Hoppa till huvudinnehåll

Ryskor i Lettland bloggar om vägen till medborgarskap: Många ryssar ser oss som förrädare

Anna Stefane och Ksenia Kolesnikova står bredvid varandra.
Anna Štefane och Ksenija Koļesņikova Anna Stefane och Ksenia Kolesnikova står bredvid varandra. Bild: Yle/Gustaf Antell Lettland,etniska minoriteter,ksenia kolesnikova

På tisdagen firar ryssar runt om i världen Segerdagen till minnet av Sovjetunionens seger över Nazityskland. Men hur representativa för ryssarna i Baltikum är dagens demonstrationer i Riga och Tallinn? Yle Nyheter har diskuterat identitet med två ryskor som nyligen valde att ta lettiskt medborgarskap.

"Det finns inga säkra cykelleder från mitt hem till jobbet. Om britterna kunde välja Brexit och amerikanerna Trump, så kanske vi kan välja någon som på riktigt bryr sig om cyklister.

Åtminstone i teorin är allt möjligt om man stiger upp ur soffan och tar sig till vallokalen."

Så här skrev radiojournalisten Ksenija Koļesņikova i sin blogg i januari. (Länk på engelska, på lettiska och på ryska.)

Hennes problem var att hon var en av Lettlands icke-medborgare. Hon har aldrig fått rösta i parlaments- eller EU-val.

- Jag har varit en icke-medborgare i hela livet och nu har jag valt att ändra på det.

Lettlands offentliga radios kontor i Gamla stan i Riga.
Lettlands public service-radio där Ksenija Koļesņikova jobbar Lettlands offentliga radios kontor i Gamla stan i Riga. Bild: Yle/Gustaf Antell Riga,Lettland,lettiska,radiojournalister,radiokanaler,radio

Med sig på Projekt medborgarskap tog hon kollegan på Lettlands rundradiobolag Anna Štefane.

Av de över 500.000 etniska ryssar som bor i Lettland har knappt hälften grå pass, de är icke-medborgare.

Grå, lettiska och röda pass

På 1990-talet bestämde Lettland och Estland att ryssar och ättlingar till ryssar som hade flyttat till Baltikum under Sovjettiden inte automatiskt skulle få lettiskt medborgarskap.

För att få medborgarskap ska de uppfylla vissa kriterier, vilka i första hand betyder att de måste klara av ett språkprov och ett medborgar- och historieprov.

Av de ungefär 550.000 etniska ryssar som bor i Lettland idag har knappt hälften därför så kallade grå pass, de är icke-medborgare.

Deras rätt att rösta i val är begränsad och de omfattas inte av EUs fria rörlighet. De har alltså svårare att resa, jobba och studera utomlands.

De kan inte heller jobba inom alla delar av den offentliga sektorn.

Ungefär 50.000 personer i Lettland är ryska medborgare, vilket Ryssland välkomnar.

Närmare 250.000 ryssar har lettiskt medborgarskap. Endel har det av historiska skäl eftersom Lettland alltid har haft en rysk minoritet.

Men de flesta har fått medborgarskapet genom att klara av språkkravet och medborgar- och historieprovet.

- Jag försökte en gång förr, men då var jag inte tillräckligt motiverad. Ungdomar tänker väl ofta att visst kan vi ta provet, men livet är också ganska bra som det är ändå, säger Ksenija.

Anna tror att inställningen till ett lettiskt medborgarskap är mer komplicerad för dem som var unga på 1990-talet.

- Många av dem känner sig sårade för att Lettland beslöt att inte automatiskt ge dem medborgarskap. För dem är det ofta en principsak att inte ta lettiskt medborgarskap, menar hon.

Det var orättvist att inte ge alla invånare lettiskt medborgarskap när landet blev självständigt.― Anna Štefane

Processen har tre delar; Registrering, språkprov och medborgar- och historieprov.

