Hoppa till huvudinnehåll

Katter skyddar barn mot astma - riskabel genvariant aktiveras inte

Eliel leker med kattungen Roksu.
Eliel Tanttu leker med familjens kattunge Roksu. Eliel leker med kattungen Roksu. Bild: Yle/Niklas Fagerström katt

Barn som har vuxit upp med en eller flera katter i hemmet kan ha en avsevärt mindre risk att insjukna i astma, visar ny forskning. Det här gäller för barn som har en viss ärftlig astmarisk.

Vandabon Eliel Tanttu är nio år. Hemma hos honom bor det för tillfället sex katter av rasen Russian blue, korthåriga gråa katter som är vänliga till lynnet.

De vistas mest inne, men de kan också ta sig ut till en inhägnad i trädgården genom en kattlucka.

När vi kommer på besök så har en av katterna nyss släpat in ett stort höstlöv på vardagsrumsmattan.

Katt i gungstol.
Kattungen Roksu är fyra månader gammal. Katt i gungstol. Bild: Yle/Niklas Fagerström katt

– Katterna är roliga. De gör allt möjligt, och får också göra det. Vi behandlar dem som kungar, säger Eliel.

I familjen har det funnits katt länge - redan innan Eliel föddes. Om han skulle ha en förhöjd genetisk risk för astma skulle katten högst sannolikt ha skyddat honom från att insjukna.

Det visar forskning som forskaren Jakob Stokholm vid astmaforskningscentret COPSAC i Danmark har varit med om att göra.

– Det är rätt intressant det här, säger Stokholm och påpekar att barn som bor med katt och har starka genetiska riskfaktorer för astma inte utvecklar astma i högre grad än jämnåriga som inte har en förhöjd genetisk risk.

Troligen gäller det här främst i fosterstadiet och under det första levnadsåret, när immunförsvaret är mer formbart.

Katt och nyfödd.
En katt och en nyfödd. Katt och nyfödd. Bild: Voy katt,nyfödda

En viss vanlig astma-genvariant av genen 17q21 kommer då aldrig till uttryck - och man insjuknar inte i astma.

Stokholm är överraskad över att studien visar att gener som ligger bakom en sjukdom kan aktiveras eller inte aktiveras på basis av faktorer i omgivningen.

– Ju mer du blir utsatt för katten, desto mer skyddas du, påpekar Stokholm.

Han berättar att det är oklart vad det här beror på.

– Det måste finnas något särskilt med katter som kan påverka på ett eller annat sätt, men vi vet inte exakt varför katter hade en så positiv inverkan.

Jakob Stokholm
Forskaren Jakob Stokholm. Jakob Stokholm Bild: Brian Vegas porträtt,Jakob Stokholm

En teori är att det har med bakterier att göra.

Den skyddande effekten forskarna upptäckte gällde däremot inte för hundar. Och hundar hämtar in mer bakterier i hemmet.

Allergologen Mikael Kuitunen har därför en ytterligare teori - han tror inte att bakterier är den enda förklaringen.

– När det gäller födoämnesallergi så vet man att det att man utsätts för det man är allergisk för i ett tidigt skede kan påverka utvecklingen av allergier, säger han och tillägger:

– Så det är helt möjligt att det är kattallergenerna i sig som också har någon skyddande effekt.

Färsk finländsk forskning visar dessutom att mikrober från naturen är till nytta för immunförsvaret och förebyggandet av sjukdomar.

Den observerade hälsofördelen med att ha katt gäller dem som har genvarianten TT i riskgenen 17q21 - den vanligaste varianten som leder till astma i barndomen.

Astmarisk
Astmarisk Bild: Yle / Journal of Allergy and Clinical Immunology astma,grafik (bildkonst)

Trots de positiva resultaten så menar Jakob Stokholm att man inte med säkerhet kan säga att det alltid är en bra idé att skaffa katt för att skydda sitt barn mot astma.

Nyttan beror till exempel på vilka gener barnet har.

– Man kan inte i det här skedet gå ut och ge ett allmänt råd om att skaffa katt till familjen för att barnen ska undvika att få astma, säger Stokholm.

Forskarna är också försiktiga med att rekommendera katt mot astma så länge man inte känner till med säkerhet vad skyddseffekten beror på.

Är det bakterierna? Hur mycket ska man utsättas för katten? Är det bättre med innekatt eller utekatt? Det vet man inte.

Men om man redan har katt så finns det ingen orsak att avstå från den.

– Om du har en katt och är rädd för att barnet ska utveckla astma på grund av det så är det här i alla fall en klar indikation på att man inte behöver vara rädd för det, kommenterar Stokholm.

Han och hans kolleger kommer att fortsätta forska för att få större klarhet i bakteriernas betydelse för astmarisken. Förhoppningen är att hitta en förebyggande behandling.

Katja Kurisjärvi
Katja Kurisjärvi och hennes familj har haft katt sedan år 2004 - innan barnen föddes. Hon säger att det danska forskningsresultatet verkar vara rimligt. Katja Kurisjärvi Bild: Yle/Niklas Fagerström porträtt,Katja Kurisjärvi

När effekten av riskgenen 17q21 inte aktiveras så minskar också risken för lunginflammation och inflammation i luftrören.

I den danska studien ingick 377 danska barn vars mammor har astma. En knapp tredjedel av barnen hade genvarianten TT, som ger en förhöjd genetisk astmarisk.

Mikael Kuitunen kommenterar att det handlar om en välgjord studie som kommer med ny, pålitlig kunskap.

– Forskningen tar här ett steg framåt i och med att man tar den här genetiska konstellationen med. Hittills har de flesta sådana här hund- och kattstudier bara kollat på hur man har kontakt och så har det mätts mikrobhalter i sängar och inne i folks hus.

Tidigare forskning på området har inte varit helt enig om huruvida det är bra eller dåligt att ha en katt eller hund hemma för att förebygga astma.

Finlands djurskyddsförbund uppskattar att det finns 600 000 – 1 000 000 katter i vårt land, och cirka 650 000 hundar.

Läs också

Nyligen publicerat - Inrikes