Hoppa till huvudinnehåll

Stenhårt motstånd väntar i för-EM: ”En bra värdemätare”

Under den kommande veckan läggs grunden för det U19-landslag som ska nå framgång i hemma-EM nästa år. I för-EM får de finländska spelarna mäta sina krafter mot den europeiska eliten.

Nästa år spelas U19-EM i fotboll i Vasa och Seinäjoki men redan nu kommer Finlands landslag att spela tuffa matcher då för-EM avgörs mellan den 30 augusti och 4 september.

Finland kommer i tur och ordning att möta Portugal, Belgien och Holland. De två första matcherna spelas i Seinäjoki och den sista i Vasa.

– Det ska bli spännande att se hur bra de här lagen är och hur nivåskillnaden är. Jag har inte kollat hur de andra lagen spelar, det blir en bra värdemätare inför EM nästa sommar.

– Det är alltid roligt att komma och spela i landslaget, det är ganska stora kontraster till vardagen i IFK Mariehamn, säger mittfältaren Joel Mattsson till Yle Sporten.

Ålänningen Joel Mattsson spelar i Finlands U19-landslag.
Joel Mattsson. Ålänningen Joel Mattsson spelar i Finlands U19-landslag. Bild: Yle/AnttiKoivukangas IFK Mariehamn,Joel Mattsson

Eremenko: Oddsen är emot oss

Schweizproffset Sergei Eremenko är inne på samma linje.

– Det är roligt att få möta lite nytt motstånd och att få mäta sig mot absoluta eliten i Europa. Oddsen är kanske emot oss men vi går så klart in för att vinna.

– Speciellt roligt är det att vara här nära hemtrakterna och få ha familj och vänner på läktaren, säger Eremenko som är ett av sex utlandsproffs i Finlands trupp.

Eremenko har haft problem med en fotskada under inledningen av säsongen men har spelat i tre av fem matcher för FC Basels U21-lag.

– Hela försäsongen gick bra, foten känns bra nu och jag är i skick. Jag känner hela tiden att jag är närmare A-laget och har utvecklats under året, säger han.

En träningsturnering

Finlands chefstränare Kimmo Lipponen ser för-EM som en viktig träningsturnering.

– Turneringen nästa år är den viktiga, nu tränar vi hur vi ska spela då och så får vi känna på hur det blir att möta de bästa lagen i Europa.

– Vi ville möta så bra motståndare som möjligt. Spanien var också aktuella men velade och Belgien var redo. Vi möter länder som är bland de fem bästa i Europa, säger han till Yle Sporten.

Lipponen anser att lagets starkaste vapen just nu är anfallsspelet.

– Offensivt är vi bra, vi har många duktiga anfallare och mittfältare. I försvaret är vi inte helt färdiga. Vi har åtta till tio bra spelare men inte 25, säger han.

Kimmo Lipponen är tränare för Finlands U19-landslag.
Finlands chefstränare Kimmo Lipponen. Kimmo Lipponen är tränare för Finlands U19-landslag. Bild: Yle/AnttiKoivukangas Kimmo Lipponen

Finlands matcher i för-EM:

30.8 18.30 Portugal – Finland (Seinäjoki)
1.9 18.30 Belgien – Finland (Seinäjoki)
4.9 18.30 Finland – Holland (Vasa)

Finlands matcher sänds direkt på Arenan.

Finlands trupp:

Luukkanen Johannes Ilves
Mäntynen Tuure 1. FC Kaiserslautern
Räsänen Sharp AC Oulu
Leppälä Samuli AC Oulu
Montola Juho TPS
Vesiaho Valtteri HJK
Saira Nikolas HIFK
Hyökyvirta Eero HIFK
Forss Marcus Brentford FC
Ylätupa Saku AFC Ajax
Atakayi Serge Rangers FC
Källman Robin HJK
Haukioja Martti Ilves
Eremenko Sergei FC Basel 1893
Kouassivi-Benissan Kevin HJK
Voutilainen Paavo FC Lahti
Mohamed Abukar S.S. Lazio
Ademi Albion PS Kemi
Mattsson Joel IFK Mariehamn
Virtanen Miko
Valakari Onni TPS
Stavitski Timo RoPS