Hoppa till huvudinnehåll

Strandvall jagar OS-tecken direkt: ”Måste åtminstone vara nära final”

Matias Strandvall.
Matias Strandvall siktar högt i världscupstarten. Matias Strandvall. Bild: All Over Press/Heidi Koivunen Matias Strandvall

Målet är tydligt inför säsongen. Matias Strandvall vill ta sin sista OS-chans. Då behövs en kanonstart på vintern i Ruka. ”Man måste vara med här för att trovärdigt kunna tro på sig själv”, säger Strandvall till Yle Sporten.

Är det sista tåget som står på perrongen för Matias Strandvall just nu?

32-åringen vill inte ta orden ”sista säsongen” i sin mun, men han ser det åtminstone som rätt osannolikt att det kommer fler OS för hans del efter vinterns tävlingar i Sydkorea.

– Jag blir inte yngre och jag skulle vara närmare 37 om fyra år. Visst finns det åkare som kört i den åldern, men inte så många sprintrar.

– I våras gick det lite trögt och då var jag nästan säker på att det här skulle bli min sista säsong. Nu har träningen bara gått bättre och bättre, speciellt på hösten. Jag tycker det är riktigt kul och får små tecken på att jag kan utvecklas på olika områden.

Och:

– Jag har inte satt något datum för när jag slutar. Jag tar en säsong i taget nu och försöker bli bättre.

I våras gick det lite trögt och då var jag nästan säker på att det här skulle bli min sista säsong

Lagt om strategin

Strandvall har lagt om strategin inför OS-säsongen. Det har blivit mindre stentuff sprintträning – främst för att han inte riktigt tål de mjölksyrestinna passen så ofta.

För ett par veckor sedan berättade han att kroppen kändes som en dieselmotor efter sprintpremiären i Muonio. Då blev han frånåkt och slogs ut i semifinalen.

Nu säger han att det behövs en kanonstart på världscupsäsongen i Ruka. I morgon skjuter världseliten fart med en klassisk sprint – en OS-distans.

– För att trovärdigt kunna tro på sig själv och slåss om något i OS, vilket är mitt mål, måste man vara med och åtminstone känna att man är nära en final. Jag vill få tecken på att träningen varit den rätta för att bygga självförtroende.

– Min känsla just nu är förväntansfull. Jag har haft en lyckad träningsperiod, formen är bra. Vi får se vart det räcker.

Matias Strandvall.
Matias Strandvalls hemma-VM i Lahtis förra vintern slutade med en vurpa i kvartsfinalen. Matias Strandvall. Bild: All Over Press Matias Strandvall

Siktat på OS-framgång i åtta år

Strandvall är en av de riktiga veteranerna i det finländska sprintlaget. I OS-laget finns plats för fyra sprintåkare. Den blåvita konkurrensen är tuff, men det är inget som Strandvall ägnar speciellt mycket tankeverksamhet åt.

– Det finns hur många som helst som vill åka i OS, så det blir förstås en intern tävling också. Men det där funderar nog de yngre mer på.

– Jag har varit med i ett OS och behöver inte se det. Jag vill göra bra ifrån mig. Det har egentligen varit mitt mål i åtta år. Målet var att jag skulle nå dit i Sotji, men då blev det som det blev.

Vasaåkarens enda OS-start kom i Vancouver 2010. Då slogs han ut i kvalet.

Strandvall kommer att åka i den klassiska sprinten och intervallstartsloppet i klassisk stil. Söndagens fristilslopp står han över. I stället börjar laddning för framtida tävlingar – i första hand världscupen i Lillehammer i början på december.