Hoppa till huvudinnehåll

Finländska krigare deltar i slutoffensiven mot Raqqa - läs Svenska Yles intervju med en av dem

De finska soldaterna "Kullervo" och "Ariel" på gruppbild i Raqqa.
Gruppbild på några utländska krigare i YPG:s led. Finländaren "Ariel Shervan" längst framme, "Bagok Kullervo" tredje från vänster. De finska soldaterna "Kullervo" och "Ariel" på gruppbild i Raqqa. Bild: YPG International Folkets försvarsenheter,Peshmerge,Ar-Raqqah,Kullervo,Ariel,Islamiska staten (IS)

Den finländska fänriken "Bagok Kullervo" väntar nu på de sista striderna mot IS i Raqqa. På söndag förmiddag när Svenska Yle var i kontakt med honom sade han att det ännu var lugnt vid fronten. Kullervo, som åkt till Syrien som frivilligsoldat, slåss med de kurdiska styrkorna mot terrorgruppen IS.

Det plingar till i telefonen. Det är redan över en månad sen jag första gången försökte få kontakt med Bagok Kullervo. Han strider i de kurdiska YPG - styrkornas led som får stöd från USA.

Meddelandet kommer från Raqqa där slutoffensiven pågår mot IS. Raqqa skulle bli Kalifatets huvudstad men nu tyder allt på att IS tvingas dra sig tillbaka.

- Slutet är nära, vi väntar nu bara på de sista striderna, säger den 29 -åriga finländska krigaren.

Han beklagar att han inte har haft internet till sitt förfogande för att svara på mina meddelanden tidigare.

- Det är sällan jag har möjlighet att komma åt internet här i Raqqa. Men nu är det vår tur att vila upp oss. Den andra gruppen i vår pluton är vid frontlinjen. Snart rycker vi ut igen.

"Bagok Kullervo" är hans nom de guerre (krigarnamn). Han har åkt till Syrien för att befria de civila som lever under IS skräckvälde.

- De civila som lyckats ta sig ut från de IS-kontrollerade områdena är i dåligt skick. Hos oss får de all hjälp de behöver.

Jag är gruppledare, jag leder en pionjärgrupp. Vår uppgift är att attackera IS-områden.― Bagok Kullervo
Halshuggna schackpjäser upphittade i Raqqa efter IS reträtt.
Enligt Kullervo har IS uppenbarligen också halshuggit schackpjäser. De här hittades i Raqqa efter IS reträtt. Halshuggna schackpjäser upphittade i Raqqa efter IS reträtt. Bild: Bagok Kullervo / Twitter Folkets försvarsenheter,Peshmerge,Ar-Raqqah,Kullervo,Ariel,schack,Islamiska staten (IS)

Kullervo är för första gången med om ett krig, han åkte till Syrien i februari. I Finland studerade han litteratur och jobbade som kock. Hans grupp har inte klagat på maten i alla fall, säger han.

- Vi har bland andra britter, amerikaner, främlingslegionärer samt irakiska och afghanska veteraner i våra led. Och så är här en annan finländare, säger Kullervo.

- Jag är gruppledare, jag leder en pionjärgrupp. Vår uppgift är att attackera IS-områden och ta över taktiskt viktiga positioner och röja dem från minor.

Den finska frivilligsoldaten "Bagok Kullervo" med en grupp barn utanför Raqqa.
Kullervo utanför Raqqa i juli. Den finska frivilligsoldaten "Bagok Kullervo" med en grupp barn utanför Raqqa. Bild: YPG International Folkets försvarsenheter,Peshmerge,Islamiska staten (IS),Kullervo,Ar-Raqqah,bagok kullervo

Kullervos berättelser går inte att verifiera med oberoende källor. Bilder på honom och den andra finländaren "Ariel Shervan" (även det ett krigarnamn) finns på YPG:s nätsidor och videor.

Även om kampen om Raqqa är nära slutet så är situationen fortfarande svår, säger Kullervo som berättar att IS, som han kallar Daesh, ännu gör motstånd.

- Daesh har minerat Raqqa och gör ännu motattacker. Enskilda IS-krigare har gett sig, andra strider till det bittra slutet för de lyckas inte förklä sig till civila och fly med dem.

- Situationen har varit livsfarlig för de civila som flyr. Precis som i Mosul så skjuter Daesh mot flyende civila.

Jag vet inte hur många gånger vi har hamnat i skottlinjen, det har hänt så många gånger.― Bagok Kullervo
Flyktingar från det IS-kontrollerade Raqqa.
Flyktingar från Raqqa i ett improviserat flyktingläger. Flyktingar från det IS-kontrollerade Raqqa. Bild: EPA-EFE/YOUSSEF RABIH YOUSSEF Syrien,Ar-Raqqah,Islamiska staten (IS),flyktingar

- En medlem i vår pluton hjälpte häromdagen en grupp civila som flytt. Bland dem fanns ett barn som dödats av IS krypskyttar när de flydde.

Nytta av försvarsmaktens ledarutbilning

Kullervo säger att han har varit med om många nära ögat -situationer men att hans grupp har klarat sig utan större skador.

- En gång höll vi alla på att sprängas i luften av en fjärrstyrd mina, men jag märkte den i tid och vi hann ta skydd på femton meters avstånd innan den exploderade. Vi kom undan med skråmor, men våra stödtrupper var säkra på att vi hade stupat.

- En annan gång tvingades jag skydda min grupp med hjälp av en rökridå då vi skulle ta oss över en väg som Daesh besköt med automateld. Då blev en av mina underordnade skottskadad. Jag vet inte hur många gånger vi har hamnat i skottlinjen, det har hänt så många gånger.

- Kunskaperna från den finska armen har inte hamnat i skuggan här, tvärtom. De har varit till stor nytta och räddat liv.― Bagok Kullervo
Kristna böcker genomskjutna av kulor i Raqqa.
Genomskjutna kristna böcker som hittats i ett låst skåp i Raqqa efter IS reträtt, enligt Kullervo. Kristna böcker genomskjutna av kulor i Raqqa. Bild: Bagok Kullervo / Twitter Folkets försvarsenheter,kurder,Peshmerge,Islamiska staten (IS),Ar-Raqqah

Kullervo säger att han har haft stor nytta av den finska försvarsmaktens ledarskapsskolning. Under sig har han medlemmar från den brittiska armén, från USA:s armé och från främlingslegionen.

En del av de underordnade är veteraner från Irak och Afghanistan.

- Kunskaperna från den finska armen har inte hamnat i skuggan här, tvärtom. De har varit till stor nytta och räddat liv.


Så bryts kontakten till Raqqa. Kullervo har sagt att nätet inte är att räkna med redan i början av intervjun.

På den kurdiska styrkan YPG:s Facebooksida hittar man en video om Kullervo.

Kullervo förklarar i videon varför han valt att strida i YPG:s led. Han anser bland annat att YPG är den enda sekulära politiska rörelsen som har makt i Mellanöstern. Han hoppas att de tankegångarna sprids i regionen.

Hur många gånger har du tvingats ta till vapen?

Så säger det pling i min telefon igen och Kullervo är tillbaka. Det finns ett par viktiga frågor som ännu måste ställas.

Varför åkte du dit och vad säger din familj i Finland över att du åkt?

- Jag ville göra något gott med de kunskaper jag hade fått i armén. IS kan inte besegras utan krigföring och där kan jag vara till nytta. Min familj oroar sig för mig men de respekterar mitt beslut.

Hur många gånger har du själv tvingats ta till vapen?

- Jag skulle hoppas att vi kunde sköta vårt uppdrag utan att skjuta ett skott. Men det beror inte på mig, jag gör vad jag måste för att garantera mina underordnades och min egen trygghet.

Jag är trött men jag orkar nog pressa på.― Bagok Kullervo

Är du inte rädd?

- Jag har varit med om så mycket att jag blivit hårdhudad. Jag är inte längre nervös eller rädd.

Textmeddelanden mellan Yles rporter och frivilligsoldaten "Kullervo" nära Raqqa.
Dialog mellan "Kullervo" och Yles reporter. Textmeddelanden mellan Yles rporter och frivilligsoldaten "Kullervo" nära Raqqa. Bild: Bagok Kullervo / Twitter Kullervo,Folkets försvarsenheter,Peshmerge,kurder,Syrien,frivilligsoldat,bagok kullervo

Hur mår du?

- Jag är trött men jag orkar nog pressa på.

När kommer du tillbaka till Finland?

- När vi har tagit över Raqqa från Daesh.

Kan du tänka dig att åka igen och kriga någon annanstans?

- Endast om det är för ett gott ändamål och det inte finns andra alternativ.

YPG är den största kurdiska milisen i Syrien

Kurdisk YPG-krigare utanför Raqqa.
Kurdisk YPG-krigare utanför Raqqa. Bild: EPA/YOUSSEF RABIE YOUSSEF Folkets försvarsenheter,Ar-Raqqah,gevär

Folkets försvarsenheter YPG grundades 2004 som en militär gren av det kurdiska vänsterpartiet PYD i Syrien.

Det finns flera beväpnade kurdiska styrkor i Syrien som bekämpar terrorgruppen IS. YPG är den enskilt största av dem med cirka 50 000 soldater.

YPG vann sin största enskilda seger över IS vid Kobane 2015. Började då få flygunderstöd av den USA-ledda koalitionen mot IS.

Ingår som dominerande part i den större grupperingen Syriska demokratiska styrkorna SDF som är en multietnisk allians för att driva ut IS ur Syrien.

YPG är till största delen kurdiskt, men lockar även en del araber och utländska frivilliga.

Systerorganisationen Kvinnornas försvarsenheter YPJ värvar kvinnliga soldater och uppskattas ha drygt 20 000 stridande kvinnor.

Kvinnliga peshmergasoldater i Syrien.
Soldater från YPJ tränar sluten ordning. Kvinnliga peshmergasoldater i Syrien. Bild: CC / Kurdishstruggle Peshmerge,Folkets försvarsenheter,Syrien,kurder,Kvinnornas försvarsenheter

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes