Hoppa till huvudinnehåll

Fästingar som bär på TBE-viruset ökar

Fästing på hud
Våren har varit idealisk för fästingarna Fästing på hud Bild: Yle/Jessica Edén fästingar,borrelios,Kumlingesjukan,fästing

Den här våren har varit idealisk för både fästingarna och TBE- viruset. När temperaturen ligger kring +10 grader kryper både larver och nymfer fram ur jorden. De unga ivriga fästingarna är hungriga och hittar snabbt en gnagare som de samtidigt suger blod av.

TBE- viruset eller fästingburen encefalit gynnas av att både larverna och nymferna samtidigt kan äta av samma gnagare.

Nymfen överför då viruset till larven som sedan sprider viruset vidare nästa vår.

Fästingforskare befarar att fästingar som bär på TBE-viruset kommer att öka i de södra kustområdena.

- Det är klimatförändringen som gör att risken för TBE ökar, säger professor Olli Vapalahti.

Professorn i virologi Olli Vapalahti talar om fästingläget
Professor Olli Vapalahti skyller ökningen på klimatförändringen Professorn i virologi Olli Vapalahti talar om fästingläget Bild: Yle/Jussi Koivunoro fästingar,forskare,virologi

Bland annat på Mjölö vet forskarna att det finns fästingar som bär på TBE-viruset. I fjol hittades viruset också i Jollas och på Björnsö i Helsingfors.

Professor Olli Vapalahti vid Helsingfors universitet har sedan 90-talet undersökt fästingarna på Mjölö.

Forskningen visar att TBE-viruset har landat på ön med flyttfåglarna från Italien.
Ungefär fyra procent av flyttfåglarna har med sig en fästing som bär på TBE-viruset.

Är klimatet gynnsamt och matförhållandena på ön de rätta frodas viruset.

- Under år 1992 konstaterades 10 fall av TBE på Mjölö.

Lång sandstrand med utsikt mot Helsingfors.
TBE har kommit till Mjölö med flyttfåglar Lång sandstrand med utsikt mot Helsingfors. Bild: Senatsfastigheter / Arkitektbyrå Livady Helsingfors,Skärgård,mjölö

TBE-virus överlever ofta i flera decennier

Trots att forskningsarbetet på Mjölö avslutades 2009, tror Vapalahti att viruset fortfarande finns kvar på ön utanför Helsingfors.

Fästingarna lever i tre generationer. Larverna livnär sig främst på smågnagare som skogsmöss.

Larverna är så små att de inte går att se med blotta ögat, de föds inte med några sjukdomar.

Nästa år har de utvecklats till nymfer.

Har våren varit lagom varm och fuktig, så att både larverna och nymferna lyckats äta av samma måltid - smittas också larverna av sjukdomar som TBE.

När de några millimeter stora nymferna äter upp sig sprids sjukdomarna vidare till alla.

Efter två år har nymfen utvecklats till en fullvuxen fästing.

En fästing har sugit sig fast på huden
Vaccinering lönar sig om man är länge i ett TBE-område En fästing har sugit sig fast på huden Bild: AOP fästingar,Fästingburna sjukdomar,Bromacetylen,borrelios

Det sibiriska TBE-viruset mycket aggressivt

I Finland finns två olika TBE-virus som sprids av fästingarna, den europeiska och den sibiriska.

- Våra undersökningar har visat att den europiska fästingen kan bära på ett sibiriskt virus.

Professor Olli Vapalahti berättar att forskarna hittat fästingar som troligen är hybrider.

Det sibiriska TBE- viruset är mycket aggressivt.

Viruset smittar via fästingens saliv bara några minuter efter att den bitit sig fast i huden.

Ungefär 1% av fästingarna bär på TBE-viruset som orsakar hjärninflammation.

Medan 20% av fästingarna har borrelios som drabbar nervsystemet.

En fästing sitter fast i en fästingpincett.
En fästingpincett kan vara bra att ha hemma En fästing sitter fast i en fästingpincett. Bild: All Over Press fästingar,fästingpincett,insekter,Pincett,borrelios

THL övervakar TBE-virusets spridning

Genom olika forskningsprojekt kartlägger man var fästingarna finns och vilka sjukdomar de bär på.

Undersökningarna har visat att TBE- viruset förekommer ofta bara på ett begränsat område.

Vad det beror på, fortsätter forskarna att utreda.

Tidigt på morgonen och sent på kvällen är fästingarna som mest aktiva.

Med hjälp av vita lakan samlas fästingarna in

Med hjälp av vita frottélakan som sveps över gräset i mjuka böljande rörelser, lyckas forskarna samla in 29 fästingar på 20 minuter i Centralparken i Helsingfors.

Forskarna rörde sig över ett litet begränsat område i parken och den första fästingen fångades direkt när lakanet rörde vid gräset.

- De små sakerna är nu så hungriga efter vintern, skrattar Olli Vapalahti.

På Institutet för hälsa och välfärd vill man tona ner fästinghysterin.

Trots att fästingarna bär på sjukdomar ska vi inte sluta upp med att njuta av naturen.

Vi kan skydda oss genom att klä oss i långärmat och långbyxor när vi rör oss i naturen och på kvällen kontrollerar man att ingen fästing bitit sig fast.

Jussi Sane, sakkunnig på THL talar om fästingläget
Jussi Sane säger att vi inte ska överdriva riskerna med TBE. Jussi Sane, sakkunnig på THL talar om fästingläget Bild: Yle/Jussi Koivunoro fästingar,Institutet för hälsa och välfärd

Vid THL rekomenderar man att en person som bor eller vistas en längre tid på ett TBE-riskområde vaccinerar sig. TBE-vaccinet skyddar inte mot borrelia.

- Vi skall inte överdriva riskerna med TBE-viruset, säger Jussi Sane vid THL.

Man behöver alltså inte vaccinera sig om man besöker ett TBE-riskområde under en kort tid.

Det är enligt Jussi Sane vid THL viktigt att tänka på hur lång tid man vistas i naturen, hur man beter sig där och fundera över vilka sidoeffekter vaccinet ger.

Enligt en undersökning som THL gjort, finns det en del personer som tar TBE-vaccinet trots att de inte i praktiken behöver det.

- Man behöver inte vaccinera sig om man har en veckas semester på Åland som är ett högriskområde för TBE.

Enligt Jussi Sane har undersökningar visat att risken att få TBE under en veckas semester på Åland är 1% på 50 000.

Läs också

Nyligen publicerat - Inrikes