Hoppa till huvudinnehåll

Norska tränaren Tor Arne Hetland: ”Niskanen helt fenomenalt bra”

Martin Johnsrud Sundby, Iivo Niskanen och Niklas Dyrhaug medaljtrio 15 km, VM 2017.
Medaljtrion Martin Johnsrud Sundby (t.v.), Iivo Niskanen och Niklas Dyrhaug. Martin Johnsrud Sundby, Iivo Niskanen och Niklas Dyrhaug medaljtrio 15 km, VM 2017. Bild: Yle/Tomi Hänninen Martin Johnsrud Sundby,Iivo Niskanen,Niklas Dyrhaug

Det norska herrlandslagets tränare Tor Arne Hetland öser beröm över Iivo Niskanen, som har en perfekt skidkropp. Han är lång och tunn, har en fenomenal motor och god teknik, allting ligger rätt, säger OS- och världmästaren.

Det är en glad Tor Arne Hetland som spatserar omkring i intervjuzonen efter herrarnas 15 kilometer klassiskt. Norge tog två medaljer genom tvåan Martin Johnsrud Sundby och trean Niklas Dyrhaug.

Bara en viss finländare var bättre. Klart bättre, dessutom.

– Jag gläder mig med Finland. Det Niskanen gjorde i dag är helt fenomenalt bra, berömmer Hetland världsmästaren Iivo Niskanen till Yle Sporten.

– Vi har hela tiden vetat att vi måste lyckas verkligt bra för att slå honom. Nu gör Martin och Niklas några av sina allra, allra bästa lopp i karriären och blir ändå slagna. Det är bara att ta av sig mössan och gratulera!

Tor Arne Hetland, VM 2017.
Tor Arne Hetland leder ett framgångsrikt norskt herrlandslag. Tor Arne Hetland, VM 2017. Bild: All Over Press Tor Arne Hetland

Vad gör Niskanen till en så bra skidåkare?

– Han har en perfekt skidåkares kropp. Han är lång och tunn, har en fenomenal motor och god teknik, allting ligger rätt, säger Hetland och lyfter även fram Niskanens mentala styrka.

– Han måste ju ha ett grymt tävlingshuvud när kan klarar av att prestera optimalt i ett sånt här tillfälle. Han har tränat rätt, haft rätt fokus och klarar av att göra sitt allra bästa i karriären.

Niskanen vs Klæbo

Iivo Niskanen är 25 år och kan mycket väl fortfarande ha sina bästa år som längdåkare framför sig. Men Hetland räds inte.

– Vi har ju Johannes och han är ännu yngre, skrattar Hetland och syftar på 20-åriga Johannes Høsflot Klæbo.

Det blir en duell mellan dem kommande år?

– Ja, kanske. Och så finns det ju ett par andra unga åkare också, men jag tror det blir många fina dueller mellan Norge och Finland också i framtiden.

”Stafetten riktig fajt”

Nästa duell kan komma i herrstafetten på fredag. Hetlands norska landslag går in som förhandsfavorit men har även andra utmanare än Finland.

– Stafetten blir ett helt nytt lopp och vi måste göra vårt absolut bästa för att klara av att ta en medalj där, konstaterar Hetland ödmjukt.

– Såväl Finland som Sverige och Ryssland har väldigt starka lag, och vi ska inte heller räkna ut Frankrike, kanske inte heller Italien. Så vi måste förbereda oss på bästa möjliga sätt.

Martin Johnsrud Sundby, Iivo Niskanen och Niklas Dyrhaug medaljtrio 15 km, VM 2017.
De norska medaljörerna bar fram mästaren i guldstol efter loppet. Martin Johnsrud Sundby, Iivo Niskanen och Niklas Dyrhaug medaljtrio 15 km, VM 2017. Bild: Yle/Tomi Hänninen Iivo Niskanen,Martin Johnsrud Sundby,Niklas Dyrhaug

En av Norges många stafettkandidater Didrik Tønseth nämner samma förhandsfavorit som sin tränare och väntar sig ett spännande lopp.

Samma gäller svensken Daniel Richardsson.

– Vi vill vara med och kämpa om medaljerna, säger Richardsson. Norge känns givetvis som huvudfavorit och det finns många lag där bakom, bland annat Finland och Ryssland, så det kommer att bli en riktig fajt.

Den olympiska sprintmästaren Hetland vann två VM-guld som aktiv åkare i Lahtis 2001, och har njutit stort av att igen få uppleva den varma stämningen på en för honom kär skidort.

– Det är antagligen mer folk ute i skogen än på stadion, det visar lite vilken skidkultur som finns i Finland, menar Hetland. Fullt hus, elektrisk stämning runt hela banan ... Lahtis är en fin plats för skidsporten.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport