Hoppa till huvudinnehåll

Doktorand vid Åbo Universitet hittade okänd varan – för andra gången

Ny varanart.
Ny varanart. Bild: Valter Weijola varaner,ödla

Doktoranden Valter Weijola vid Åbo universitet har hittat en till synes okänd varanart på ön New Ireland i Papua Nya Guinea. Arten upptäcktes för första gången på 1800-talet, men föll sedan i glömska.

Varanen är med en längd på 1,3 meter New Irelands enda större djurart med ursprung på ön. Fyndet anses särskilt intressant eftersom de flesta av ögruppens ursprungligen inhemska arter är utdöda.

Den franske upptäcktsresanden René Lesson upptäckte varanarten 1823, men på grund av att hans fartyg led skeppsbrott kunde ödlans art aldrig bestämmas. Själv döpte Lesson arten till Varanus douarrha, som betyder varanödla på lokalspråket.

Weijola har tidigare hittat en annan ny varanart, Varanus Semotus, också den i Papua Nya Guinea. Han spenderade tid på fältet i ögruppen 2012 och märkte då att områdets varaners såg annorlunda ut än kända varanarter. Dessutom har han upptäckt en okänd råtta.

Tropisk skog i Papua Nya Guinea.
Varanens naturliga habitat. Tropisk skog i Papua Nya Guinea. Bild: Valter Weijola Tropiska skogar,djungel

Läs också

Nyligen publicerat - Åboland