Hoppa till huvudinnehåll

Barbara Helsingius har dött - vi minns den mörka altrösten

Barbara Helsingius lutar mot ett bryggräcke på en strand.
Barbara Helsingius Barbara Helsingius lutar mot ett bryggräcke på en strand. Bild: Mauri Ratilainen/11 Mt /All Over Press Barbara Helsingius,barbara helsingius

Vissångaren Barbara Helsingius avled i morse bruten av en längre tids sjukdom. Hon blev 79 år gammal. Vännen och Yleredaktören Benny Törnroos säger att frisyren och den mörka altrösten var hennes två starka varumärken.

Som yngre var Barbara Helsingius aktiv inom gymnastik och idrott. Hon representerade Finland i fäktning vid OS i Rom 1960.

Hon var utbildad gymnastiklärare från Helsingfors universitet och studerade också i vid Stanford i USA där hon erhöll en Master of Arts in Education.

barbara Helsingius håller upp två CD-skivor.
barbara Helsingius håller upp två CD-skivor. Bild: Mauri Ratilainen/11 Mt /All Over Press Barbara Helsingius

I USA blev hon intresserad av amerikansk folkmusik och debuterade något senare som vissångare och radioröst vid Rundradion.

1967 gifte sig Barbara Helsingius med diplomaten Hank Koski som då var stationerad vid ambassaden i Helsingfors. Paret flyttade till Washington DC och 1968 föddes hennes första dotter. Samma år flyttade familjen till Oslo där parets andra dotter föddes. Familjen stannade i Oslo i sju år.

Från och med 1960-talet var hon en känd vissångare bland den finlandssvenska publiken. På 1960-talet var hon också programvärd för Rundradions finskspråkiga tv-program.

1977 gjorde Barbara Helsingius succé med visan "Jag visste så väl" som även sjöngs av flera andra artister i Norden.

Artikeln fortsätter efter bilden och videoklippen.

Barbara Helsingius slår fröjdigt ut med händerna i ett sommarlandskap.
Barbara Helsingius slår fröjdigt ut med händerna i ett sommarlandskap. Bild: Mauri Ratilainen/11 Mt/All Over Press Barbara Helsingius

Helsingius publicerade ett dussin LP- och CD-skivor främst med egen produktion på fyra språk: svenska, finska, norska och engelska.

Helsingius introducerade den moderna visan för den finskspråkiga publiken genom att medverka i finskspråkiga radio- och tv-program samt på skivor och i visböcker. Samtidigt gjorde hon finska diktare kända i nordiska sammanhang. Hon gav konserter i alla de nordiska länderna samt i ett flertal andra länder, bland dem USA, Storbritannien, Spanien och Japan.

Artikeln fortsätter efter videoklippen.

Barbara Helsingius var som enda finländare medlem i Svenska visakademien.

Den mörka altrösten

Helsingius goda vän Benny Törnroos nås av sorgebudet i Malaga där även Barbara Helsingius har ett hus.

- Hennes två starka varumärken var frisyren och den mörka altrösten, säger Yleredaktören Törnroos.

Törnroos säger att Helsingius var en mycket mångsidig person som blev en folkets artist, kompositör och en tydlig visvän.

Hennes sång “Jag visste så väl” var enligt Törnroos en av de få finlandssvenska sånger som har nått utanför landets gränser. Både svenska och norska artister har gjort egna versioner av sången. Hennes visa “Drömd serenad” är en mycket fin sång, anser Törnroos.

Helsingius var också en av de första som inkluderade dialektala inslag, säger Törnroos. Hon gav också ut flera visböcker, bland dem sångboken Songs Finland Sings med 80 finländska sånger översatta till engelska.

- Bland sångerna finns allt från Kotkan ruusu till Hangövalsen och gamla schlagerörhängen, säger Törnroos.

Törnroos minns också att Helsingius i många år ledde den internationella engelskspråkiga kanalen vid Rundradion.

Källor: Uppslagsverket Finland, Biografiskt lexikon för Finland

Musikklippen i artikeln

Farewell My Own (Shule Agrah). Trad., arr. och dirigent Juhani Raiskinen. Ur progammet: Barbara (1967). Finns också med namnet: Shule Aroon

My Foolish Heart., musik Victor Young, text Ned Washington. Live på Helsingin Intiimiteatterissa toukokuussa 1960, med Ronnie Kranckin orkesteri. Ur Ding-dong-dax.

Kvalvisa/Klagovisa (Old Maid's Song/Take Her Out of Pity). Trad., arr. Heikki Laurila. Svensk översättning Barbara Helsingius. Studio-orkester Heikki Laurila (gitarr), Heikki Annala (basso), Christian Schwindt (trummor) Ur programmet Bara Barbara (1966).

Nine Hundred Miles. Trad., arr, Heikki Laurila. Studioorkester Heikki Laurila (gitarr), Heikki Annala (bas), Christian Schwindt (trummor). Ur programmet Bara Barbara (1966).

Får jag lämna några blommor. Arrangemang: Lille Bror Söderlundh, lyrik: Nils Ferlin. Ur programmet Amerikanska visor (1969).

Men liljorna de växa upp om våren. Trad, folkvisa, lyrik Alexander Slotte. På gitarr Heikki Laurila. Ur programmet: Vi sjunger i Svensk-Finland (1967).

Läs också

Nyligen publicerat - Kultur och nöje