upp som huvudmål inför säsongen – eller egentligen redan för länge, länge sedan.

– Jag sade nån gång för många år sen att jag 2017 ska föra finländsk herrskidåkning tillbaka till toppen. Då kändes det ganska utopistiskt, men nu är det verklighet, säger en märkbart rörd Niskanen.

– Inte kan man förstå det här ännu. Det betyder nog helt otroligt mycket.

”Levt som en tok”

Niskanen fick ta emot hemmapublikens jubel under blomsterceremonin strax efter loppet. Han tog ett glatt skutt upp på prispallen och lät känslorna flöda.

– Det går inte att beskriva, säger Niskanen och sväljer. Världsmästarvästen på, Vårt land ljuder, flaggan hissas ... Nu är jag lycklig. Att få vara med om nåt sånt här är helt otroligt.

Iivo Niskanen på prispallen, VM 2017.
Iivo Niskanen tog ut all glädje på prispallen. Iivo Niskanen på prispallen, VM 2017. Bild: Lehtikuva Iivo Niskanen

Niskanen medger att det tog ett bra tag att smälta besvikelsen efter sprintstafetten, där han som ankare var på väg förbi Norges Emil Iversen mot VM-guld innan han drogs ner av norrmannen.

Nu lyckades han istället på bästa möjliga sätt på huvuddistansen och fick ett enormt guldfärgat plåster på bronssåren.

– Jag har i praktiken levt som en tok den senaste månaden. Jag har hela tiden känt efter att är jag sjuk, är jag frisk, berättar Niskanen som fått vara frisk hela säsongen och fullfölja planen man satt upp med tränaren Olli Ohtonen.

– Jag fick ut den potential jag vet att jag besitter. Och när det lyckades på en av livets viktigaste dagar ... Det känns fantastiskt.

Perfekt lopp

I stadionintervjun genast efter att guldet säkrats nämnde Niskanen sin stora idol Mika Myllylä. Nu skrev 25-åringen själv ett stycke blåvit skidhistoria.

– Det betyder enormt mycket, det går inte ens att fatta det ännu. Fastän jag förstås hoppas ha många år kvar på karriären blir det inte större än det här: att få vinna framför hemmapubliken. Jag är tacksam för att jag får stå här i dag.

Niskanen låg fyra efter den första mellantiden men satte sedan iväg i ett jätteryck. Ledningen var som mest uppe i 26 sekunder och segermarginal till Martin Johnsrud Sundby skrevs till slut 17,9 sekunder.

– Det kändes helt enkelt lätt på nåt sätt. Det kändes inte illa, allt stöd gav en sån extas att jag inte kände mjölksyran. Eller efter att man gått över en viss gräns märker man nog att det gått för hårt, men på slutet hade jag redan en så stor ledning att jag kände att jag inte kan förlora det här.

– Även om jag egentligen inte orkade längre, kändes det som om jag kunde ha skidat ännu hårdare. Det kändes helt enkelt så bra, beskriver Niskanen. Det är helt vanvettigt att allt kan klaffa just på den dagen jag hoppats på så länge.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport