Hoppa till huvudinnehåll

Anfallet mot IS sista fäste i Mosul har inletts

Den irakiska armén inledde attacken mot gamla staden i Mosul i gryningen. Slaget om IS sista fäste i staden befaras bli blodigt
Armén inledde attacken mot gamla staden i Mosul i gryningen. Slaget om IS sista fäste i staden befaras bli blodigt Den irakiska armén inledde attacken mot gamla staden i Mosul i gryningen. Slaget om IS sista fäste i staden befaras bli blodigt Bild: EPA/AHMED JALIL Irak,Mosul,Islamiska staten (IS)

Irakiska regeringsstyrkor har inlett den väntade attacken mot gamla staden, terrorgruppen IS sista fäste i Mosul.

Attacken mot gamla staden inleddes tidigt i morse efter att den antika stadsdelen hade omringats från alla håll.

- Armén, antiterrorstyrkor samt den federala polisen inledde en attack mot Gamla staden, säger generalen Abdulamir Yarallah i ett uttalande.

- De inledande flygattackerna började vid midnatt och säkerhetsstyrkor började angripa Gamla staden vid gryningen.

Evakuerade civila nära gamla staden i västra Mosul köar för att få mjöl.
Evakuerade civila nära gamla staden i västra Mosul köar för att få mjöl. Evakuerade civila nära gamla staden i västra Mosul köar för att få mjöl. Bild: EPA/AHMED JALIL Irak,Mosul,Islamiska staten (IS)

Gamla staden i västra Mosul omringades helt den här veckan.

Först intogs stadsdelen Bab Sinjar för tre dagar sedan och därefter erövrades största delen av stadsdelen al-Shifa som ligger norr om gamla staden.

Ögonvittnen rapporterar på söndag förmiddag om häftig skottlossning och om missilattacker mot rebellställningar.

- Våra styrkor har trängt in till fots eftersom gränderna är så smala. Strategin har förändrats jämfört med tidigare operationer. Det finns inte rum för våra fordon och det finns många civila, säger generallöjtnanten Abdulghani al-Assadi.

På andra sidan floden Tigris, på den östra sidan av Mosul lär livet löpa nästan som normalt med livliga torg och trafikstockningar.

100 000 civila som mänskliga sköldar

Militären har varnat för att slaget om gamla staden kan bli lång och blodig och man befarar särskilt vad som kan hända med tiotusentals civila som inte har lyckats fly.

Enligt FN finns det fortfarande 100 000 civila kvar i det tätt bebodda området med ett virrvarr av trånga, krokiga gränder.

- Över 100 000 kan finnas kvar. Vi vet att IS tog många med sig när de drog sig tillbaka från andra stridsområden, säger flyktingkommissariatet UNHCR:s representant Bruno Geddo.

Han tillägger att civila lider av akut brist på mat, vatten och mediciner och att de inte har någonstans att fly.

Flera hundra jihadister

FN har flera gånger påmint de stridande parterna om att de bär ansvar för civila i konflikten enligt internationell lag.

FN och armén befarar att civila används som mänskliga sköldar och jihadisterna skjuter folk som försöker fly, enligt många ögonvittnen.

Det finns fortfarande flera hundra jihadister i området som har haft månader tid på sig att befästa sina ställningar.

Evakuerade civila män vid en säkerhetskontroll i Mosul där man granskar att ingen är en medlem av IS
Evakuerade civila män och ungdomar vid en säkerhetskontroll i Mosul där man granskar att ingen är en medlem av IS Evakuerade civila män vid en säkerhetskontroll i Mosul där man granskar att ingen är en medlem av IS Bild: EPA/AHMED JALIL Irak,Mosul,Islamiska staten (IS)

Inga tidsgränser

Armén, som får stöd av amerikanska stridsplan, har lovat att prioritera civila liv och man undviker till exempel massiva, urskiljningslösa bombningar.

Generalerna har inte satt upp några tidsgränser för när den sista rebellkontrollerade stadsdelen skall intas, i motsats till brutna löften tidigare under den månadslånga offensivens gång.

Ääriliike Isisin johtaja Abu Bakr al-Baghdadi puhuu mikrofoniin. Hänellä on yllään musta kaapumainen asu ja päässään musta turbaani.
IS- ledaren Abu Bakr al-Baghdadi utopade IS kalifat i stora moskén i gamla staden i Mosul år 2014 Ääriliike Isisin johtaja Abu Bakr al-Baghdadi puhuu mikrofoniin. Hänellä on yllään musta kaapumainen asu ja päässään musta turbaani. Bild: EPA Islamiska staten (IS),Abu Bakr Al-baghdadi,Abu Bakr al-Baghdadi

Offensiven mot Iraks nästa största stad inleddes i oktober i fjol.

De östra delarna av staden återerövrades vid årsskiftet och största delen av västra Mosul har befriats under de senaste månaderna.

IS erövrade Mosul i en blixtoffensiv år 2014 och IS-ledaren Abu Bakr al-Baghdadi utropade IS kalifat i den berömda al-Nourimoskén i gamla staden.

Nästan 900 000 människor har tvingats fly från sina hem sedan offensiven började och omkring 200 000 av dem har redan återvänt till sina hem, främst i östra Mosul.

Källor: Afp, Reuters, Yle

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes