Hoppa till huvudinnehåll

Svenska Yle i Litauen – stor oro snarare än rädsla nära gränsen

Vy över floden Njemen från den litauiska sidan mot Kaliningrad. Grönt och lantligt.
Gränsfloden Njemen från den litauiska sidan. Bilden tagen i den lilla staden Smalininkai, 470 invånare. Vy över floden Njemen från den litauiska sidan mot Kaliningrad. Grönt och lantligt. Bild: Yle/Gustaf Antell Litauen,Kaliningrad,Zapad,gränsövervakning,gränser,Smalininkai,Njemen,gränssäkerhet,militärövning

Militärövningen Zapad pågår bokstavligen i Litauens grannskap, både i ryska Kaliningrad i sydväst och Vitryssland i öst. Rädslan för att Zapad ska användas som täckmantel för en invasion är liten. Däremot är oron för provokationer påtaglig.

Den sömniga staden Jurbarkas är med sina 10 000 invånare den sista större staden före gränsen till ryska Kaliningrad. Knappt en mil längs med floden Njemen västerut blir floden gränsflod.

Under den vanligt lugna litauiska småstadsytan tuggar oron i mångas medvetanden.

Jag möter den äldre damen Ieva och hennes dotter utanför matbutiken.

- Vi är oroliga. Det pågår stora militära manövrar i vårt grannskap och det kan störa lugnet och friden hos oss, säger Ieva.

- Den här oron är något vi känner i familjen, menar hon. Vi har talat en hel del om det här bland annat med min brors familj.

Ieva från Jurbarkas.
Ieva från Jurbarkas. Ieva från Jurbarkas. Bild: Yle/Gustaf Antell Jurbarkas,Litauen,Ieva

Ett problem är att Ryssland har gett ut mindre fakta om Zapad än vanligt.

Bland annat säger Ryssland att knappt 13 000 man kommer att delta, medan bedömare i väst spekulerar i siffror upp till 100 000.

- Det är så mycket vi inte vet och det är jobbigt, klagar Ieva.

Också den betydligt yngre Vėjūnė säger att Zapad är något hon har talat en hel del om med sina vänner och skolkamrater.

- Det sägs att en massa soldater kommer att delta, så visst är det skrämmande.

... två ukrainska flickor berättade om hur deras familjer har det nuförtiden ...

- När jag var i Korea träffade jag två ukrainska flickor som berättade hur deras familjer har det där nuförtiden så visst är det obehagligt, säger Vėjūnė.

Det finns förstås de som tar det hela med större ro.

De äldre byggarbetarna Juozas och Algirdas reparerar de tre trappstegen upp till en liten butik längs med huvudgatan.

De äldre byggarbetarna Algirdas och Juozas reparerar några trappsteg.
Algirdas och Juozas är inte rädda för Zapad. Ryssen vill bara skrämmas, säger de. De äldre byggarbetarna Algirdas och Juozas reparerar några trappsteg. Bild: Yle/Gustaf Antell Litauen,byggplats,Algirdas,Juozas,Jurbarkas,byggarbetare

De svarar på en blandning av äldre rysk-litauisk slang.

- Ryssarna vill lära Nato att bete sig för Nato blandar sig i överallt, säger Juozas. Till exempel Irak, Iran och Libyen.

Han fortsätter med att säga att det bara är politik och att Ryssland vill skrämma Litauen så att Nato inte får tillstånd att placera sina raketsystem nära gränsen.

Karta över södra Litauen, Kaliningrad och krigsövningsområde, Zapad 2017
Karta över södra Litauen, Kaliningrad och krigsövningsområde, Zapad 2017 Zapad,Litauen,Kaliningrad,krigsövning

Algirdas fyller på:

- De vill visa oss sin krigsföringskapacitet och sin makt så att våra allierade lugnar ner sig.

Ingenting konkret kommer att hända under Zapad, det är de överens om.

Oron för ryska provokationer (eller till och med en ändå enligt alla mycket osannolik rysk invasion) är större så här nära gränsen till Kaliningrad.

50 kilometer österut längs med floden Njemen ligger den lilla byn Vilkija vackert precis vid flodens strand.

Också i Vilkija är många oroliga, men det skulle ju vara idioti att börja ett krig nu, menar ståuppkomikern Mantas Bartusevicius.

Vy över floden Njemen vid Vilkija i centrala Litauen.
Vy över Njemen från en utsiktsplats i Vilkija. Vy över floden Njemen vid Vilkija i centrala Litauen. Bild: Yle/Gustaf Antell Litauen,Zapad,Kaliningrad,osäkerhet,trygghet,Vilkija

- Skulle jag vara Rysslands president skulle jag absolut inte börja ett krig när hela Europa, Nato och andra organisationer har ögonen på mig, säger han.

Jag träffar Bartusevicius på en bar i Vilnius medan regnet öser ner utanför. Han har bott i Vilnius de senaste sju åren och har inga planer på att flytta tillbaka.

- Det händer inte så mycket i Vilkija (2 000 invånare). Är du en person som vill få mycket gjort måste du välja mellan Vilnius, Kaunas eller kanske Klaipeda.

Floden Njemen går längs med huvudgatan i Vilkija.
Floden Njemen flyter förbi Vilkija. Floden Njemen går längs med huvudgatan i Vilkija. Bild: Yle/Gustaf Antell Vilkija,Njemen,Litauen,Zapad,osäkerhet,trygghet,otrygghet,avfolkning

Precis som de flesta jag träffar här tror inte Bartusevicius alls på någon form av rysk invasion och istället leder han in diskussionen på det ryska informationskriget.

- Informationskriget håller på för fullt och är ett större problem än Zapad.

Men jag för diskussionen tillbaka till gränsen och små gröna män.

- Jag har hört att de har fångat två personer vid gränsen den här månaden, så hur kan vi vara säkra på att de lyckas fånga alla?, säger Bartusevicius.

Det här är uppgifter som Svenska Yle inte har fått bekräftade, men åtminstone som rykte har det spridits och Bartusevicius är inte den enda som säger samma sak åt mig.

Mantas Bartusevičius, litauisk stå-upp-komiker.
Mantas Bartusevičius Mantas Bartusevičius, litauisk stå-upp-komiker. Bild: Yle/Gustaf Antell Litauen,stå-upp-komiker,stå-upp-komik,Zapad,Vilnius,Mantas Bartusevičius

Tillbaka i Jurbarkas träffar vi ungdomskoordinatorn Lukas Bakšys, som hör till de få personer som har återvänt hit till småstadslivet efter studier i Vilnius.

Han tror att de små gröna männen redan finns, eller så finns de inte, i Litauen.

Lukas Bakšys, en ung man i litauiska Jurbarkas
Lukas Bakšys Lukas Bakšys, en ung man i litauiska Jurbarkas Bild: Yle/Gustaf Antell Litauen,Jurbarkas,Lukas Bakšys

- Det har inte så stor betydelse, för jag litar på att armén och Litauens allierade och alla andra som ansvarar för landets säkerhet har läget under kontroll.

Gränsområdet är skogsrikt och överraskande platt

Jag kör söderut på små sandvägar som binder ihop de små byarna längs med gränsen mellan Litauen och Kaliningrad.

På vissa ställen kör jag över de för Litauen så kännspaka kullarna, men det är ett platt landskap med stundvis riktigt täta skogar.

Kvällsdimma bara ett hundratal meter från Litauens gräns mot Kaliningrad.
Kvällsdimma bara ett hundratal meter från Litauens gräns mot Kaliningrad. Kvällsdimma bara ett hundratal meter från Litauens gräns mot Kaliningrad. Bild: Yle/Gustaf Antell Litauen,gräns,Kaliningrad,Zapad

Jag ser ett par patruller gränsbevakare, eller är de soldater?

Lite utanför Kybartai möter jag åtminstone ett par större militärfordon.

Gränsen mellan Litauen och Kaliningrad i Kybartai.
Gränsstationen i Kybartai. Gränsen mellan Litauen och Kaliningrad i Kybartai. Bild: Yle/Gustaf Antell Kybartai,Litauen,Kaliningrad,gränskontroller

Vid gränsstationen Kybartai är de väldigt förtegna och kommenterar inte om beredskapen möjligen har höjts.

