Hoppa till huvudinnehåll

Varmare klimat kan öka risken för fler våldsamma vulkanutbrott på Island

Vulkanen Eyjafjallajökulls utbrott år 2010
Vulkanen Eyjafjallajökulls utbrott år 2010 Vulkanen Eyjafjallajökulls utbrott år 2010 Bild: EPA Island,Eyjafjallajökulls utbrott 2010

Det finns över 30 aktiva vulkaner på Island. Hittills har landets glaciärer någorlunda tyglat deras kraft. Men klimatförändringen kan ändra på det.

Var man än rör sig på Island påminns man om den aktivitet som pågår i jordens innandöme. Det bubblar och ryker och de karga, vindpinade lavafälten breder ut sig.

Varm källa i Island
Den vulkaniska aktiviteten syns överallt i Island Varm källa i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

Island är ett av de ställen på jorden som värms upp snabbast på grund av klimatförändringen.

Och på grund av det varmare klimatet minskar glaciärerna.

Kring elva miljarder ton is smälter varje år.

Det betyder att trycket på jordskorpan minskar och landet höjs. Det säger Freysteinn Sigmundsson, geofysiker vid Islands universitet.

- Vi kan se att hela Island höjer sig. Landet höjer sig med mer än tre centimeter per år. Processen är mycket snabb. Det här orsakar stressförändringar i jorden och leder till att mer magma bildas.

Geofysikern Freysteinn Sigmundsson
Geofysikern Freysteinn Sigmundsson Geofysikern Freysteinn Sigmundsson Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

Landhöjningen på Island är snabbare än någon annanstans i världen. Och takten ökar.

Och ju mindre tryck som håller magman kvar under jord, desto lättare blir det för magman att tränga upp till jordytan.

Varm källa i Island
Varm källa i Island Varm källa i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

Det är alltså möjligt att vi i framtiden ser fler våldsamma vulkanutbrott.

Sambandet smältande is mer vulkanisk aktivitet ännu osäkert

Forskarna kan ändå inte med hundra procents säkerhet säga att det här verkligen kommer att hända. Men det finns tecken på det, säger Freysteinn Sigmundsson.

- Vi hade en episod år 2007 norr om glaciären Vatnajökull. Vi tror att magmans rutt påverkades av att glaciären drar sig tillbaka.

Glaciären Vatnajökull
Glaciären Vatnajökull Glaciären Vatnajökull Bild: Yle/Linus Hoffman vatnajökull

Enligt Freysteinn Sigmundsson kan man se på vad som hände på Island i slutet av den senaste istiden för 10 000 år sedan, när Island var helt täckt av is.

När isen smälte var landhöjningen mycket snabb och det bildades mycket magma. Mycket mer än normalt. Så enligt Freysteinn Sigmundsson väntar sig forskarna något liknande under de kommande årtiondena.

Förändringarna i trycket på jordskropan kan också få kontinentalplattorna att flytta sig så att de kolliderar på ett annat sätt än tidigare.

Det kan klämma ihop fickor med magma och orsaka ännu fler utbrott.

Vulkanen Eyjafjallajökulls utbrott år 2010
Eyjafjallajökulls utbrott år 2010 Vulkanen Eyjafjallajökulls utbrott år 2010 Bild: EPA Island,Eyjafjallajökulls utbrott 2010

Askmoln kan ställa till det i Europa

Och det är inte bara islänningarna som drabbas om den vulkaniska aktiviteten ökar. Vi har tidigare sett vad ett vulkanutbrott på Island kan åstadkomma.

Vulkanen Eyjafjallajökulls utbrott år 2010
Eyjafjallajökull spydde ut enorma mängder aska år 2010 Vulkanen Eyjafjallajökulls utbrott år 2010 Bild: EPA Island,Eyjafjallajökulls utbrott 2010

I april år 2010 orsakade vulkanen Eyjafjallajökulls utbrott kaos i den europeiska flygtrafiken när ett askmoln tvingade tiotals länder att stänga sina luftrum.

Hundratals människor som bor nära vulkanen måste evakueras flera gånger under utbrottet. Jordbrukaren Guðný Valberg var en av dem.

Isländska jordbrukaren Gudny Valberg
Guðný Valberg Isländska jordbrukaren Gudny Valberg Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

- Vinden vände och vi måste lämna vår gård för fjärde gången. Allt blev svart av askan, det var kolmörkt i tre dagar. Askan låg ungefär fem centimeter tjock.

Aska förmörkade himlen under Eyjafjallajökulls utbrott år 2010
Aska förmörkade himlen under Eyjafjallajökulls utbrott Aska förmörkade himlen under Eyjafjallajökulls utbrott år 2010 Bild: EPA Island,Eyjafjallajökulls utbrott 2010

Guðný Valbergs gård ligger så gott som rakt under Eyjafjallajökull, men trots det har hon aldrig haft en tanke på att flytta.