Ksenija har vuxit upp i en miljö där lettiskan var en del av vardagen. För henne gick besöket hos Medborgarskaps- och migrationskontoret smidigt.

Där konstaterade de genast att hon har läst tillräckligt mycket lettiska för att inte behöva göra språkprovet.

- Jag hade en jättebra lärare i lettiska, säger hon.

Löjligt för den ena, förnedrande för den andra

Anna däremot tyckte att hela situationen kändes förnedrande.

Hon förstår inte varför just hon ska vara ett objekt i nationalitetsproblematiken.

- Varför ska jag, som är född i Lettland, behöva bevisa mig? Jag är oskyldig och jag är trött på att förväntas sätta mig in i vems fel situationen i Lettland är.

När myndigheterna tittade igenom Annas papper bestämde de att hon måste göra språkprovet.

Hon har inte levt sitt liv tillräckligt nära integrerad i det lettiska samhället, menade de.

Ancis Romanovskis och kunder på Rocket Bean Roastery i Riga.
I Riga kan det vara svårt att hitta naturligt umgänge över språkgränserna Ancis Romanovskis och kunder på Rocket Bean Roastery i Riga. Bild: Yle / Gustaf Antell kaféer,kaffe,rosterier,Riga

I bloggen skriver Anna att hennes första tanke var ”bra, äntligen kommer jag åt att uppdatera mina grammatikkunskaper".

Men när hon väl kom igång kände hon hur de negativa tankarna började komma fram.

Hon började tycka synd om sig själv och hon kände sig bitter.

- Det är underligt eftersom jag tycker om det lettiska språket i sig. I skolan tyckte jag inte om att vi måste läsa flera ämnen på lettiska i stället för på ryska, men nu har jag insett att det egentligen var bra.

Men själva språkprovet visade sig vara lätt.

I skolan tyckte jag inte om den obligatoriska undervisningen på lettiska, men nu har jag insett att den egentligen var bra.― Anna Štefane

Det var också medborgar- och historieprovet.

- Utbildningsministeriet har i flera år lagt ner stora resurser i skolorna på att lära oss att förstå smärtan på båda sidorna, påpekar Ksenija.

Alla ryskspråkiga barn har lärt sig letternas syn på både andra världskriget och den sovjetiska ockupationen samt annekteringen av Lettland.

Det är löjligt att vi ännu en gång ska bevisa att vi har gått i skolan.― Ksenija Koļesņikova

Båda två överraskades av hur artigt och vänligt bemötta de ändå hela tiden blev av myndigheterna.

- De verkade alla vara så glada för att vi var där, menar Anna. Ingenting kändes nationalistiskt eller provokativt.

Det som för Ksenija var jobbigast var att ensam sjunga den lettiska nationalsången inför panelen.

- Det var nationalsången som fällde mig förra gången jag tog provet, erkänner hon. Jag ville inte sjunga, så jag valde att skriva ner orden i stället. Alla mina grammatikfel blev uppenbara på papper.

Det visade sig att panelen förlåter både dålig sångröst och vissa språkfel när man sjunger.― Ksenija Koļesņikova

I sin blogg lyfter Ksenija och Anna upp en undersökning på Lettlands universitet.

Undersökningens rubrik är, fritt översatt, Delaktighet i Lettland och studenternas identitet vid nationella minoritetsskolor.

I framtiden blir "lettlandsryssar" en identitet

Enligt undersökningen känner sig skolbarnen inte som ryssar, utan som ryskspråkiga barn i Lettland.

Det är en kontrast till tidigare generationer. Till och med unga ryskspråkiga vuxna tenderar att se sig som etniska ryssar som bor i Lettland.

Ett annat resultat ur undersökningen om skolbarnen är att relationerna mellan språkgrupperna är bättre utanför Riga än i huvudstaden.

- Jag kan relatera till det här, säger Anna, som växte upp i Riga. Mitt första jobb innebar att jag blev en del av ett lettiskt kollektiv. Jag kastades in i en ny värld och jag trivdes.

Annas och Ksenias blogg har gett dem båda överraskande insikter.

Nästan alla kommentarer de har fått från lettiska läsare har varit positiva och uppmuntrande.

Ksenija Kolesnikova och Anna Štefane sitter i radiostudion på Lettlands radio.
Ksenija Koļesņikova och Anna Štefane i radiostudion. Ksenija Kolesnikova och Anna Štefane sitter i radiostudion på Lettlands radio. Bild: Yle/Gustaf Antell Lettland,ryska,lettiska,anna stefane

- Vi har fått många arga kommentarer av ryssar, säger Anna. Många tycker att vi är förrädare.

Bägge har märkt att det är deras positiva inställning till Lettland som verkar provocera.

- De accepterar att man tar lettiskt pass för att kunna flytta utomlands, men när de förstår att vi känner oss hemma i Lettland blir de förbannade.

Det är många av de allra argaste ryssarna som samlas i Segerparken i Riga på Segerdagen.

Det är också dagen då vanliga ryssar hedrar sina förfäder som stupade i andra världskriget.

Jag brukar besöka min morfars grav med mormor och mamma, utanför Riga.― Anna Štefane

- Mina vänner och jag brukar undvika Segerparken, säger Anna. Jag brukar besöka min morfars grav med mormor och mamma. Det är utanför Riga.

Också Ksenija och hennes vänner undviker den stora ryska folkfesten i Segerparken i Riga.

- För mig är det en politisk tillställning som jag inte vill ta del av, tycker Ksenija. Där finns en massa underliga mänskor som kallar sig patrioter.

Det lettiska medborgarskapet är rent konkret en lite ny identitet

Både Ksenija och Anna klarade medborgarskapsexamen i slutet av april.

För Ksenia kändes det odramatiskt att bli lettisk medborgare.

- Lite underligt känns det att inte mer vara en spännande statslös bland mina lettiska vänner.

Ksenija Koļesņikova har redan fått lettiskt medborgarskap, medan Anna Štefane av praktiska skäl genomgår medborgarskapsceremonin först i mitten av maj.

- Jag var i Ryssland och hälsade på släktingar den dagen jag egentligen skulle delta i ceremonin.

Parlamentsval i Lettland
Från och med nu kommer Anna och Ksenija att få rösta i alla politiska val i Lettland Parlamentsval i Lettland Bild: tv-nytt parlamentsval

I artikeln har vi använt den lettiska stavningen av Annas och Ksenijas namn, inte den svenska transkriberingen av ryska namn som vanligtvis används av Yle Nyheter.

  • Kulturminister Terho debuterar som kompositör

    Terhos verk spelades för första gången i Kuopio.

    Kulturminister Sampo Terho (Blå) debuterade som kompositör då hans verk Satavuotiaalle Suomelle framfördes i Kuopio. För orkesterversionen ansvarade kapellmästare Hekki Elo som beskriver kulturministerns vision om verket som väldigt tydlig. - Vi träffades ett antal gånger och utgick från det vi kom fram till då.

  • Otroliga sagan fullbordad – lilla Östersund vidare i Europa League

    Slog Zorja Luhansk och är klart för Europa League-slutspel.

    Det ska spelas Europa League på andra sidan nyår i Östersund. Den svenska uppstickaren slog Zorja Luhansk och är klart för slutspel – med en omgång kvar. "Man ville inte att matchen skulle ta slut. Man njuter verkligen", säger Saman Ghoddos.

  • USA: Julens högtidshandel är igång

    Ny slags julhandel:Thanksgiving, Black Friday, Cyber Monday.

    Thanksgiving och Black Friday präglar starten på handelns helg i USA. På måndag blir det Cyber Monday. Sen är den amerikanska julhandeln i full gång. 560 dollar är gåvobudgeten för medelamerikanen.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes