Hoppa till huvudinnehåll

Potentiellt katastrofala orkanen Maria nådde Dominica under natten

Orkanen Maria har uppgraderats till en femma, den högsta kategorin på orkanskalan
Orkanen Maria har uppgraderats till en femma, den högsta kategorin på orkanskalan Orkanen Maria har uppgraderats till en femma, den högsta kategorin på orkanskalan Bild: EPA-EFE/NOAA HANDOUT Orkan

Orkanen Maria som härjar i östra Karibiska havet, har nu uppgraderats till en femma - den högsta kategorin på orkanskalan.

USA:s orkancenter NHC varnar för att Maria är en ”potentiellt katastrofal orkan” med vindbyar på över 70 meter i sekunden.

- Mer styrka väntas under de närmaste 24 till 36 timmarna och Maria väntas förbli en extremt farlig, stor orkan under de närmaste dagarna, meddelar NHC.

Maria tog i natt land på den lilla örepubliken Dominica som har drygt 70 000 invånare.

"Taket flög iväg"

Öborna förstärkte sina hem och hamstrade mat inför orkanens ankomst, medan myndigheterna uppmanade folk i låglänta områden att söka sig till områden högre upp.

Orkanen och medföljande häftiga regn befaras utlösa jordskred och översvämningar.

- Vindarna är obönhörliga! Vi överlever om Gud så vill, skrev premiärminister Roosevelt Skerrit på Twitter när orkanens öga rörde sig över Dominica.

En halv timme senare hade taket på Skerrits hus rivits sönder av de häftiga vindbyarna.

- Mitt tak flög iväg. Jag är totalt på orkanens nåder och huset svämmar över!.

Polisen kan inte hjälpa

Polisen och räddningspersonal har också förskansat sig i sina skyddsrum och kan inte rycka ut förrän det värsta är över.

- Där vi befinner oss, kan vi inte röra på oss, säger polischefen Pellan Jno Baptiste.

Skolor och ämbetsverk har stängts på den lilla bergiga ön som senast drabbades av den tropiska stormen Erika år 2015

Då omkom 31 människor och över 370 hus totalförstördes.

Orkanen Maria är på väg mot Guadeloupe, Puerto Rico och Jungfruöarna
Orkanen Maria är på väg mot Guadeloupe, Puerto Rico och Jungfruöarna Orkanen Maria är på väg mot Guadeloupe, Puerto Rico och Jungfruöarna Bild: EPA-EFE/National Hurricane Center Orkan

Dominica gjorde sig förberedd

Öborna hade i varje fall gott om tid att förbereda sig inför orkanens ankomst.

- Vi gjorde oss just färdiga att rida ut stormen så bra vi kan, sade den förre miss Dominica, Leandra Lander som numera är skollärare.

Lander hade tankat rent vatten i behållare och försäkrat sig om att telefoner och annan elektronik hade laddats.

- Både min arbetsplats och mitt hem är nu säkra, trodde Lander innan orkanen anlände i natt.

Alla skyddsrum öppna

Regeringen har öppnat alla tillgängliga skyddsrum och invånarna uppmanas att iaktta yttersta försiktighet.

- Låt oss ta det här på allvar. Det är farligt med så här mycket vatten på Dominica, sade premiärminister Roosevelt Skerrit.

Dominica minns än i dag den katastrofala stormen David som också tog i land då den var i den högsta orkankategorin år 1979.

På väg till Guadeloupe och Puerto Rico

Maria som anlände till Karibien två veckor efter monsterorkanen Irma, kommer härnäst att röra sig mot Guadeloupe där myndigheterna har beordrat allmän evakuering.

Orkanvarningar har utfärdats för många av öarna i Karibiska havet och när den sveper in över Puerto Rico och Jungfruöarna senare idag befaras följderna bli livshotande för invånarna.

Myndigheterna i tätt bebodda Puerto Rico som kom lindrigare undan än väntat efter Irmas framfart, hoppas att Maria har försvagats till en trea innan den når det amerikanska territoriet.

Källor: AP, AFP, Reuters

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes