Hoppa till huvudinnehåll

Rekordmånga lag deltar i Kokkola Cup

Kokkola Cup vid Sandhagen
Kokkola Cup slår rekord i år. Kokkola Cup vid Sandhagen Bild: Kokkola Cup sandhagen

Drygt 400 lag är anmälda till sommarens Kokkola Cup och det totala besökarantalet väntas bli uppemot 12 000 personer.

Den 20 juli drar Kokkola Cup, landets näststörsta turnering för fotbollsjuniorer igång. Och i sommar slår turneringen rekord med åtminstone 401 anmälda lag. Det är nästan 40 fler än förra året.

- Det känns riktigt bra och det här visar att vi skött oss väl och fått ett gott rykte som spridit sig i fotbollskretsar, säger GBK:s ordförande Hans-Erik Sund.

Rubelkurs och marknadsföring

Nästan 40 lag kommer från utlandet, 27 från Estland och 14 från Ryssland.

Kokkola Cup har en egen agent i Estland och de tre senaste åren drog man igång en stor marknadsföringskampanj.

- Det är den kampanjen som nu bär frukt, det tar ett tag att nå resultat, säger Sund.

Av de ryska lagen är Karelen starkt representerat. Rubelns svaga kurs har gjort att många lag stått över de senaste åren, men i år har anmälningarna ivrigt droppat in.

Svenskarna svårflirtade

Från England kommer tre lag och IFK Umeå deltar med ett lag. Det är första gången som ett svenskt lag deltar. Svenskarna har varit svårflirtade säger Fred Källström som jobbar på Kokkola Cups kansli.

Källström säger att han redan för många år sedan postat över 5000 brev till grannlandet, utan att få napp.

- I juli är det semester i Sverige. Men en stor spärr är språkfrågan, de tror att vi inte pratar svenska här, säger Källström.

Också i år hörde sig Umeå laget för om Karlebyarrangörerna behärskar svenska. Och det gör de.

Allt på ett ställe

Hans-Erik Sund säger att ett av Kokkola Cups stora trumfkort är att alla fotbollsplaner ligger på ett rätt litet område.

- Det är en stor fördel för oss och planerna räcker till för alla anmälda lag, säger Sund.

Sund säger att man har har en erfaren arrangörsstab som får turneringen att löpa smidigt. Men det har ändå varit något av en utmaning att inkvartera alla deltagare. Flera av de större skolorna i centrum renoveras under sommaren och det har orsakat huvudbry.

- Men vi kan använda oss av Ventusgården, mindre skolor så som Rytibackens och Älvdalens skolor och lägerområden. Vi har inte ännu behövt söka inkvartering långt utanför stadskärnan.

Med 360 lag har Kokkola Cup samlat uppemot 10 000 personer, spelare, föräldrar, syskon och åskådare.

- Med 400 lag tror jag att besökssiffran kan bli uppemot 12 000 personer. Det betyder också att hotellen och restaurangerna i stan kommer att vara fullbokade under fyra dagar i juli, säger Sund.

Kokkola Cup ordnades för första gången 1981.

Läs också

Nyligen publicerat - Österbotten