Hoppa till huvudinnehåll

Vårt plastavfall kan just nu bilda ett nytt landområde i Argentinas storlek

Plastavfall i en flod i Beijing i Kina.
Plastavfall i en flod i Beijing i Kina. Plastavfall i en flod i Beijing i Kina. Bild: EPA/Wu Hong plastavfall

Världen drunknar i plast. För första gången har forskare räknat ut hur mycket plast människan har producerat under historiens gång. Svaret är hisnande - 9 miljarder ton.

Det här faktumet blir extra skrämmande med tanke på att världen inte ens bekantat sig med plastpåsen innan 1950-talet.

9 miljarder ton plast kan vara svårt att försöka visualisera. Mängden plast vi producerat motsvarar:

  • 25 000 stycken Empire State Buildings
  • 80 miljoner blåvalar
  • Ett landområde i samma storlek som Argentina

Uppskattningen kommer från en studie som publicerats i tidskriften Science Advances.

Studien visar också att den globala produktionen av plast låg på 2 miljoner ton 1950. Sedan 2015 har vi producerat 400 miljoner per år.

Av de 9 miljarder ton vi producerat i nuläget, har hälften rullats ut under de senaste 13 åren.

- Mänskligheten tillverkar en otrolig mängd plast och den bara stiger, säger Roland Geyer, professor på University of California. Geyer är en av forskarna som utförde studien.

- Vi är inte duktiga på att städa upp efter oss.

Bara 2016 såldes 480 miljoner plastflaskor.
Bara 2016 såldes 480 miljoner plastflaskor. Bara 2016 såldes 480 miljoner plastflaskor. Bild: EPA/Rolex Dela Pena plastavfall,plastflaskor

Återvinningen förlorar mot det billigare alternativet

Majoriteten av plasten hamnar i naturen och på soptippar. 7 miljarder ton plast har kastats bort och bara 9 procent av denna mängd har återvunnits.

12 procent har eldats upp medan 79 procent har hamnat på soptippar eller ut i naturen, särskilt i havet.

Att öka på återvinningen skulle begränsa skadorna som plast orsakar i naturen.

Plast i naturen kan till exempel orsaka skada på naturliga ekosystem.

Enligt Tom Graedel vid Yale-universitetet är det svårt att tackla problemet eftersom färsk plast är billigare medan återvinning får magert stöd.

Om vi ville skulle vi kunna täcka hela världen i plast flera gånger om.― Professor Roland Geyer

Många siffror kring plastproduktion får huvudet att snurra. Till exempel såldes 480 miljarder plastflaskor bara under år 2016, vilket är en ökning på 300 miljarder under loppet av tio år.

Forskare hittar hela tiden mer och mer plast i vattenkällor och hav. Bara under år 2010 uppskattades mellan 4 och 13 miljoner ton plast ha hamnat i havet.

En annan studie uppskattar att 270 000 ton plast flyter på havsytan och mycket mer på havsbottnen..

- Om vi ville så skulle vi kunna täcka hela världen i plast flera gånger om, säger Geyer.

Källa: Newsweek, Science Advances

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes