Hoppa till huvudinnehåll

Rysk helikopter störtade på Svalbard - alla åtta ombord befaras ha omkommit

Räddningsarbetare har inte ännu funnit några spår av helikoptern, endast oljefläckar i Barents hav
Räddningsarbetare har inte ännu funnit några spår av helikoptern, endast oljefläckar i Barents hav Räddningsarbetare har inte ännu funnit några spår av helikoptern, endast oljefläckar i Barents hav Bild: EPA-EFE/Jostein Forsberg Svalbard,Norge

En rysk helikopter har störtat i havet i den norska ögruppen Svalbard med åtta personer ombord.

Den norska sjöbevakningen befarar att alla åtta har omkommit eftersom man inte har funnit några spår av dem sex timmar efter att det kom larm om olyckan.

Temperaturen i området rör sig kring nollgrader och möjligheten att överleva i det kyliga vattnet minskar för varje timme.

Räddningschefen Thore Hongset medger att "man nu arbetar mot klockan."

- Tiden rinner ut och risken för att dö av köld ökar hela tiden. Efterspaningarna fortsätter tills vi vet vad som hände och så länge som det finns en möjlighet att finna någon vid liv, säger räddningschefen Hongset till norsk tv.

Norska räddningsfartyg tog sig snabbt till platsen nära det ryska gruvsamhället Barentsburg
Norska räddningsfartyg tog sig snabbt till olycksplatsen nära det ryska gruvsamhället Barentsburg Norska räddningsfartyg tog sig snabbt till platsen nära det ryska gruvsamhället Barentsburg Bild: EPA-EFE/Jan-Morten Bjoernbakk NORWAY OUT Svalbard,Norge

Kraschade i havet

Helikoptern kraschade på torsdag eftermiddag omkring två kilometer från Barentsburg, ett ryskt gruvsamhälle på öarna.

Man fick ingen kontakt med piloterna vare sig före eller efter olyckan och det är oklart vad som hände.

Två norska helikoptrar och flera fartyg tog sig snabbt till den förmodade olycksplatsen. Efterspanarna har endast hittat små oljefläckar, men inga spår av helikoptern.

Man har med hjälp av sonar ändå funnit något som kan vara en flygkropp på 200 meters djup på havsbottnen.

Det krävs en ubåt av något slag för att fastställa om det är frågan om den förolyckade helikoptern av typen Mi-8.

En liknande olycka inträffade senast år 2008 då en likadan helikopter störtade. Tre av de åtta personerna ombord omkom då.

En rysk helikopter i sin bas i Kapp Heer i Barentsburg år 2011
En rysk helikopter i sin bas i Kapp Heer i Barentsburg år 2011 En rysk helikopter i sin bas i Kapp Heer i Barentsburg år 2011 Bild: EPA-EFE/Birger Amundsen Svalbard,Barentsburg Heliport, Heerodden,Barentsburg

Civil helikopter

Helikoptern var baserad på Svalbard och den ryska generalkonsuln Vjtatjeslav Nikolajev säger att det fanns fem besättningsmän och tre vetenskapsmän ombord på helikoptern.

- Det är en civil helikopter som tillhör företaget Arkticugol som transporterar gruvarbetare mellan Barentsburg och Longyearbyen (det största samhället på Svalbard), säger generalkonsuln.

Ögruppens folkrättsliga ställning regleras av Spetsbergtraktaten, och medborgare från de stater som har undertecknat traktaten har rätt att bedriva näringsverksamhet, jakt och fiske på öarna.

Ryssland bedriver gruvdrift i Barentsburg liksom till exempel Sverige tidigare. Det bor flera hundra ryska och ukrainska gruvarbetare i Barentsburg.