Hoppa till huvudinnehåll

Vatikanens ekonomichef anklagas för sexuella övergrepp i Australien

Kardinal George Pell visar katolska kyrkans handlingsplan med anledning av sexuella övergrepp mot barn.
Kardinal George Pell visar katolska kyrkans handlingsplan med anledning av sexuella övergrepp mot barn. Kardinal George Pell visar katolska kyrkans handlingsplan med anledning av sexuella övergrepp mot barn. Bild: EPA/PAUL MILLER George Pell,kardinaler,romersk-katolska kyrkan,sexuella övergrepp mot barn

Australisk polis har nu formellt anklagat Vatikanens ekonomichef George Pell för sexuella övergrepp.

Polisen har inte sagt exakt vad anklagelserna gäller, men det handlar om brott som har skett för länge sedan.

- Kardinal Pell anklagas för flera fall av sexuella brott som han begått för flera år sedan. Det finns flera kärande bakom de här anklagelserna, sade polischefen Shane Patton på en presskonferens i Melbourne.

Två män som nu är i 40-årsåldern har tidigare sagt att Pell förgrep sig på dem vid en simbassäng på 1970-talet.

Den 76-årige Kardinal Pell är den tredje högst uppsatta katoliken i världen. Han kommer antagligen att tvingas lämna sin post i Vatikanen medan rättsprocessen pågår.

Vill bevisa sin oskuld i domstol

Pell förhördes i Rom av australisk polis i höstas. Han har nekat till anklagelserna under hela utredningen.

Han har fått kallelse till en domstol i Melbourne den 18 juli.

Australien har inget utlämningsavtal med Vatikanen, så i teorin kan han undvika att hamna inför domstol genom att inte återvända till Australien.

Pell meddelade ändå genast via den katolska kyrkan i Australien att han kommer att återvända till landet så fort som möjligt.

- Han sade att han ser framemot sin dag i domstol och kommer att försvara sig mot anklagelserna, sade kyrkan i ett uttalande.

Decennier av övergrepp

Pell kommer från staden Ballara, som tidigare har skakats av anklagelser om sexuella övergrepp inom den katolska kyrkan. En undersökning som publicerades tidigare i år visar att 4 444 fall av sexuella övergrepp har anmälts till den katolska kyrkan i Australien mellan år 1950 och år 2015.

Sammanlagt har sju procent av de katolska prästerna i Australien beskyllts för sexuella övergrepp. I en del katolska ordnar var siffran över 40 procent. Största delen av offren är pojkar.

Pell har tidigare anklagats för att ha låtit sopa anklagelser om övergrepp under mattan under sin tid som ärkebiskop i Melbourne och senare i Sydney.

I fjol sade Pell att den katolska kyrkan har begått "enorma misstag" när tusentals barn har tillåtits bli våldtagna och sexuellt antastade av präster under de senaste århundradena.

Han erkände också att han själv har litat på prästers ord framom offers.

Bakslag för påven

Anklagelserna mot Pell är ytterligare ett bakslag för Påve Franciskus, som har försökt städa upp i de katolska leden.

Påve Franciskus utnämnde Pell till ekonomichef år 2014. I höstas sade påven att han inte vill kommentera fallet förrän det australiska rättssystemet har dragit sina slutsatser.

- När rättvisan har talat, ska jag tala, sade Franciskus.

Läs också