Hoppa till huvudinnehåll

Över 60 döda i våldsamma skogsbränder i Portugal

Skogsbrand i Leiriadistriktet i Portugal. En brunnen bil i förgrunden.
Skogsbrand i Leiriadistriktet i Portugal. En brunnen bil i förgrunden. Bild: PAULO CUNHA Leiria,skogsbrand

Minst 62 människor har omkommit i skogsbränder som härjar i de mellersta delarna av regionen Leiria i Portugal.

De flesta av dödsoffren brändes ihjäl i sina bilar då de överrumplades av skogsbränder som spred sig mycket snabbt i det torra, heta vädret.

Åtminstone 16 bilar fångades av bränder då elden svepte över en bergsväg.

Dessutom har ett sextiotal människor skadats, många av dem brandbekämpare.

Över 1 700 brandmän deltar i släckningsarbetet med hjälp av över 120 fordon. Arbetet koncentreras kring bergsområdet Pedrógão Grande omkring 200 kilometer nordost om huvudstaden Lissabon.

Ett sextiotal nya bränder under natten

Skogsbränderna bröt ut på lördagen och ett sextiotal nya bränder uppstod under nattens lopp.

Det torra heta vädret med temperaturer kring 40 grader bidrog till att bränderna kunde sprida sig så snabbt.

- Det här är säkert den värsta tragedin i mannaminne, räknat i förlorade liv, sade Portugals premiärminister António Costa när han besökte området.

En tre dagar lång landssorg har utlysts.

- Vår prioritet är att rädda människor som fortfarande svävar i fara, konstaterade den påtagligt rörda premiärministern i ett räddningscentrum norr om Lissabon.

Regeringen har utlyst undantagstillstånd i den drabbade regionen och kallat in armén för att hjälpa till.

Skogsbrand i Leiriadistriktet i Portugal.
Skogsbrand i Leiriadistriktet i Portugal. Bild: PAULO CUNHA Leiria,skogsbrand

EU erbjuder hjälp

EU har erbjudit hjälp bland annat i form av flygplan som kan delta i släckningsarbetet.

Grannlandet Spanien bidrog redan med att skicka två flygplan.

- Våra tankar är med offren i Portugal, skrev EU-kommisionens ordförande Jean-Claude Juncker på Twitter.

Bränder på fyra fronter

Statssekreteraren Jorge Gomes bekräftade under eftermiddagen att minst 62 människor har omkommit medan ett sextiotal har skadats.

- Branden härjar på fyra fronter, på två håll våldsamt. Det är svårt att säga om offren försökte fly eller om de överraskades, säger Gomes

Han säger också att bränderna sannolikt uppstod efter blixtnedslag under åskväder.

Flera byar i området hotas av elden och många ortsbor har evakuerats´till ett centrum i kommunen Ansiao.

- En del av de människor som kom hit sade att de inte ville dö ensamma i sina hem, säger Ricardo Tristao i Ansiao.

Portugal har drabbats av en kraftig värmebölja den senaste tiden. På lördagen steg temperaturen till över 40 grader på många håll i landet.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes