Hoppa till huvudinnehåll

Från kniv till komplement inom cancerbehandling

animerad bild på patient som ligger
animerad bild på patient som ligger Bild: Björn Dahlgren och Patrik Berg/Sus Productions #prataomcancer

Isvantar som ska hindra att naglarna faller av och salva som lindrar strålskador. Blåbärssoppa eller salmiak mot illamående? Mössa eller peruk? Knepen för att möta biverkningar i samband med cancerbehandlingarna är många.

Tack vare försök och misstag under årtusenden blir vi allt bättre på att behandla cancer. Idag går det att leva länge med en cancersjukdom, men resan har varit lång.

Tumörsjukdomar finns beskrivna i 3000 år gamla dokument och tecken på skelettcancer har hittats hos egyptiska mumier. Åtminstone sedan dess har människan försökt komma åt cancer på olika sätt. Idag florerar historier om hur aprikoskärnor botat en och healing en annan. Medicinvetenskapen behandlar och botar de flesta; med operation, strålning, cytostatika och immunterapi. Metoderna att möta biverkningarna blir fler och bättre.

På 1500-talet försökte man bota cancer genom att skära bort tumörerna, många gånger med dödliga infektioner som följd. Då anestesin utvecklades under 1800-talet började man tvätta såren med karbolsyra och infektionerna minskade. För drygt hundra år seden upptäcktes att röntgenstrålning och radioaktiva grundämnen kunde behandla hudcancer.

Idag är strålning en framgångsrik behandlingsmetod för flera cancerformer, mycket tack vare att man med hjälp av datorer precist kan rikta strålarna mot själva cancersvulsten och de inte längre når omkringliggande vävnader. Något som också minskar biverkningarna.

Krig blottade cellgift

Då en amerikansk truppstyrka i ett bombanfall under andra världskriget utsattes för senapsgas noterade militärläkarna att värdet för soldaternas vita blodkroppar blev onormalt lågt. Det här ledde tanken vidare till att kvävesenapsgas kunde hämma bildningen av onormala vita blodkroppar som uppkommer vid leukemi, ett avstamp till utvecklingen av cellhämmare, det vi idag kallar cytostatika. Medicinen ges i tablettform eller intravenöst. Målet med läkemedlet är döda eller hindra cancercellerna att dela på sig.

En av 2000-talets mest banbrytande forskning inom cancerbehandling har lett till att allt fler cancerdrabbade kan behandlas med immunterapi. Förenklat sett manipulerar man patientens egna immunförsvar för att det ska komma åt att förstöra cancercellerna.

Extra blod viktigt i behandlingen

Levande läkemedel behövs som stöd i många cancerbehandlingar. Benmärgen kan slås ut av cellgifter och då kan blodtillförsel hjälpa patienten att klara av tung medicinering.

- Om det inte finns blod att ta till kan man inte ge så mycket cellgifter och då vinner cancern, säger Johanna Nystedt, avdelningsdirektör på Röda Korset Blodtjänst. Till exempel leukemi är en form där cytostatikan gör att patientens kropp inte längre kan producera egna blodceller. Då behövs påfyllning.

Johanna Nystedt
Johanna Nystedt uppmanar de som kan att ge blod. Johanna Nystedt Bild: Björn Dahlgren och Patrik Berg/Sus Productions #prataomcancer

Johanna Nystedt fick på nära håll uppleva betydelsen av Blodtjänsts produkter, då dottern Elin insjuknade i cancer för tre år sedan.

- Trots att jag jobbar här och tror mig veta hur våra produkter används blev jag chockad över hur mycket blod det behövs i en barncancerpatients behandlingar, berättar Johanna. Min dotter fick över femtio påsar blodprodukter under ett år! Det betyder att minst 120 personer har gett sitt blod, bara till hennes behandlingar.

Idag mår Elin bra och följer upp cancern med kontroller.

Komplementära metoder

Frustration över behandlingar som inte biter kan göra att patienter söker sig till alternativa metoder. Homeopatin är en omdiskuterad behandlingsform som bygger på att liknande botar liknande. Substanslösa, immateriella homeopatiska läkemedel stöder och stärker kroppens eget immunförsvar.

Läkemedlen består av växter, mineraler, metaller och andra naturmedel. Det finns inga vetenskapliga bevis på att homeopatin botar cancer.

Homeopaten Maria Wester har cancerdrabbade bland sina klienter. Med metoden stöder hon immunförsvaret och kan till exempel lindra illamående, som är en vanlig biverkning av cytostatika.

Maria Wester
Maria Wester tror på homeopati som komplement till cancerbehandling. Maria Wester Bild: Björn Dahlgren och Patrik Berg/Sus Productions #prataomcancer

- Homeopatin är ingen mirakelmedicin, säger Maria Wester, men den ger lindring så att cancerpatienter orkar med sina behandlingar. För mig behöver det inte vara vetenskapligt bevisat, när man själv fått hjälp av homeopatin så vet man att den fungerar.

Läkaren Heidi Bengts förstår patienter som söker komplementära och alternativa metoder mot sin cancer.

- Vi har en sådan gräns att om patienten får cytostatikabehandling brukar vi säga att patienten inte får använda naturmediciner, säger Heidi Bengts. Orsaken är att vi inte kan vara säkra på att medicinerna inte har skadliga samverkningar med varandra. Vi vet att våra mediciner har mycket biverkningar och vi vill inte försvåra situationen med annat, men om vi inte har pågående medicinering är det upp till patienten själv.

Läs också

Hälsa

  • Läkare som påpekar vikten borde också kunna erbjuda hjälp

    Hurdan hjälp erbjuds den som vill ha hjälp med sin övervikt?

    Många överviktiga berättar att vikten ofta tas upp inom hälsovården fastän besöket gäller något helt annat. Ändå kan det vara svårt att få hjälp när man vill ha det. Hur ska läkarna egentligen göra? Vi frågar specialläkare Milla Rosengård-Bärlund.

  • Träning som är kul!

    Om du hör ordet motion eller träning, vad tänker du på då?

    Om du hör ordet motion eller träning, så vad tänker du på då? Är ordet negativt laddat? Är det skolidrotten där du blev vald sist? Är det blod, svett och tårar eller tråkig träning som aldrig tar slut? Isåfall är det dags att tänka om.

  • Nytt superantibiotikum utvecklas av forskare

    En molekyländring har gjorts i vancomycin.

    Forskare har gjort en molekyländring i vancomycin, ett centralt antibiotikum vid behandling av svåra infektioner, uppger FNB. Enligt forskarna gör den nya strukturen det svårt för bakterierna att utveckla resistens.

  • Ser ditt barn på nätporr?

    Allt yngre barn porrsurfar, vissa blir beroende.

    I Sverige är medelåldern för pojkar att första gången medvetet börja konsumera pornografi 12.3 år. De yngsta som uppger att de sett nätporr går på förskolan.

Nyligen publicerat - Hälsa