Hoppa till huvudinnehåll

Finland spelar EM-kvartsfinal i boxlacrosse – "Målet är topp fyra"

René Kallonen.
René Kallonen. René Kallonen. Bild: Yle/Fredrik Häggman René Kallonen

Åbo står värd för Europamästerskapet i boxlacrosse 8-15 juli. Finland har tagit sig till kvartsfinal, men Kimitobördige anfallsspelaren René Kallonen tror på högre höjder.

Boxlacrosse är en underdisciplin av sporten lacrosse, en lagsport med rötter i den nordamerikanska ursprungsbefolkningens traditionella spel. Det är också i Nordamerika som sporten rönt störst framgång.

Till utrustningen hör en håvliknande klubba, som används för att passa och skjuta en boll. Spelarna gör poäng genom att överlista målvakten som vaktar ett kvadratiskt mål.

Kimitoanfallare vill visa framfötterna på hemmaplan

René Kallonen från Kimito spelar på anfallsposition i landslaget. Till vardags huserar han i Åboklubben Turku Titans. Titans är en dominant på den finländska lacrossescenen, med tre ligaguld i boxlacrosse och fyra i systerdisciplinen field lacrosse.

- Det känns förstås jättebra att ta sig långt på hemmaplan, tycker Kallonen.

Vad är skillnaden mellan boxlacrosse och field lacrosse?

- Boxlacrosse spelas inomhus, på en mindre plan och med färre spelare. Field lacrosse å andra sidan spelas utomhus på gräs. Box lacrosse är snabbare, vilket gör att spelet blir tätare och mer fysiskt, berättar Kallonen.

Det här är det första europamästerskapet i boxlacrosse, medan EM i field lacrosse har spelats nio gånger sedan 1997.

Lacrosse-EM
Field lacrosse-match. Lacrosse-EM Bild: Tiina Turkki lacrosse

"Vi hade en hård grupp"

Det här är första gången som Kallonen är uttagen i boxlacrosselandslaget, men han har redan en bronspeng från EM i field lacrosse i Ungern ifjol. Han tror att den kan få sällskap av en ny medalj i årets mästerskap.

- Vi borde nog kunna ta oss till semifinal, det är målet. Det skulle vara helt fint att ha två medaljer efter två mästerskap, säger Kallonen.

Hur stort är det då att ni har tagit er till kvartsfinal?

- Det är nog fint, vi har haft en tuff grupp med hårda lag som England, Tjeckien och Tyskland. Jag är riktigt nöjd med laget. Sporten växer för varje år, vilket betyder att det kommer bli hårdare konkurrens hela tiden.

Finland vann mot stornationer

England har närmast prenumererat på guldet i EM i field lacrosse, och har vunnit alla mästerskap utom ett. Det året vann Tyskland. Trots det lyckades Finland ta hem segern mot dem båda i gruppspelet.

- Vi har en bra laganda helt enkelt, vi är kompisar också på sidan av planen. Dessutom har vi bra tränare, menar Kallonen.

Kvartsfinalerna spelas i Åbohallen och Kuppis ishall. Finlands kvartsfinal tar vid klockan 19.15 torsdagen 13 juli.

Lacrosselandslaget
Bronsmedaljörerna från EM i field lacrosse 2016. Lacrosselandslaget Bild: Tiina Turkki lacrosse

Ett året runt-alternativ till ishockey

Kallonen kom själv in på Lacrosse via ishockeyn.

- Jag spelade hockey i nio år, men jag slutade eftersom jag då tyckte att det tog så mycket tid. Då lockade en av spelarna från mitt gamla hockeylag med mig på lacrosseträningar. Riktigt bra att jag började.

För vem passar den här sporten?

- Alla som gillar fysiska, snabba sporter. Det är en kontaktsport så man får vara beredd på crosscheckar och såna roliga saker. En positiv sak är att man kan spela och kasta lite var som helst, inte som i hockey där man behöver en rink.

Hur ser förutsättningarna för lacrosse ut i Finland då?

- Nå, jag hoppas nog att fler skulle få upp ögonen för sporten. Om det fanns fler spelare skulle matcherna bli jämnare, nu kan det vara väldigt stor skillnad mellan lagen.

René Kallonen.
René Kallonen. René Kallonen. Bild: Yle/Fredrik Häggman René Kallonen

Faktaruta: boxlacrosse

  • Spelades för första gången på 1930-talet i Kanada
  • En tuff kontaktsport där tacklingar tillåts
  • En av fyra lacrossetyper, tillsammans med damlacrosse, field lacrosse och intercrosse
  • Lagen får ha sex spelare på planen, varav en är målvakt
  • Till utrustningen hör klubba, hjälm, handskar samt axel-, arm-, och ryggskydd
  • Matcherna består av tre 20-minuters perioder
  • Lagen har turvis anfallare och försvarare på planen
  • Om det anfallande laget misslyckas med att få till ett avslut på 30 sekunder går bollen över till det andra laget
  • Den mest populära lacrossegrenen i Kanada och Tjeckien