Hoppa till huvudinnehåll

Skulle du modifiera dina gener för att förbättra ditt utseende? Det kan snart vara möjligt

crispr
Genmodifieringstekniken CRISPR/Cas9, gör att forskare på ett mycket enkelt sätt kan klippa och ersätta gener på de ställen de vill. crispr

Framtiden närmar sig med stormsteg och med den rullar nya, etiska dilemman in. Ska det vara tillåtet att "förbättra" sig själv om ny teknik gör det här möjligt?

Genmodifieringstekniken CRISPR har gjort frågan aktuell. CRISPR utvecklades för ungefär ett år sedan och har ansetts vara banbrytande.

Till skillnad från sina föregångare är CRISPR lätt att använda och har visat sig vara framgångsrikt i behandlingen av genetiska sjukdomar.

Biokemisten Josiah Zayner har tidigare jobbat på Nasa och har nu förkunnat att han har använt sig av CRISPR för att förbättra sig själv.

Under en föreläsning som behandlade modifiering av mänskliga gener presenterade Zayner en injektionsspruta och ett provrör som innehöll hans modifierade DNA.

Och injicerade sig själv med vätskan.

Föreläsningen streamades live på Facebook och har nu inspirerat s.k. biohackers att ta efter Zayner.

Zayners injektion ska öka på hans muskelstyrka genom att radera genen som begränsar muskelväxt genom att reglera kroppens myostatin.

Den här metoden har testats på hundar och visat sig framgångsrik.

Om man kan - får man?

Forskare och läkare har under flera århundraden använt sig själva som försökskaniner för att testa nya läkemedel och vårdmetoder.

I läkemedelskretsar anses ändå modifiering av egna gener vara en gräns som inte får korsas eftersom det är etiskt problematiskt.

Som argument för genmodifiering används till exempel faktumet att vi redan modifierar våra kroppar genom piercingar, tatueringar eller genom att förkorta eller kapa fingrar.

Man fruktar att CRISPR ska leda till en framtid där föräldrar handplockar önskvärda egenskaper för sin avkomma - rätt talanger, passande karaktärsdrag och hår- samt ögonfärg.

Som motvikt kan icke-önskvärda egenskaper tas bort helt.

CRISPR-forskaren Robin Lovell-Badge kallar Zayners experiment idiotiskt.

Enligt honom kan experimentet få oönskade följder: skador på vävnad, försvagat immunförsvar eller celldöd.

- Han vill göra sina muskler lika stora som sitt ego, säger Lovell-Badge.

En injektion leder troligtvis inte till en bestående förändring. En mer bestående förändring anses möjlig med några injektioner under ett par månaders tid.

Etiskt dilemma?

Zayner vill bevisa att man kan vårda sig själv genom att använda CRISPR.

Han har grundat ett företag som säljer CRISPR-baserade gör-det-själv-förpackningar-

Till exempel amerikanen Rich Lee vill använda sig av Zayners metoder för att bli av med sin färgblindhet.

I samma veva vill han också se till att han blir tetrakromat. Tetrakromater är mycket sällsynta och besitter egenskapen att se upp till 100 miljoner olika färger.

En annan biohackare vid namn David Ishee betonar att varje genom ägs av individen själv.

Det är varje människas egen sak vad hen gör med sina gener, tycker Ishee.

Skiljer sig medicinsk genterapi och förbättring av mänskliga egenskaper på ett moraliskt plan?

Enligt bioetiker John Harris är skillnaden inte stor. Han betonar ändå att hemgjorda CRISPR-behandlingar inte är färdiga för butikshyllan.

Zayner säljer på nätet

Zayner kringgår problemet genom att sälja sina CRISPR-behandlingar som inte är till för att användas på människor.

Det finns dock ingenting som hindrar köpare att använda behandlingen på sig själva.

Zayners företag Odin har redan tagit emot tusentals beställningar.

Enligt tidningen New Scientiskt skulle det vara komiskt att föreställa sig att de inte används för att förbättra individers egenskaper.

Det amerikanska livsmedels- och läkemedelsverket FDA har ännu inte tagit någon ställning till Zayners gör-det-själv-paket.

Zayners paket klassas inte ännu som läkemedel vilket betyder att det inte är olagligt att testa produkten på sig själv.

Heikki Saxén är forskare på Tammerfors universitet.
Heikki Saxén är forskare på Tammerfors universitet. Heikki Saxén är forskare på Tammerfors universitet. bioetik

Finsk expert: Oundvikligt

Bioetikern Heikki Saxén är inte övertygad att man i det här laget kan lyckas med att reparera sina gener.

Det här är något som klarnar först när metoden testats i praktiken.

Lika oklart är det hur acceptabelt det här är ur en moralisk och social synpunkt.

Också design-bebisar (spädbarn vars genetiska egenskaper har bestämts i förväg) har diskuterats. Enligt Saxén är det här mer komplicerat att genomföra i praktiken.

- Å andra sidan vet man ju aldrig vad som pågår i Kina, tillägger han.

Enligt honom är det oundvikligt att genmodifieringsbranschen får tjänsteleverantörer.

Det går inte heller att stoppa människor från att beställa CRISPR-baserade hemvårdspaket hem.

Saxén liknar utvecklingen till de otaliga beställningar på gentester som finländare gjort på nätet.

- Allting kan inte övervakas på förhand och därför är det viktigt att fundera hur man ska skydda människor från riskerna involverade i den här verksamheten, säger Saxén.

Läs mera:

Emmanuelle Charpentier

Målsökande dna-teknik viktig för samhället - men väcker också etiska frågor

Många genforskare har under de senaste åren börjat använda en banbrytande teknik som gör att de kan genförändra djur och växter mer exakt än tidigare. Det görs till exempel för att förändra någon egenskap. Och hos oss människor hoppas man kunna förhindra vissa genetiska sjukdomar.

Originaltext: Yle Uutiset/Ilpo Pajunen

  • Oddsen för snö i Alabama visar chans för demokratisk seger

    Jonesstöd i opinionsmätning. Men "vem vågar lita på dem?"

    Demokraternas Doug Jones har en god chans att vinna i dagens senatorsval i Alabama. En häftig slutspurt kan leda till förlust för republikanernas Roy Moore, störd av beskyllningar om sextrakasserier. Kan demokraterna vinna här, kan vad som helst hända i nästa val, enligt de segervissa.

  • RasBudo deltog i Moscow Challenge

    Idrottarna från Raseborg vann två silvermedaljer.

    Att Taekwon-do är en stor sport i Ryssland kunde märkas då Moscow Challenge avgjordes i helgen med över 1200 deltagare.

  • Esbo drabbades av tre bränder under tisdagsnatten

    Tre bränder i Esbo misstänks vara anlagda.

    Brandkåren misstänker att tre bränder i Esbo under tisdagsnatten var anlagda. Två sophus, två bilar och en byggnad intill ett daghem brann och förstördes.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes