Hoppa till huvudinnehåll

Ilkka Herola skickade hälsningar till fru Manninen: släpp ut Hannu i världen

Eero Hirvonen och Ilkka Herola är de finska stjärnorna i nordisk kombination.
Eero Hirvonen och Ilkka Herola är de finska stjärnorna i nordisk kombination. Eero Hirvonen och Ilkka Herola är de finska stjärnorna i nordisk kombination. Bild: Kimmo Brandt / EPA / All Over Press Eero Hirvonen,Ilkka Herola

Finland blev utan VM-medalj i nordisk kombination. I den sista tävlingen, lagsprinten, fanns det medaljförhoppningar men Finland slutade sjua. Det unga laget har gått framåt under säsongen och nu hoppas alla på att lagmentorn Hannu Manninen väljer att fortsätta karriären.

Det var tudelade känslor när chefstränare Petter Kukkonen summerade VM efter tävlingen i lagsprint. Säsongen har gått över alla förväntningar, men samtidigt var Kukkonen besviken över att Finland inte kunde kämpa om medalj i Lahtis.

– Våra idrottare presterade som förväntat i VM. Vi förväntade oss ändå medalj, vi visste alla det fanns medaljchans.

– Skulle någon på hösten frågat om jag skulle vara nöjd över det här skulle jag ha svarat: såklart.

– Säsongen har varit otrolig. 2,5 gånger fler världscuppoäng än förra säsongen. Grabbarna har varit på en helt annan nivå än någonsin tidigare under min chefstränarkarriär.

Hirvonen bäst individuellt

21-årige Eero Hirvonens nionde plats var den bästa individuella finska prestationen.

– Säkerligen har jag lärt mig någonting. Jag hade velat ha bättre resultat, även om niondeplatsen var helt okej.

Nästa mästerskap är OS i Pyeongchang i februari 2018.

– Ett år är en lång tid. Nu har vi på ett år tagit ett stort kliv framåt. Det största mentala låset har vi lyckats öppna, fortsatte Kukkonen.

– Pojkarna har gått framåt något enormt. Medaljen är inom räckhåll men vi är inte riktigt där. Vi är på rätt väg. Laget är ungt. Vi behöver ett par år till, då kommer vi att vara redo.

Juniorerna vill att mentorn fortsätter

38-årige Hannu Manninen som har vunnit världscupen fyra gånger gjorde internationell comeback den här säsongen. Nu hoppas laget på att Manninen fortsätter.

– Juniorerna har försökt övertala Hannu. Vi ger Hannu tid att fundera. Han skulle säkert vara en viktig del av laget, sade Kukkonen.

Även Ilkka Herola hoppas på att Manninen fortsätter och passade på att skicka hälsningar till Heli Manninen.

– Det skulle vara fint om han fortsatte. Han har under några tävlingsveckoslut varit med som mentor och har varit en bra förstärkning i lagtävlingarna. Vi hoppas att han fortsätter. Hälsningar till familjen och frun: släpp ut honom i världen.

Herola var fåordig när han skulle summera världsmästerskapet.

– Det var bra stämning men vi hade ingenting att bjuda publiken på.