- Vi är inga politiker, vi gör bara vårt jobb, säger den gränsbevakare jag försynt försöker mjölka på egna tankar.

Vi är inga politiker.

Litauen bygger som bäst ett staket längs med gränsen mot Kaliningrad.

Det två meter höga stängslet ska täcka de delar av gränsen som inte består av floder.

Beslutet har fått mycket kritik. I synnerhet den politiska oppositionen tycker att det inte går att stoppa Ryssland med ett staket.

Regeringen säger att det naturligtvis inte är för att stoppa ryska pansarvagnar det byggs, utan för att öka kontrollen över området.

Redan nu lär smugglingen över gränsen ha minskat.

Litauen har också lärt sig av Estlands erfarenheter.

Ryska specialtrupper kidnappade den estniska säkerhetspolisen Eston Kohver på estnisk mark för tre år sedan.

Sedan dess har Estland byggt ett gränsstaket och har placerat ut kameror längs med sin gräns med Ryssland.

Kontrollrummet på den litauiska sidan av gränsstationen Kybartai mot Kaliningrad. Flera monitorer visar vad som händer i gränsområdet.
Kontrollrummet på gränsstationen i Kybartai. Gränsområdet är noggrant övervakat av den litauiska gränsbevakningen. Kontrollrummet på den litauiska sidan av gränsstationen Kybartai mot Kaliningrad. Flera monitorer visar vad som händer i gränsområdet. Bild: Yle/Gustaf Antell gränsövervakning,gränser,Litauen,Zapad,Kaliningrad,Kybartai,gränsbevakningssektioner

Jurbarkas biträdande borgmästare Saulius Lapėnas jobbade tidigare med gränssäkerheten på Litauens inrikesministerium.

Han såg till att gränsfloden Njemen fick kameraövervakning för att stoppa smugglare och små gröna män.

- Jag kan inte tala för hela gränsen, men där floden Njemen är gräns kan vi identifiera och gripa alla smugglare och inkräktare, säger han bestämt.

Inga uppgifter om konkreta ryska planer

Lapėnas påpekar att myndigheter och företag nära gränsen länge har samarbetat med myndigheter och företag i Kaliningrad.

Än så länge har de inte sett ett enda tecken på att Ryssland förbereder några provokationer.

- Varken Ryssland eller Vitryssland har gjort något som kan tolkas som en direkt provokation.

Jurbarkas biträdande borgmästare Saulius Lapėnas.
Jurbarkas biträdande borgmästare Saulius Lapėnas, expert på gränsövervakning. Jurbarkas biträdande borgmästare Saulius Lapėnas. Bild: Yle/Gustaf Antell Litauen,Jurbarkas,Saulius Lapėnas

Men samtidigt säger Lapėnas att det finns vissa berättigade rädslor och att situationen i viss mån påminner honom om januari 1991.

Då dödades 14 litauer när sovjetiska trupper ockuperade TV-tornet i Vilnius.

- Men den här gången är vi redo att handskas med vad som än händer.

Bybutiken i gränsstaden Smalininkai.
Bybutiken i gränsstaden Smalininkai. Bybutiken i gränsstaden Smalininkai. Bild: Yle/Gustaf Antell Smalininkai,Litauen,Kaliningrad,gränsstad

Gränsen mellan Litauen och Kaliningrad är 227 kilometer lång och det finns inga uppgifter om ryska provokationer över gränsen under de senaste åren.

Däremot är det vanligt att ryska fartyg, också militärfartyg, rör sig på litauiskt vatten. Litauens luftrum kränks också ibland av ryska stridsflyg.

Sedan 2004 har Nato bevakat luftrummet över Baltikum och Nato har en flygbas i Šiauliai i Litauen.

Läs mera:

Experter förklarar: Det här går militärövningen Zapad ut på

Militärövningen Zapad som startade på torsdagen väcker oro i Baltikum. Yles Rysslandsexperter Anders Mård och Kerstin Kronvall säger att övningen är en styrkedemonstration, men det finns inte risk för krig.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes