Hoppa till huvudinnehåll

Energilaboratoriet öppnar i Vasa – internationell marinmotorforskning först på agendan

Projektchef Janne Suomela övervakar motorlaboratoriet.
Projektchef Janne Suomela i laboratoriets kontrollrum. Projektchef Janne Suomela övervakar motorlaboratoriet. Bild: Janina Hietamäki/Yle Vasa,Österbotten,Vasa universitet,energilaboratoriet på brändö

Vilken dag som helst nu öppnar det, energiklustrets nya ansikte utåt i Vasa - ett laboratorium för forskning och utveckling inom energiteknologi. Marinmotorforskning på hög nivå blir det nya laboratoriets första utmaning.

Än så länge är det tyst i laboratoriet. Ibland surrar en kompressor till, men det är allt. Snart bryts ändå lugnet, då man utför de sista installationsarbetena inför startskottet.

Vi ska låta motorn gå ett dygn i taget, sen göra några sista justeringar och så kan forskningsarbetet starta― Janne Suomela

Här ska Vasa universitet och Wärtsilä nämligen snart tillsammans delta i det som blir laboratoriets första utmaning, ett internationellt forskningsprojekt kring marina motorer.

Mitt i laboratoriet visar projektchefen, Janne Suomela, upp en Wärtsilä 4L20-motor. Den flyttades hit för nästan ett år sedan och blir alltså inom kort officiellt forskningsmaterial.

Janne Suomela är projektchef vid Vebic, eller Vaasa Energy Business Innovation Center, som gör anspråk på att bli en helt ny typ av forsknings- och innovationsplattform i anslutning till laboratoriet.

Energilaboratoriet på Brändö i Vasa.
Energilaboratoriet pryder Brändös strandlinje. Energilaboratoriet på Brändö i Vasa. Bild: Janina Hietamäki/Yle Vasa,Österbotten,Vasa universitet,energilaboratoriet på brändö

Ett par mindre körningar av motorn har man redan utfört i laboratoriet, men mer omfattande tester väntar.

- Vi ska låta motorn gå ett dygn i taget, sen göra några sista justeringar och så kan forskningsarbetet starta, säger Suomela.

Del av internationellt samarbete

Snart tar man även i bruk ett betydligt större laboratorieutrymme.

- Här ska vi, förenklat sagt, genom tester ta fram en större marinmotor som är mer flexibel vad gäller drivmedel, säger Janne Suomela.

Detta görs som en del av ett omfattande internationellt Hercules 2-projekt. Senast i början av nästa år inleds de tester som för det här projektet ska utföras i Vasa.

Hercules 2 är ett sällsynt internationellt projekt, där nästan hundra olika aktörer har deltagit från olika hörn av världen. Slutsumman för projektet landar någonstans kring hundra miljoner euro.

Motorer testas vid energilaboratoriet på Brändö i Vasa.
Wärtsiläs 4L20-motor blir snart forskningsföremål. Motorer testas vid energilaboratoriet på Brändö i Vasa. Bild: Janina Hietamäki/Yle Vasa,Österbotten,Vasa universitet,energilaboratoriet på brändö

Wärtsilä+uni=sant

Vid Wärtsilä har man under de senaste årens lopp samlat på sig alltmer erfarenhet av att samarbeta just med universitetsvärlden.

- Vi ser stor nytta av det här samarbetet, säger Mikael Wideskog som är direktör för forskning och teknologi vid Wärtsilä.

Wideskog sätter framför allt värde på universiteten som kunskapsnav.

- Tack vare det här samarbetet får vi våra utvecklingsprojekt att gå framåt, och samtidigt byggs det inom universitetet upp just den typen av kunnande som vi behöver, säger Wideskog.

Många duktiga unga arbetstagare och forskare anställs av Wärtsilä den här vägen, uppger Wideskog.

Energilaboratoriet på Brändö i Vasa.
Vebic har sina utrymmen i närheten av Vasa universitet. Energilaboratoriet på Brändö i Vasa. Bild: Janina Hietamäki/Yle Vasa,Österbotten,Vasa universitet,laboratorier,energilaboratoriet på brändö

Vasa rätt plats

Wideskog ser det även som en storvinst att energilaboratoriet öppnar uttryckligen i Vasa.

- Det här kommer att ge energiklustret i Vasa mer synlighet. Vi kan nu konkret visa på vilket digert forskningsarbete som görs i vår region och det kommer att locka såväl finansiärer som toppforskare.

Wideskog är övertygad om att det kan födas något av en positiv spiral ur det hela.

- Förhoppningsvis föds en resursbas där vi kan hitta ytterligare kunnigt folk.

Energiinnovationernas Mecka

Själv tänker jag att elefanten gör som den gör för att den inte ännu vet att den kan ännu bättre― Krish Sankaran

En topprekrytering har Vebic redan lyckats med, då man tidigare i år anställde professor Krish Sankaran från Schweiz till ledningen.

Sankaran uttrycker sig kring möjligheterna för Vebic med stor iver.

- Föreställ dig att Vasaregionen är en elefant som uppträder på cirkus. Många låter sig imponeras av elefantens konster och tricks. Då någon frågar hur elefanten kan allt det där svarar folk olika. För att elefanten är duktig, tack vare dess natur eller för att Gud så vill. Andra röster vet istället berätta att Vasa kan allt det här eftersom en man med käpp står intill och instruerar.

- Själv tänker jag att elefanten gör som den gör för att den inte ännu vet att den kan ännu bättre, säger Sankaran.

Krish Sankaran, doktor i teknik, leder enheten för forskning inom energi på Vasa universitet.
Professor Krish Sankaran leder arbetet vid Vebic. Krish Sankaran, doktor i teknik, leder enheten för forskning inom energi på Vasa universitet. Bild: Yle/Joni Kyheröinen vebic

Frågar man Krish Sankaran ska Vasa kunna bli något av ett energiinnovationernas Mecka.

Öppna upp för nytt

Enligt Sankaran blir det Vebic huvudsakliga uppgift att öppna upp för nya perspektiv och idéer.

Stort fokus kommer att ligga på motorer och bränsle i energilaboratoriet, men det utesluter inte en uppsjö av annat slags utvecklingsverksamhet.

Sankaran tror inte att vinsterna kommer att komma enbart via samarbete med industrin och energiklustrets storbolag.

- Vi kan vinna på att hämta idéer från hela det omkringliggande samhället.

Text av Terhi Varjonen / Yle Pohjanmaa
Översättning och bearbetning av Moa Mattfolk / Yle Österbotten
Orginalartikeln kan du läsa här.