Hoppa till huvudinnehåll

Jauhojärvi vill sluta om ett år – oenig Niskanen tänker åka hem ett VM-guld med Musti

Lari Lehtonen, Matti Heikkinen, Sami Jauhojärvi och Iivo Niskanen blickar framåt.
Lari Lehtonen, Matti Heikkinen, Sami Jauhojärvi och Iivo Niskanen blickar framåt. Lari Lehtonen, Matti Heikkinen, Sami Jauhojärvi och Iivo Niskanen blickar framåt. Bild: Lehtikuva / Markku Ulander Iivo Niskanen,Matti Heikkinen,Lari Lehtonen,Sami Jauhojärvi,världsmästerskapstävlingar

Trots att de finska stafettmedaljhoppet släcktes på ett dramatiskt sett var det ett glatt stafettlag som blickade framåt mot OS och nästa VM. Det här är lite som att driva ett uppstartsföretag. Risken är hög. Ibland lyckas det, ibland inte, sade ankaret Matti Heikkinen.

Finland slutade femma i herrarnas stafett. Laget var med i medaljstriden tills Matti Heikkinen föll i kurvan före upploppet.

– Vad ska man egentligen säga? Det är surt. Laget presterade bra. Idag var en dag då utrustningen gjorde skillnad. Skidspåret var tungt och det tog på krafterna, sade Heikkinen.

På den sista sträckan fick Finland sällskap av Schweiz, Sverige och Tyskland.

Under den sista kilometern försökte Heikkinen skaka av sig medaljkonkurrenterna. Bara svensken Calle Halfvarsson, som åkte hem bronset, orkade följa.

– Jag följde till fullo taktiken som gjordes upp på förhand.

– Jag gav allt när avgörandet närmade sig. När man åker i led måste man ta risker. Risken realiserades 100 meter före målet. Det här hör till idrotten.

20 poängs landning

Den sista kurvan har varit ödesdiger för Finland. I söndagens parsprint kolliderade Iivo Niskanen med Emil Iversen och då tappade Finland ett potentiellt VM-guld.

– Situationen uppstod så snabbt. Det kommer ett svart ögonblick då man inte ser någonting. Jag föll visst snyggt. 20 poäng och jämfota landning, analyserade Heikkinen.

– Skulle jag få åka på nytt skulle jag ändra positionen med 30 centimeter.

– Det här är lite som att driva ett uppstartsföretag. Risken är hög. Ibland lyckas det, ibland inte.

Påtryckning fungerar

I intervjun efter stafetten var det ändå fyra glada skidåkare som blickade framåt. Sami "Musti" Jauhojärvi har länge varit en del av det finska stafettlaget.

– De här mästerskapen har stärkt oss rätt så mycket. Vi är gamla, vackrare sagt rutinerade. Jag tror att Musti är rätt så sugen på att blicka vidare mot OS, sade stafettankaret.

OS i Pyeongchang arrangeras i februari 2018, nästa VM i österrikiska Seefeld ett år senare.

– Offentlig påtryckning fungerar i affärslivet och politiken, ibland till och med i idrotten, menade Heikkinen. Förmodligen ställer vi upp med samma stomme i ytterligare ett mästerskap.

Heikkinen nöjd med Lehtonens insats

Lari Lehtonen misslyckades radikalt i OS-stafetten år 2014. Matti Heikkinen tyckte att Lehtonen gjorde en klart bättre VM-stafett.

– Om Laris prestation kan man säga att Sotji var ett fiasko. Idag åkte Lari oerhört smart. En behärskad prestation i ett tufft läge.

Lehtonen var också rätt så nöjd, trots att han tappade över en minut till konkurrenterna Sverige och Tyskland.

– Jag var spänd. Man känner en annan nervositet än inför ett individuellt lopp. Jag tycker att jag höll huvudet kallt, körde mitt eget race och idag räckte det så här långt. Som lag presterade vi bra och kämpade om medalj. Matti stod för en stark spurt, men idag hade vi otur.

Niskanen har gjort sitt

Iivo Niskanen som körde den andra sträckan lyckades skaka av sig de närmaste konkurrenterna och växlade som trea. Då hade Norge och Ryssland redan ett avgörande försprång.

– Det var en speciell stafett. Två gick loss i ett tidigt skede. Stafetten utvecklades inte alls som förväntat. Jag trodde att de bästa lagen skulle vara samlade efter de två första sträckorna, sade VM-guldmedaljören.

– Föret var likadant som på Faluns femmil, lika sörjigt. Det var en oerhört händelserik stafett som var spännande att följa.

Herrarnas femmil går på söndag i Lahtis. Niskanen, som inte kände sig helt frisk på fredagen, har gjort sitt i VM och blickar istället framåt mot världscupen i Oslo nästa vecka.

– Jag åker förmodligen nästa femmil i Holmenkollen.

Stolt Jauhojärvi

Sami Jauhojärvi som körde den första sträckan är redan 35 år och börjar se slutet på karriären. Jauhojärvi hade problem med magen på torsdagen och bestämde sig först på fredagsmorgonen att köra stafetten.

Hans son Oiva fyller fem år i mars nästa år.

– Det här var min sista VM-stafett. Jag har lovat min son att när han fyller fem så slutar jag med elitidrotten.

Iivo Niskanen har ändå för avsikt att övertala Jauhojärvi.

– Du orkar med ett VM till. Efter OS överväger vi ännu VM-parsprinten. Jag ska ännu åka hem ett guld åt Sami, så mycket grämer söndagens händelser. Jag slipar på spurten i ett par år till, skojade VM-hjälten.

Matti Heikkinen höll med.

– Oiva beviljar ett år till.

Jauhojärvi själv var stolt över finländarnas prestation.

– Den mentala pressen har varit rätt så hård under de senaste veckorna och dagarna. Laget har presterat bra. Dessa världsmästerskap har varit bättre än de två senaste tillsammans, säger Jauhojärvi som hade magsjuka i går och bestämde sig först i morse för att ställa upp i stafetten.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport