Hoppa till huvudinnehåll

Den tyska återföreningens fader Helmut Kohl är död

Helmut Kohl
Helmut Kohl Bild: AFP / Lehtikuva / David Gannon Helmut Kohl

Tysklands tidigare förbundskansler Helmut Kohl är död. Han blev 87 år gammal.

Kohl var förbundskansler från 1982 till 1998, vilket gör honom till den långvarigaste tyska ledaren sedan andra världskriget.

Efter Berlinmurens fall i november 1989 förde Kohl en återföreningspolitik som kulminerade med det tyska enandet.

– Efter att ha varit delat i 40 bittra år är Tyskland igen återförenat. Det här är ett av de lyckligaste ögonblicken i mitt liv, konstaterade förbundskansler Kohl i ett tal den 3 oktober 1990, dagen för Tysklands återförening.

Det är det här ögonblicket och de här händelserna som i Tyskland gav honom benämningen Einheitskanzler, enhetskanslern.

En av de främsta talesmännen för intensifierat europeiskt samarbete och för euron

Helmut Kohls politiska karriär hade ändå börjat redan då Tyskland inte var officiellt delat. År 1946 gick han med i det kristdemokratiska partiet CDU och under årens lopp klättrade han i partihierarkin.

1973 blev han vald till kristdemokraternas ordförande, en post som han satt på i hela 25 år.

Relationer av betydelse

I oktober 1982 kom så Helmut Kohls stora chans, den dåvarande regeringskoalitionen sprack och Kohl och Kristdemokraterna fick ta över.

Berlinmurens fall och den tyska återföreningen kom att ge den vid den här tidpunkten rätt så impopuläre Kohl ny luft under vingarna.

Det var visserligen inte Kohls förtjänst att muren föll, men hans personlighet kom att spela en stor roll i samband med återföreningen.

Kohls goda personliga relationer till George Bush, Michail Gorbatjov och François Mitterrand anses vara åtminstone en delorsak till att segrarmakterna i det andra världskriget, till slut inte kom att se den tyska återföreningen som ett hot.

Under 1990-talet blev Kohl en av de främsta talesmännen för intensifierat europeiskt samarbete och för euron.

Då en sjuklig Kohl fyllde 80 år våren 2010 orkade han ännu försvara den europeiska integrationen.

– Det europeiska samarbetet är en fråga om krig och fred. Och euron är en garanti för freden, konstaterade Kohl.

Skandal satte punkt för karriären

I valet 1998 hade glansen från det tidiga 90-talet ändå falnat och den stabilitet som Helmut Kohl erbjöd, var inte längre det vad tyskarna ville ha.

Åren efter valnederlaget mot Gerhard Schröder kom dessutom för Kohl att bli en katastrof.

Han tvingades medge att han stod bakom ett system där anonyma bidragsgivare hade stått för stora olagliga partidonationer till kristdemokraterna. Kohl avslöjade aldrig vilka donatorerna egentligen var.

En av skandalens direkta följder var att Kohls östtyska fynd Angela Merkel kunde ta över som ordförande i partiet.

Det var i tiderna Kohl själv som hade hjälpt Merkel på vägen och tagit in henne som minister i regeringen.

Den store politikern

Under hela sin poliska karriär stödde sig Helmut Kohl på det kristdemokratiska partiet och på goda personliga relationer. Han hade makten att bygga upp och förstöra karriärer.

De som uppfattades som förrädare förblev för alltid förrädare, ett öde som senare också skulle drabba Angela Merkel.

Tidningen der Spiegel beskriver Kohl som en robust politiker.

Och robust var han, såväl andligt som framförallt fysiskt. USA:s president Bill Clinton kallade honom för sumobrottaren och Kohl själv visade gärna att han gillade god tysk husmanskost.

Han bidrog bland annat med recept till sin första frus kokbok. Kohls favoriträtt var suggmage från hemtrakterna i Rheinland-Pfalz.

Helmut Kohl var genom åren också ett tacksamt objekt bland skämtare och vitsmakare.

I Tyskland kallades han allmänt för Birne, päronet, på grund av ansiktsformen. Skämtare gjorde sig också lustiga över hans språkkunskaper och provinsiella dialekt.

Familjen fick lida

Helmut Kohls sista år kom att präglas av tragiska händelser, isolering och sjukdom.

Han gifte sig på nytt år 2008, efter att hans första fru Hannelore, tidigare hade begått självmord. Den nya frun höll honom isolerad, bland annat från tidigare vänner och från de två sönerna Peter och Walter.

I offentligheten har bröderna berättat om det svåra förhållandet mellan far och söner och om den store politikern som alltid prioriterade karriären och politiken framom familjen.

Under sina sista år visade sig Kohl sällan i offentligheten.

En av de få tillställningar där han yttrade sig var alltså festligheterna kring hans 80-års dag. Där summerade Helmut Kohl sitt liv.

– Det är mycket jag får vara tacksam för. Mitt liv var krävande och fyllt av händelser. Och naturligtvis fanns det både stora med- och motgångar.

Tidningen Bild var först med nyheten.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes