Hoppa till huvudinnehåll

"Fler valaffischer än trafikljus" - I Würselen håller man tummarna för stadens stora son

Martin Schulz och Angela Merkel
I Würselen tror man på Merkels främsta utmanare: Martin Schulz. Martin Schulz och Angela Merkel Bild: Yle/Petri Raivio Förbundsdagsvalet i Tyskland 2017

En folkets man, bokälskande fotbollsspelare, före detta alkoholist och EU-höjdare. Men framför allt en person som älskar sin sömniga hemstad Würselen. Det här är historien om mannen som på söndag utmanar Angela Merkel om förbundskanslerposten.

Det var i januari nyheten kom som en blixt från klarblå himmel. De tyska socialdemokraternas kanslerkandidat heter Martin Schulz, inte förhandstippade Sigmar Gabriel.

Valet av outsidern Schulz till SPD:s partiledare och partiets kandidat till förbundskanslerposten fick SPD:s väljarstöd att ta ett stort i skutt i opinionsmätningarna.

Kan Schulz på allvar ta upp kampen med förbundskansler Angela Merkel, frågade man sig runt om i Europa, inte minst i Würselen, Schulzs hemstad.

- Här i Würselen är vi alla glada och stolta över att någon från vår lilla stad har tagit sig så här långt och nu kämpar om att bli förbundskansler, säger Andreas Dumke, vän med Martin Schulz sedan flera decennier tillbaka.

Andreas Dumke är vän och stor anhängare av Schulz.
Andreas Dumke är vän och stor anhängare av Schulz. Förbundsdagsvalet i Tyskland 2017

Men i takt med att valrörelsen kom igång avtog Schulzeffekten.

Men inte i Würselen, en liten tysk stad vid den tysk-belgiska gränsen.

Här drömmer man fortfarande om att stadens tidigare borgmästare kan vinna förbundsdagsvalet på söndag och bli Europas mäktigaste ledare.

Würselen ligger vid den belgiska gränsen.
Würselen ligger vid den tysk-belgiska gränsen. Würselen ligger vid den belgiska gränsen. Förbundsdagsvalet i Tyskland 2017

”Klart vi röstar på honom”

I Würselen är SPD:s nedåtgående kurva inget man hänger läpp över.

Istället menar man att SPD:s valrörelse redan nu varit en framgång för staden.

- Würselen har haft en central roll i hans kampanj och man ser ju honom ofta här. Han har gjort vår stad känd, också internationellt. Det är vi stolta över, säger Kristoff Küppers.

Också Carola Passen lyser upp när jag frågar henne vad hon anser om Schulz.

- Han är ju härifrån, så det är vår plikt att rösta på honom på söndag.

Würselens stora son

Schulzs popularitet i hans Würselen, en stad med knappt 40 000 invånare, går inte ta miste på.

Längs stadens huvudgatan i staden pryds var och varannan lyktstolpe med valaffischer av en leende Martin Schultz.

"Fler valaffischer än trafikljus i Würselen"
"Fler valaffischer än trafikljus i Würselen" "Fler valaffischer än trafikljus i Würselen" Förbundsdagsvalet i Tyskland 2017

Alla känner Schulz verkar det som. En ung man kommer fram och berättar han gick på samma klass som Schulzs dotter.

En äldre man med turkisk bakgrund säger att Schulz alltid försvarat de utsatta. Speciellt minns han med värme åren då Schulz var stadens borgmästare.

- Han är folket man - jag håller tummarna för honom .

När Merkel studerade fysik spelade Schulz fotboll

Men backar man tillbaka bandet så kunde historien om Schulz ha sett helt annorlunda ut.

För fyrtio år sedan var det få i Würselen som trodde att Martin Schulz en dag skulle vara stadens genom tiderna kändaste person.

När Angela Merkel med sin östtyska bakgrund studerade fysik i Tyskland höll Schulz till på stadens fotbollsanläggningen i landets västra utpost.

Han avslutade sin skolgång efter grundskolan och satsade allt på en karriär som fotbollspelare.

- Jag har inte sett honom spela. Han säger att han kunde ha blivit proffs, det måste man väl tro på, säger Roger med ett skratt.

Roger jobbar som vaktmästare för Schulzs gamla förening AS Rhenania Würselen 05 och berättar stolt att stadens största kändis deltog i föreningens julmiddag i fjol.

Roger är den lokala fotbollsklubbens vaktmästare.
Roger jobbar för Würselens fotbollsklubb. Roger är den lokala fotbollsklubbens vaktmästare. Bild: Yle/Petri Raivio Förbundsdagsvalet i Tyskland 2017

Alkoholisten som blev bokhandlare

Men en knäskada avslutade den lovande fotbollskarriären. Den unge Schulz började istället dricka. Han blev en alkoholist med självmordstankar.

Men bokälskaren Schulz tog sig i kragen och på 80-talet öppnade han en bokhandel i centrum av Würselen.

- Jag besökte bokhandeln och blev hans vän. Det var många år sedan. Genom åren har vi diskuterat fotboll, livet och förstås politik, berättar vännen och lokalpolitikern Andreas Dumke.

Bokhandeln i centrum av staden finns kvar. Det är i själva verket Dumkes fru som äger den numera.

Böcker om den förra ägaren säljs i bokhandeln.
Böcker om den förra ägaren säljs i bokhandeln. Böcker om den förra ägaren säljs i bokhandeln. Bild: Yle/Petri Raivio Martin Schulz

Föga överraskande hittas i bokhyllan flera böcker skrivna om och också av den tidigare ägaren.

Würselens mångårige borgmästare Schulz

Det är ändå inte som bokhandlare utan som stadens mångårige borgmästare som många i Würselen minns honom.

- Han hade många idéer och förverkligade mycket av det. Sociala frågor låg honom varmt om hjärtat.

- Alla gillade förstås inte allt vad han gjorde, en del beslut fick en hel del kritik. Men jag vågar påstå att de flesta respekterade honom när han ledde staden, säger Dumke.

Synlig profil inom EU – outsider i tysk politik

Från stadshuset i Würselen forsatte karriären i Strasbourg och Bryssel som EU-parlamentariker.

Kronan på verket var hans år som EU-parlamentets talman. En post som Schulz lämnade i vintras för att ta upp kampen mot Merkel om förbudskanslerämbetet.

Men den lovande starten på kampanjen avtog snabbt och det är få som tror att han kan vinna valet på söndag.

Inte ens en av han största anhängare, den socialdemokratiska lokalpolitikern Andreas Dumke.

- Slaget om förbundskanslerämbetet är nog förlorat men jag tror ändå att SPD får fler röster än vad opinionsmätningarna ger vid handen.

SPD kämpar med sjunkande väljarstöd.
SPD kämpar med sjunkande väljarstöd. SPD kämpar med sjunkande väljarstöd. partimätning

Vad gick då fel?

- Valkampanjen har inte riktigt gått hans väg. Merkel undviker att tala om ämnen som är viktiga för honom som social rättvisa och utbildning. Det har visat sig vara svårt att utmana Merkel, säger Andreas Dumke i Würselen.

"Folkligheten har gått för långt"

En annan orsak lär vara att många tyskar väljer att satsa på det beprövade och trygga kortet Merkel.

Dessutom kanske det där med att vara folklig inte alls faller alla i smaken, inte ens i Würselen.

Würselenbon Deilin tänker inte rösta på Schulz.
Würselenbon Deilin tänker inte rösta på Schulz. Würselenbon Deilin tänker inte rösta på Schulz. Förbundsdagsvalet i Tyskland 2017

- Jag röstar definivt på Merkel, inte på Schulz. Han är en typisk ja-sägare som vill vara alla till lags. Han tänker mera på sig själv än på Tysklands intressen, säger Deilin stående framför ännu en lyktstople med ännu en, just det, Schulzaffisch.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes