Hoppa till huvudinnehåll

Mannen som gjorde alla runtomkring sig bättre – Jere Lehtinens tröja upp i taket i Dallas

Jere Lehtinen blev den fjärde finländaren att få sin tröja hissad upp i taket på en NHL-arena när Dallas Stars i natt hedrade sin tidigare stjärna.

”Vi hedrar mannen som tyst och osjälviskt gjorde alla runtomkring sig bättre.”

Med de orden välkomnades Jere Lehtinen in till hyllningsceremonin inför Dallas Stars match mot Calgary Flames. Lehtinens tröja hissades upp i hallens tak och spelnumret 26 pensionerades.

Hoppa över Twitterpostning

Lehtinen var en defensivt orienterad ytter som spelade hela sin 14 säsonger långa NHL-karriär i Dallas, där han vann Stanley Cup våren 1999.

Det var samtidigt klubbhistoriens första Stanley Cup-buckla och Lehtinen passade fram Brett Hull till segermålet i den avgörande finalen.

– När jag började spela hockey gjorde jag det för att det var roligt. När jag blev äldre började jag spela i lag och det roliga blev min passion. Passionen ledde mig till ställen jag aldrig kunde ha föreställt mig.

– Hockeyn har varit mitt liv, sade Lehtinen i tacktalet.

"Bergochdalbana av känslor"

Lehtinen vann tre gånger Selke Trophy, som årligen tilldelas den defensivt bästa anfallsspelaren i NHL. Bara Bob Gainey och Patrice Bergeron har fler utmärkelser.

– Ett perfekt proffs. Det beskriver Jere Lehtinen bäst, konstaterade tidigare lagkamraten Joe Nieuwendyk om kvällens stjärna i en videohyllning.

Dallas spelare var iklädda tröjor med Lehtinens namn och nummer 26 på ryggen under uppvärmningen. Lehtinen är den femte spelare vars spelnummer inte längre används i klubben.

Hoppa över Twitterpostning

Lehtinen berättade efteråt att han aldrig var lika nervös inför en match som inför kvällens ceremoni. Till och med inför den avgörande finalen 1999 fick han utan problem sömn – men inte nu.

– Det var en bergochdalbana av känslor. Den stunden slog mig hårt. Tårarna kom. Alla minnen kom tillbaka – och allt det här blev verklighet, säger Lehtinen om tröjhissningen till Ilta-Sanomat.

Tackade Koivu och Peltonen

Lehtinen spelade sammanlagt 983 matcher i NHL och stod för 563 poäng (270+293).

I Finlands landslag vann Lehtinen bland annat fyra OS-medaljer och han var även med om det första VM-guldet 1995, där han ingick i ”Knatte, Fnatte, Tjatte-kedjan” med Saku Koivu och Ville Peltonen.

– Vi tre såg på spelet på samma sätt och hade samma mål. Tack, Saku och Ville, sade Lehtinen om de två kedjekamraterna som var på plats nere på isen för att följa med ceremonin.

Lehtinen, 44, är fjärde NHL-finländaren att motta hedersbetygelsen efter Jari Kurri, Teppo Numminen och Teemu Selänne.

Dallas vann jubileumsmatchen över Calgary med 6-4.

Video: Viasat

Läs mera:

Jere Lehtinen blir den 20:e finländaren som tar plats i IIHF:s Hall of Fame

För en vecka sedan åkte Jere Lehtinens tröja upp i taket i NHL-klubben Dallas Stars hemmaarena. Nu meddelar IIHF att nästa utmärkelse är på väg. Då hockey-VM avgörs i Köpenhamn i maj blir finländaren invald i förbundets Hall of Fame.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport