Hoppa till huvudinnehåll

Kaj Kunnas får bära OS-elden: Det känns som en enorm ära

Porträttbild på Kaj Kunnas.
Kaj Kunnas känner sig privilegierad. Porträttbild på Kaj Kunnas. Bild: Bubi Asplund / Yle Kaj Kunnas,Kändis,Karis,Västnyland,Raseborg,Den olympiska elden,olympiska spelen,olympiska vinterspelen,olympiska elden

Karisbon Kaj Kunnas kommer att få bära OS-elden i Sydkorea i januari. Han känner sig privilegierad över det här hedersuppdraget.

- Det känns som en enorm ära att få representera Finland, säger Kunnas.

Han berättar om hur han vuxit upp med bilder av Paavo Nurmi som vid Helsingfors-OS bär in elden, Muhammad Ali som tänder elden i Atlanta och elden som sköts med en pilbåge över hela stadion i Barcelona-OS.

Paavo Nurmi med OS-elden 1952.
Paavo Nurmi löper in i stadionborgen i OS-invigningen 1952 i Helsingfors. Paavo Nurmi med OS-elden 1952. Bild: imago sportfotodienst / All Over Press Paavo Nurmi

Kunnas beskriver händelserna som odödliga.

- Det är nog därför jag får gåshud nu också när jag tänker på det.

Elektronikföretag sponsorerar resan

Kaj Kunnas säger att det inte är hans egen förtjänst att han får bära OS-elden.

Ett stort företag i elektronikbranschen är huvudsponsor för OS i Pyeongchang. Företaget ville sponsorera fyra finska, fyra svenska och fyra norska allmännyttiga välgörenhetsorganisationer att bära OS-elden.

- Människorna fick sedan rösta bland tio non-profit organisationer och den organisationen som fick mest röster var Yksi elämä.

Yksi Elämä jobbar för flera olika organisationer.

- Dit hör till exempel Hjärnförbundet, Hjärtförbundet, Cancerförbundet, Diabetesförbundet och Psoriasisförbundet. Yksi Elämä valde då mig att representera dem och alla människor som insjuknat i alla dessa sjukdomar.

Känns stort och förbluffande

Kaj Kunnas säger att det passar ganska bra att han valdes att representera organisationen eftersom alla i hans familj har drabbats av någon av dessa sjukdomar.

- Jag har haft hjärninfarkt, min fru har bröstcancer, min äldre dotter har psoriasis och min yngre dotter har diabetes.

Han säger att han vill springa med OS-elden för alla de finländare som drabbats av någon av dessa sjukdomar.

- Det känns jättestort och förbluffande.

De tre övriga finländarna som ingår i samma delegation som Kaj Kunnas är Pekka Hyysalo (Fightback Pekka), Ari Koponen (Brother Christmas) och Janet Grundström (Leijonaemot).

Vinter-OS ordnas i sydkoreanska Pyeongchang i februari. OS-elden tänds på stadion den nionde februari.

Porträttbild på Kaj Kunnas.
Kaj Kunnas ser fram emot sitt uppdrag. Porträttbild på Kaj Kunnas. Bild: Bubi Asplund / Yle Kaj Kunnas,Kändis,Karis,Västnyland,Raseborg,Den olympiska elden,olympiska spelen,olympiska vinterspelen,olympiska elden

OS-elden tändes redan i oktober i Maratonlunden i Grekland.

- Sammanlagt 7 500 personer kommer att bära OS-elden innan elden tänds i Pyeongchang, säger Kaj Kunnas.

Löper 200 meter

Kunnas löper med elden den 7.1. Han reser till Sydkorea den 5.1 tillsammans med de tre andra deltagarna i den finländska delegationen.

- Jag kommer att löpa någonstans nära Seoul. Jag, liksom alla andra, springer 200 meter med OS-elden i handen. Det är för att så många som möjligt ska få delta.

Kunnas säger att det är mest sydkoreaner som bär OS-elden.

- Allting är väldigt högtidligt, vita handskar och vita kläder. Vi får all utrustning utom löparskorna av arrangörerna.

Vita kläder, vita tossor

Inga företagslogon för synas, varken på kläderna eller på skorna. Även i övrigt är reglerna hur varje fackelbärare väldigt strikta.

- Inga selfier är tillåtna, mobilen konfiskeras innan man löper.

Facklan som väger 1,8 kilogram ska bäras värdigt.

- Den är rätt så lång också. Facklan ska bäras i höger hand.

Dagen före Kaj Kunnas löper ordnas det en briefing där precis allting gås igenom.

- Det är väldigt noggrant med att ingen börjar soloköra.

En gång tidigare i Sydkorea

År 2011 när Lahtis beviljades skid-VM besökte Kaj Kunnas Sydkorea för första gången. Då höll han slutpresentationen för Lahtis där.

Han säger att han inte känner sig skraj fast hans OS sker nära Nordkorea.

- Efter min hjärninfarkt för drygt ett och ett halvt år sedan insåg jag att vad som helst kan hända. Det hjälper inte att vara rädd. Händer det så händer det.

Kunnas säger att han är en sådan idealist att han tror att inget ont händer under ett OS.

- Under antiken då OS ordnades lades vapnen ned så länge som tävlingarna pågick. Efter OS fortsatte man sedan att kriga.

Läs också