Hoppa till huvudinnehåll

Världens äldste man har dött - blev 113 år

Världens äldsta man Yisrael Kristal fotograferad den 22 januari 2016
Världens äldsta man Yisrael Kristal fotograferad den 22 januari 2016 Bild: AFP / Lehtikuva Israel,Israel Kristal,Yisrael

Världens äldste man, Yisrael Kristal, har avlidit vid 113 års ålder, rapporterade israeliska medier på fredagskvällen. Han var vid sitt frånfälle också den äldste överlevande från förintelsen.

Yisrael Kristal dog i sitt hem i Haifa knappt en månad innan han skulle fylla 114 år.

Kristal var född den 15 september 1903 i Maleniec nära Żarnów, i den del av Polen som ingick i det ryska kejsardömet. Hans far var Toralärd och det var ursprungligen meningen att sonen skulle följa samma levnadsbana.

Ödet ville annorlunda. Redan 1910 dog Kristals mor, och fyra år senare bröt första världskriget ut. Hans far tvingades in i ryska armén och dog senare i fält.

Kristals hemby intogs av centralmakternas - Tysklands och Österrikes - trupper, och han skulle livet ut minnas hur den österrikiske kejsaren Frans Josef färdades genom gatorna i bil, vinkade till barnen och kastade ut godis.

Bjöd sovjetsoldaterna på snask

Som 17-åring flyttade Yisrael Kristal till Łódź och slog sig på godistillverkning. 1928 gifte han sig med Chaja Feige Frucht, som han fick två döttrar med.

Efter den nazistiska ockupationen 1939 kunde Kristal fortsätta sin näring, också då alla judar i Łódź tvingades att bosätta sig i ghettot. Båda hans barn dog i ghettot, och efter dess utplåning 1944 skickades han och hans fru till Auschwitz.

Chaja Feige dog i lägret, men Kristal som tagits ut till tvångsarbete överlevde.

I januari 1945 befriade sovjettrupper Auschwitz, och Kristal gjorde godis åt soldaterna för att visa dem sin tacksamhet.

Yisrael Kristal återvände till Łódź för att sätta sin gamla godisaffär i skick.

1947 ingick han sitt andra äktenskap med en kvinna vid namn Batsheva, och fick med henne sonen Chaim och dottern Shula.

1950 flyttade Kristal med sin familj till den nya staten Israel. De slog sig ner i Haifa, där han fick arbete vid en godisfabrik.

Men som stolt yrkesman beslöt han snart att öppna eget. Han blev först med att i Israel producera vissa typer av sötsaker, till exempel små likörflaskor av choklad med folie omkring.

Han fortsatte sitt värv ända till pensioneringen.

Fnös åt "chutzpah" hos dagens ungdom

Kristal talade sällan om sina minnen från de nazistiska förföljelserna och vistelsen i Auschwitz

- Man skulle kunna skriva två böcker om varje dag där, sade han i en sällsynt intervju med Haaretz i fjol.

Förra året bekräftade Guinness rekordbok hans status som världens äldste man, då titelns förre innehavare, japanen Yasutaro Koide, dog.

2016 blev också året då Kristal, ett sekel försenat, fick fira sin bar mitzvah. Ritualen, som markerar det religiösa inträdet i vuxenvärlden, skulle egentligen ha ägt rum 1916 men den gången kom första världskriget emellan.

Kristal skämtade om den senkomna riten, men blev sedan allvarlig. Vid anblicken av sin familj - barn, barnbarn och barnbarnsbarn - sade han:

- Här är jag, en enda person, och se hur många människor jag gett liv åt. Jag tänker bara på vilken värld sex miljoner kunde ha byggt.

När Guinness rekordbok upplyste Kristal att han nu var världens äldste, svarade han med det hebreiska uttrycket "Simchat Zkenti", som ordagrant betyder ungefär "Det måtte glädja morsgumman" och med den ungefärliga innebörden "Jag bryr mig faktiskt inte".

I Haaretz förklarade han att han inte hade något hemligt recept för att leva länge - han hade bara haft en oförskämd tur.

Men då han ombads kommentera hur världen förändrats under det gångna seklet, var hans åsikt klar.

- Världen har blivit mycket värre. Nuförtiden är allting tillåtet. Förr i världen hade inte ungdomarna samma fräckhet, "chutzpah", som i dag.

- Nuförtiden är allt så lätt, ingen behöver längre hugga i som vi gjorde. När jag växte upp, måste alla tänka på sitt yrke och sitt levebröd. Vi hade skräddare och snickare, men i dag sysslar alla med high tech.

FNB-TT, Haaretz

Läs också