Hoppa till huvudinnehåll

VM i dag: Himmel eller helvete för Lejonen

Ishockeylejonen i VM 2017.
Lauri Marjamäki: USA är turneringens yngsta, tyngsta och snabbaste lag. Ishockeylejonen i VM 2017. Bild: Lehtikuva Finlands herrlandslag i ishockey,Världsmästerskapet i ishockey för herrar

Nu eller aldrig. I sju långa gruppspelsmatcher har finländska ishockeyvänner väntat på att det ska lossna för Lejonen i VM. I dag finns inga ursäkter längre då Finland möter USA i kvartsfinal.

Förutsättningar:

USA är favorit. Storfavorit dessutom. Tipsbolagets Veikkaus ger oddset 1,52 för en seger för USA och 4,60 för en finländsk seger. Det är utgångsläget.

Medan Finland har halkat på bananskal och tagit den snåriga vägen till kvartsfinal, så övertygade USA i gruppspelet. Efter den överraskande förlusten mot Tyskland i öppningsmatchen radade amerikanerna upp sex segrar i rad. Man slog både Sverige och Ryssland och vann gruppen.

Finlands chefstränare Lauri Marjamäki beskriver USA som turneringens yngsta, tyngsta och snabbaste lag.

Utmaningen är med andra ord stor för Lejonen. Förlusten mot Kanada avslöjade att de finländska spelarna i snitt inte är lika bra som de heta medaljkandidaternas dito.

Ett kompakt och följsamt försvarsspel av varje femma är ett måste för att Finland ska hänga med i matchen. Blir det ett svängdörrshockey är Lejonen illa ute.

Sagt inför match:

VM-kvartsfinal i Köln i Europas största hall. Vad skulle vara bättre än det en torsdagskväll?― Veli-Matti Savinainen

Det är svårt att ta sig genom Finlands försvar och vi måste göra en bra match. Finland är ett bra lag.― USA:s tränare Jeff Blashill

Inbördes matcher:

Knapp fördel för Finland. Lejonen har vunnit 52 matcher mot USA:s 39. Femton drabbningar har slutat oavgjort.

Finland vann över USA med 3–2 i gruppspelet i VM i fjol. Mikko Koivu, Antti Pihlström och Leo Komarov gjorde målen.

Under de senaste årtiondena har Finland och USA spelat många minnesvärda matcher. En match som finländska ishockeyfans helst glömmer är OS-semifinalen i Vancouver. USA slog knock på Lejonen i första perioden och vann med 6–1.

Finland tog revansch i Sotji då man besegrade amerikanerna med 5–0 i bronsmatchen.

Håll koll på:

Veli-Matti Savinainen har varit en av Finlands bästa spelare i turneringen. Han har jobbat, slitit och varit en ledare i laget genom att föregå med gott exempel. I dag får han chansen i första kedjan.

Anders Lee är inte i de stora rubrikernas man, men han vet var målet ligger. Lee var tia i NHL:s skytteliga med 34 baljor under den gångna säsongen.

New York Islanders power forward är oerhört svårstoppad framför målet. Är Lejonbackarna tillräckligt fysiska för att klara av att brottas med den 191 centimeter långa och 103 kilogram tunga Lee?

Finlands laguppställning:

Lauri Marjamäki vaskar om i kedjorna och Jesse Puljujärvi och Juhamatti Aaltonen får chansen igen. Han avslöjade inte igår vem som vaktar Lejonburen.

Anfall:

19 Veli–Matti Savinainen – 51 Valtteri Filppula – 96 Mikko Rantanen
37 Mika Pyörälä – 20 Sebastian Aho – 39 Jesse Puljujärvi
41 Antti Pihlström– 23 Joonas Kemppainen – 50 Juhamatti Aaltonen
62 Oskar Osala – 24 Jani Lajunen – 33 Markus Hännikäinen

Försvar:

55 Atte Ohtamaa – 60 Julius Honka
6 Topi Jaakola – 47 Ville Lajunen
4 Mikko Lehtonen – 38 Juuso Hietanen
36 Joonas Järvinen – 5 Lasse Kukkonen

Målvakt:

70 Joonas Korpisalo?

Resultattips:

Finland håller matchen jämn länge men klarar inte av att skapa målchanser. USA:s dominans ger resultat förr eller senare. USA vinner 2–0.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport