Hoppa till huvudinnehåll

Så fortsätter smålejonens guldmarsch: Spelar i första semifinalen på lördag

Efter fem raka segrar återstår ännu två matcher för Finlands U18-landslag i VM i Slovakien.
Efter fem raka segrar återstår ännu två matcher för Finlands U18-landslag i VM i Slovakien. Efter fem raka segrar återstår ännu två matcher för Finlands U18-landslag i VM i Slovakien. Bild: Handout / Lehtikuva Finlands herrjuniorlandslag i ishockey

Bara sista helgen återstår i U18-VM. Allt är klart för ”Final Four”. Och spelschemat gynnar Finland. Smålejonen spelar nämligen i den första semifinalen och får fyra timmar längre vila än sin motståndare inför turneringens sista match på söndag.

Känslan att Finlands grupp var den svagare av de två i U18-VM bekräftades när kvartsfinalerna spelades i Slovakien.

Från smålejonens grupp var ettan Finland det enda laget som tog sig vidare till medaljmatcherna, där finländarna har sällskap av den andra gruppens tre främsta lag: USA, Ryssland och Sverige.

Finland ställs mot grupptvåan Ryssland i semifinal i en match som startar klockan 16.30 på lördag. Klockan 20.30 är det nedsläpp i den andra semifinalen mellan USA och Sverige.

Sju matcher på elva dagar

Samma klockslag gäller på söndag. Bronsmatch klockan 16.30 och final klockan 20.30. Hockeyjuniorerna avslutar då bråda VM-veckor, med sjunde matchen på elva dagar.

Oavsett i vilken match Finland spelar är det åtminstone ingen nackdel att få spela i den första semifinalen på lördag medan turneringens sista motståndare då tvingas till kvällsmatch.

Sett till Finlands och Rysslands gemensamma motståndare hittills under turneringen blir semifinalen en oerhört jämn tillställning. Båda lagen har slagit Tjeckien efter förlängning – och båda lagen har tagit en knapp uddamålsseger över Slovakien.

Sju bästa i poängligan möts

Noterbart är också att turneringens sju främsta poängplockare hittills finns på plan i matchen, fem finländare och två ryska spelare finns i topp i poängligan.

Bakom ettan Kristian Vesalainen och tvåan Miro Heiskanen finns Rysslands poängfarligaste spelare på tredje plats, Ivan Tjekovitj är en anfallare som också snittat en poäng per match i den kanadensiska juniorligan QMJHL.

Finlands semifinal mot Ryssland direktsänds på Yles Arena med efterhandssändning i TV2 klockan 19. Finalen sänds live på TV2 och Arenan oavsett vem som spelar, medan bronsmatchen endast sänds om smålejonen medverkar.

Programmet i Poprad:

Semifinaler, lördag:
16.30 Finland–Ryssland
20.30 USA–Sverige

Medaljmatcher, söndag:
16.30 Bronsmatch
20.30 Final

Läs också

Nyligen publicerat - Sport