Vulkanen Eyjafjallajökull i Island
Guðný Valbergs gård med vulkanen Eyjafjallajökull i bakgrunden Vulkanen Eyjafjallajökull i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,Eyjafjallajökull

Hon är inte heller oroad över att den vulkaniska aktiviteten kan öka i framtiden.

- Nej, vulkanerna är en del av Island. Vi har alltid levt med dem.

Delade åsiker om vulkanerna

Islänningarna är vana vid att det sjuder och bubblar under fötterna på dem.

Varma källor i Island
Islänningarna är vana vid att det sjuder och bubblar under fötterna på dem Varma källor i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

- Det finns vulkaniskt aktivitet överallt runt omkring oss, så om vi skulle oroa oss över det så skulle vi få oroa oss hela tiden, säger Guðmundur Guðmundsson som jag pratar med på en gata i Reykjavik

Gudmund Gudmundsson i Island är inte rädd för vulkanutbrott
Guðmundur Guðmundsson är inte rädd för vulkanutbrott Gudmund Gudmundsson i Island är inte rädd för vulkanutbrott Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

- Vi är inte rädda för vulkanutbrott. Vi är vana vid att handskas med de här sakerna, säger tonåringen Hjalti Reykdal, som precis har avslutat skoldagen.

Hjalti Reykdal i Island är inte rädd för vulkanutbrott
Hjalti Reykdal (till vänster) säger att islänningarna är vana vid att handskas med vulkanutbrott Hjalti Reykdal i Island är inte rädd för vulkanutbrott Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island

Men tanken på fler utbrott skrämmer en del.

- Det skrämmer mig lite för vi har vulkaner nära Reykjavik. Och det skrämmer många människor för att det kan drabba huvudstaden och andra länder om det blir ett stort utbrott, säger Maria Árnadottir.

- Den vulkaniska aktiviteten på Island är enorm och vi har regelbundna utbrott. Vi har tillräckligt av dem så vi vill inte ha fler, säger ekonomen Hannes Sigurdsson.

Geysir i Island
Gejsern Strokkur Geysir i Island Bild: Yle/Lotte Krank-van de Burgt Island,gejser

Eyjafjallajökull inte den farligaste vulkanen

Trots att Eyjafjallajökull ställde till med kaos är det inte den vulkanen som forskarna oroar sig mest för.

- Katla är en av de vulkaner som vi bevakar mycket noga efterom vi väntar oss ett kraftig utbrott när som helst med kort varsel, säger Freysteinn Sigmundsson, geofysiker vid Islands universitet.

Katla ligger under den stora glaciären Myrdalsjökull och har under det här året varit mer aktiv än normalt.

Flera jordbävningar har inträffat.

Vulkanen Katla i Island
Vulkanen Katla ligger under glaciären Myrdalsjökull Vulkanen Katla i Island Bild: creative commons Island,Katla

Senast Katla hade ett utbrott var år 1918. Aldrig tidigare i historien har vulkanen haft en paus på 99 år.

- Så vi måste vara beredda på ett stort utbrott. Då kan vi vänta oss ett askmoln som är betydligt större än Eyjafjallajökulls år 2010. Och aska som kan föras ännu längre bort, säger Freysteinn Sigmundsson.

Vulkanen Katla
Vulkanen Katla Vulkanen Katla Bild: AOP vulkanutbrott,vulkaner,Katla,Island

Det är ändå inte sagt att askan från Katla orsakar lika mycket kaos i flygtrafiken som Eyjafjallajökulls utbrott.

-Flygbolagen är bättre förberedda nu än 2010 på att mäta mängden aska i luftrummet. Och det är nu flygbolagens sak att bestämma om de flyger. Det är inte längre myndigheter som bestämmer det, säger Freysteinn Sigmundsson.

Och det beror på vinden om askan når Europa.

Island
Island Bild: Yle katla

Askan inte det största problemet för islänningarna

För islänningarna är det ändå inte askan som utgör den största faran utan våldsamma störtfloder som vulkanutbrott under glaciärer kan orsaka.

Vulkanaska täcker bilar efter Eyjafjallajökulls utbrott år 2010
Vulkanaska utgör inte det största hotet för islänningarna Vulkanaska täcker bilar efter Eyjafjallajökulls utbrott år 2010 Bild: EPA Island,Eyjafjallajökulls utbrott 2010

Om vulkanutbrotten blir våldsammare så kan störtfloderna orsaka utbredd förstörelse.

Mängden vatten som väntas strömma från Katla under ett utbrott uppskattas till 300 000 kubikmeter per sekund.

Havsvattennivån kan stiga rejält och myndigheterna planerar därför att evakuera hela sydkusten.

- Det är ytterst viktigt med en åtgärdsplan, säger Freysteinn Sigmundsson.

- Räddningstjänsten här på Island är mycket engagerad i att förbereda evakueringsplaner. Vilka områden som måste evakueras, hur det ska göras. Det här är åtgärder vi vidtar. Så vi förbereder oss konstant för framtida utbrott.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes