Hoppa till huvudinnehåll

Islands glaciärer smälter bort - i framtiden finns inga kvar säger forskare

I Island har klimatförändringen redan slagit hårt mot landets glaciärer. Många mindre glaciärer har försvunnit helt och hållet och enligt forskarna kommer alla Islands glaciärer att ha smält bort inom 200 år. Yle Nyheter besökte den snabbast smältande glaciären, Sólheimajökull i södra Island.

- Ni tar remmen här och för den runt foten så här. Så för ni den genom det här metallspännet.

Glaciärguiden, brittiske Simon, förklarar hur vi ska fästa de piggar på våra skor som ska se till att vi inte halkar och faller.

På huvudet har vi hjälmar och runt midjan en sele där man kan fästa ett rep vid behov.

Glaciärguiden Simon vid Sólheimajökull
Glaciärguiden Simon Glaciärguiden Simon vid Sólheimajökull Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Vi är en grupp på tio personer som precis ska bege sig upp på en av de isländska glaciärerna Sólheimajökull, som ligger kring två timmar från huvudstaden Reykjavik.

Glaciären Sólheimajökull på karta
Glaciären Sólheimajökull på karta Bild: Yle Island,glaciärer

Gruppen består av turister från USA, Kina, Frankrike och Bolivia.

Vi har i ungefär tjugo minuter gått genom en enorm, stenig dalgång och kommit fram till glaciären, en massiv vägg av is som slingrar sig ner från bergen.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Det tar kring tjugo minuter att gå till Sólheimajökull från parkeringsplatsen Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

På vägen har vi fått stränga order om att inte stanna, eftersom stenblock stora som små bilar när som helst kan falla ner från dalens väggar.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt glaciärer,Island

Nedanför glaciären ligger en sjö där flera stora isblock ligger utspridda.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Sjön nedanför Sólheimajökull Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

- Det där isblocket fanns inte där för en vecka sedan, säger Simon och pekar på det största.

Det har alltså nyligen lossnat från glaciären.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Det där stora isblocket fanns inte där för en vecka sedan Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Och sjön ja, det är all den glaciäris som har smält. Hela den dalgång där vi precis har gått var tidigare glaciär.

Sólheimajökull minskar med hisnande 65 meter per år på längden och tio meter på höjden.

- Så går vi alla på ett led och ni går precis där jag går. Inga genvägar.

Simon ger oss förhållningsregler för glaciärvandringen.

Ett enda felsteg kan vara livsfarligt. Glaciären är oberäknelig och full av sprickor och slukhål, det vill säga hål som plötsligt öppnar sig i isen.

Förtrollande islandskap, täckt av vulkanaska

Efter att vi har fått ishackor, som enligt Simon mest är till för att se bra ut på foto, så är det dags.

Vi börjar klättringen uppför glaciärväggen.

Först känns det lite nervöst och osäkert. Kommer piggarna verkligen att fungera? Men efter en stund slappnar alla av.

Piggarna gräver sig ner i snön med varje steg och håller oss upprätta utan problem.

Det knarrar och rasslar med varje steg.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Ishackan visar sig vara en effektiv vandringsstav som man kan stöda sig på.

Vandring på glaciären Sólheimajökull
Uppe på glaciären Vandring på glaciären Sólheimajökull Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Det är relativt enkelt att ta sig fram tack vare piggarna. Det är som att klättra på en riktigt kompakt snöhög.

Det är ett förtrollande islandskap som breder ut sig framför oss. Effekten förstärks av den klarblå himlen och strålande solen ovanför oss.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Ett förtrollande islandskap Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Glaciären är täckt av svart aska, som härstammar bland annat från vulkanen Eyjafjallajökulls utbrott år 2010.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Glaciären är täckt av aska Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Isen tornar upp sig runt omkring oss i fantastiska formationer. På en del ställen kan vi klättra ner i hålor som har bildats i glaciären.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Vi klättrar ner i hålor som har bildats i isen Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Glaciärguiderna har huggit ut trappsteg i isen här och där för att det ska vara lättare att ta sig fram.

Glaciären smälter framför våra ögon

Det man genast lägger märke till är den stora mängden bäckar och små vattenfall som porlar fram överallt. Glaciären smälter rakt framför våra ögon.

- Det är mycket tydligt att isen försvinner, det finns tecken på det överallt. Vi ser det varje dag säger glaciärguiden Simon.

- På sommaren smälter isen alltid, men det faller inte längre tillräckligt med snö på vintern för att ersätta allt det som smälter under sommaren.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Överallt porlar bäckar och vattenfall fram Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Glaciärer rör sig konstant, som en tjock, seg massa. På grund av det måste glaciärguiderna hela tiden staka ut nya rutter för turistgrupperna.

Men det smältande vattnet gör det arbetet svårare, säger Simon.

- När vatten börjar rinna på nya ställen så får vi lov att göra om våra rutter och det blir mera arbete för oss guider.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Överallt finns det vatten på glaciären Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

- Det positiva är att det finns mycket vatten att dricka, säger Simon som med jämna mellanrum tar sig en slurk av smältvattnet.

Vi tar oss i jämn takt uppåt på glaciären.

Glaciärerna är borta om 200 år

- För närvarande är vi ganska säkra på att klimatförändringen kommer att smälta glaciärerna helt och hållet. Och det finns inget som vi kan göra åt det. Om 200 år är i stort sett alla isländska glaciärer borta.

Det säger glaciärforskaren Oddur Sigurðsson vid Islands meteorologiska institut.

Den isländska glaciärforskaren Oddur Sigurdsson
Glaciärforskaren Oddur Sigurðsson Den isländska glaciärforskaren Oddur Sigurdsson Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Han har undersökt glaciärer i 30 år och har med jämna mellanrum fotograferat Sólheimajökull.

Glaciären Sólheimajökull i Island år 1985
Sólheimajökull som den såg ut år 1985 Glaciären Sólheimajökull i Island år 1985 Bild: Oddur Sigurðsson Island,glaciärer

Fotona talar sitt tydliga språk. Glaciären försvinner med rasande fart.

Animationen visar hur Sólheimajökull minskat mellan åren 1997 och 2010.
Animationen visar hur Sólheimajökull minskat mellan åren 1997 och 2010. Bild: Animationen visar hur Sólheimajökull har minskat mellan åren 1997 och 2010. Bild av Oddur Sigurðsson

Det var på 1990-talet som de isländska glaciärerna började dra sig tillbaka i stället för att växa.

Mer än tio procent av Island täcks av glaciärer. Och uppskattningsvis elva miljarder ton is försvinner nu varje år.

Här ser man hur Sólheimajökull har minskat på höjden
Här ser man hur Sólheimajökull har minskat på höjden Här ser man hur Sólheimajökull har minskat på höjden Bild: Oddur Sigurðsson Island,glaciärer

Island förlorar sin historia med den smältande isen

Island är ett av de ställen på jorden som värms upp snabbast.

I slutet av det här århundradet väntas temperaturen i Island ha stigit med 1,4-2,4 grader.

- Även om vi genast skulle få bukt med utsläppen av växthusgaser så skulle glaciärerna ändå försvinna, eftersom det skulle ta för länge att vända den negativa trenden med uppvärmning, säger Oddur Sigurðsson.

Och i takt med att glaciärerna försvinner förlorar Island en del av sin historia.

- Glaciärerna bevarar historien från de senaste tusen åren. Alltså hela den isländska nationens historia finns bevarad i glaciärerna, säger Sigurðsson

I glaciärerna finns till exempel information om landets vulkaner och klimatet.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Tidigare ville islänningarna bli av med glaciärerna

För 100-150 år sen så ville islänningarna bli av med glaciärerna, berättar Sigurðsson.

- Då var glaciärerna på frammarsch. Och vi kunde inte vänta oss någonting bra från dem. Det var bara farligt att ha glaciärerna i närheten.

Glaciärerna vandrade över gårdar och odlingsmark. Stora områden försvann under ismassorna. Dessutom orsakar vulkanutbrott under glaciärerna massiva översvämningar när isen smälter, och de kan orsaka stor förstörelse.

Men i takt med att glaciärerna har börjat försvinna har också tonen ändrat.

Isen är helt enkelt en del av islänningarnas identitet, säger glaciärforskaren Oddur Sigurðsson.

- Islänningarna identifierar sig med is. Och det blir en ganska stor förändring i nationens identitet om glaciärerna har försvunnit.

Och när man frågar islänningar i Reykjavik är oron för glaciärerna stor.

- Det är ledsamt att de smälter säger Maria Árnadóttir. Glaciärerna är vackra och en del av Island. Turisterna kommer hit för att se dem.

Maria Árnadóttir i Island
Maria Árnadóttir Maria Árnadóttir i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

- Glaciärerna är en viktig del av naturen och landskapet och en sevärdhet både för islänningar och utländska turister. Det är en katastrof att de försvinner, säger Hannes Sigurðsson.

Hannes Sigurdsson i Island
Hannes Sigurðsson Hannes Sigurdsson i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

- Det är inte bra för vårt land. Vi gillar våra berg och glaciärer så det är oroväckande. Och glaciärerna är en enorm turistattraktion säger Hjalti Reykdal.

Turistbranschen drabbas

Och turistbranschen i Island kommer att drabbas när glaciärerna försvinner.

Uppskattningsvis två miljoner turister kommer att besöka Island under det här året. Och en stor del av dem besöker glaciärerna på egen hand eller betalar de drygt hundra eurona som en vandring på glaciären kostar.

Men det här håller på att ändra.

Det säger Hans Welling som forskar i hur klimatförändringen inverkar på glaciärturismen vid Islands universitet.

- När glaciärerna krymper och det blir svårare att ta sig upp på dem och längre väg till dem så är en anmärkningsvärd andel av turisterna inte längre villiga att besöka de här platserna.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Det blir allt svårare att ta sig till och upp på glaciärer Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

- Så många företag som erbjuder glaciärvandringar har redan börjat satsa också på annat, säger Welling.

Och eftersom antalet turister i Island ökar varje år med 25-30 procent så finns det bra förutsättningar för företagarna, säger Hans Welling.

- Nu arrangerar man till exempel båt- och kajakturer på de sjöar som har bildats av smältvattnet från glaciärerna. Dessutom utvecklas vulkanturismen hela tiden.

Anpassning är ordet

Så det är alltså anpassning som gäller för islänningarna.

Också när det gäller infrastrukturen. Vattenflödet i floder och älvar kommer nämligen att öka rejält på grund av smältvattnet från glaciärerna.

Det säger glaciärforskaren Oddur Sigurðsson vid Islands meteorologiska institut.

- Vi måste utreda vilka älvar som kan försvinna och vilka älvar som kommer att växa markant så att infrastrukturen håller samma takt med det som händer.

Det gäller alltså broar och vägar och hur nära floder man bygger. Och myndigheterna jobbar redan med det här.

Vattenfall i Island
Vattenflödet i floder och älvar kommer att öka Vattenfall i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,Vattenfall

Smältvattnet positivt för elproduktionen

Också de isländska vattenkraftverken måste ses över, eftersom de inte nu är byggda för att klara av de större vattenmängderna.

Över 70 procent av landets el kommer från vattenkraftverk. Och största delen av dem ligger vid glaciärfloder.

Gullfoss i Island
Över 70% av Islands el produceras med vatten Gullfoss i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,Gullfoss (vattenfall i Island, Västfjordarna)

Óli Sveinsson är vice VD vid elbolaget Landsvirkjun. Han säger att vattenmängderna i glaciärfloderna har ökat stadigt sen år 1995.

- För Landsvirkjun har det här betytt att man utan några nya investeringar har kunnat producera åtta procent mera elektricitet än tidigare.

Så när det gäller elproduktionen är de smältande glaciärerna alltså någonting positivt.

Isländska elbolaget Landsvirkjuns vice VD Oli Sveinsson
Óli Sveinsson vid Landsvirkjun Isländska elbolaget Landsvirkjuns vice VD Oli Sveinsson Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

Landsvirkjun har redan börjat förbereda sig för det allt större vattenflödet.

- Alla investeringsbeslut som vi fattar när det gäller nya projekt baserar sig på hur stort vattenflödet väntas vara i framtiden.
År 2050 väntas vattenflödet vara i medeltal 15 procent större än nu.

Och det innebär att Landsvirkjuns vattenkraftverk måste utvidgas och vattenreservoarerna förstoras. Vilket betyder rejäla kostnader.

Men vice-vd Óli Sveinsson räknar med att Landsvirkjun kommer att kunna producera så mycket mer el i framtiden att alla investeringar kommer att vara lönande.

Vattenfall i Island
Vattenfall i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,Vattenfall

Risk för vattenbrist när glaciärerna är borta?

Men finns det då en risk för vattenbrist när glaciärerna har försvunnit?

Då kommer elproduktionen att vara beroende av nederbörden, som ändå väntas vara större än nu.

- Variationen i nederbörden i framtiden kan vara större än den är när det gäller smältvattnet från glaciärer, så det finns en risk för torka när inte glaciärerna längre finns kvar, säger Óli Sveinsson.

Sveinsson räknar ändå med att elproduktionen i framtiden har utvecklats. Att man till exempel använder mera vindkraft. Så han är inte speciellt oroad.

Glaciärguide ett utdöende yrke

Men tillbaka till Sólheimajökull.

Glaciärguiden Simon har med van hand och fasta steg lett vår grupp högt upp på glaciären.

Två gånger per dag gör han den här vandringen.

Med jämna mellanrum stannar han för att vi ska få dricka av smältvattnet, som smakar gott och fräscht, eller för att peka ut något extra intressant.

Han stannar vid ett djupt, vattenfyllt slukhål och vi får känna på isen inuti som är len som glas. Vattnet är iskallt.

Vattenfyllt slukhål
Vattenfyllt slukhål Vattenfyllt slukhål Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

Med jämna mellanrum ropar han ut en varning om något visst ställe.
Vi stöter på flera små, gyttjiga hål i isen som Simon tar en ordentlig omväg kring.

- De här hålen kommer snart att bli till ett stort slukhål, säger han.

Simon ser också till att vi hinner ta foton. Alla poserar med sina ishackor. Simon har rätt, de ser bra ut på foto.

Han säger att det är sällan en grupp hinner så här högt upp under de två timmar som man tillbringar på glaciären.

- En grupp är bara så snabb som den långsammaste medlemmen.

Utsikten där uppe är hisnande. Och nu ser man ännu tydligare hur mycket av glaciären som har försvunnit.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Hela den här dalgången var tidigare glaciär Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Sjön sträcker ut sig på ett stort område och den steniga dalen fortsätter i flera kilometer ut mot havet.

Simons jobb kommer inte längre att finnas i framtiden.

- Det är sorgligt att tänka sig det. Om jag får barn och deras barn aldrig kommer att få se en glaciär, säger han.

Glaciären Sólheimajökull i Island
Glaciären Sólheimajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Simon ser ändå pragmatiskt på det hela.

Saker kommer och går, så jag har lite svårt att bestämma mej för hur jag egentligen ska förhålla mej till det hela, säger Simon, och inleder nedstigningen från Sólheimajökull.

På vägen tillbaka till parkeringsplatsen där våra bilar väntar på oss pratar alla i gruppen ivrigt om vad vi har varit med om.

Tänk att vi precis har vandrat på en glaciär!

Lotte Krank-van de Burgt vid glaciären Sólheimajökull
Lotte Krank-van de Burgt vid Sólheimajökull Lotte Krank-van de Burgt vid glaciären Sólheimajökull Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,glaciärer

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes