Hoppa till huvudinnehåll

Strömfors bruk gläds över utnämningen till årets by – ännu flera besökare väntas nästa sommar

Strömfors bruk
Den legendariska vyn i Strömfors bruk. Strömfors bruk Bild: Yle/ Carmela Walder Strömfors,bruk,Lovisa,byar,turism,årets nyländska by 2018

Landskapsstyrelsen valde Strömfors bruk till årets by 2018 bland annat på grund av ett fungerande samarbete mellan byarna längs Kymmene älvs västra fåra.

Under de senaste åren har Strömfors bruk förändrats radikalt. Elmaterialfabriken lades ner 2015 och långtradarna kör inte längre genom byn.

Jari Excell är pensionerad brandchef och har bott hela sitt liv i Strömfors bruk. Han uppskattar närheten till naturen.

- Efter att fabriken stängde har trafiken minskat och man ser mycket mindre folk på vägarna när folk har flyttat bort.

Jari Excell har bott hela sitt liv i Strömfors bruk
Jari Excell uppskattar att den tunga trafiken har minskat i Strömfors bruk. Jari Excell har bott hela sitt liv i Strömfors bruk Bild: Yle/ Carmela Walder Strömfors,bruk,Lovisa,byar,brandchef

Nya invånare och nya företagare

Medan tidigare fabriksarbetare har flyttat bort så har nya invånare flyttat in. Möjligheterna att distansarbeta gör att många har flyttat hit från huvudstadsregionen.

Nya företagare har också etablerat sig i byn. I den forna fabriken finns idag en kartingbana, en hundskolningsarena och ett center för utomhusaktiviteter.

- Jag tycker att det är väldigt bra att det kommer mera liv hela tiden, säger Jari Excell.

Så här vintertid är det tyst och lugnt i Strömfors bruk. Många kaféer håller stängt och hantverkarnas bodar hålls låsta.

Redan i februari ordnas fastlagsjippo med ponnyridning och rosettskridskoåkning. På sommaren sjuder livet i byn. Det ordnas marknader, konserter, festival och sommarteater.

- Här kan finnas upp till tusen besökare under ett veckoslut.

Classic Old Western Society ordnar varje sommar vid Strömfors bruk ett vilda västern-läger för "amerikanska invandrare"
På sommaren ordnas bland annat en westernfestival i Strömfors bruk. Arkivbild. Classic Old Western Society ordnar varje sommar vid Strömfors bruk ett vilda västern-läger för "amerikanska invandrare" Bild: Yle/Sune Bergström tält,kärror

Byagårdskarlen är otroligt populär

Samtidigt som fabriken stängde drog Lovisa stad in biblioteket, hälsogården och tandläkarmottagningen. Ungdomsgården var så möglig att man inte kunde vistas där längre.

Byaföreningen tog saken i egna händer och gjorde ett servicekontrakt med staden. I dag håller byaföreningen biblioteket öppet två dagar i veckan och ordnar verksamhet för unga i biblioteket.

- Här i byn fanns en allmän uppfattning om att fabriken sköter allt, men efter att den värsta chocken hade lagt sig insåg en kärntrupp av aktiva bybor att vi måste göra någonting, säger byaföreningens ordförande Veli-Matti Mettinen.

Veli-Matti Mettinen, ordförande för byaföreningen i östra Strömfors
Byaföreningens aktiva ordförande Veli-Matti Mettinen. Veli-Matti Mettinen, ordförande för byaföreningen i östra Strömfors Bild: Yle/ Carmela Walder Strömfors,Lovisa,byaföreningar,byar,bruk,strömfors bruk

Byaföreningen har också en gårdskarl som hjälper byborna med att klippa gräset, med snöarbete, med små reparationer och dylikt.

Bygårdskarlen är så populär att föreningen planerar att anställa en till om TE-centralen beviljar bidrag för det.

Byaföreningen planerar också att tillsammans med andra föreningar återuppliva danstraditionen i arbetarhuset.

- Det finns enbeställning på det, för i dag finns det inte ett enda ställe kvar där man kan dansa vals eller tango.

"Vi borde också se ut som årets by"

Bybon Jari Excell anser att byaföreningen är värd utnämningen till årets by.

- Jag tycker att byaföreningen får pris för det arbete den har gjort.

Byaföreningens ordförande Veli-Matti Mettinen önskar å sin sida att Lovisa stad skulle se värdet i valet till årets by.

- Visst är det ett fint erkännande, men jag tänkte genast på att det ger oss en press att också utåt se ut som årets by, säger han.

Karaktärsbyggnaden i Strömfors bruk
Nya företagare driver i dag Bed and breakfast i huvudbyggnaden. Karaktärsbyggnaden i Strömfors bruk Bild: Yle/ Carmela Walder Strömfors,bruk,Lovisa,byar,turism,rum och frukost,årets nyländska by 2018

Mettinen vänder sig till Lovisa stad och vädjar för att infrastrukturen ska fås i skick till sommaren. Han syftar bland annat på att få vägarna i bättre skick och på att få staket målade.

- Ofta hör man från turister och besökare att det här är en fin by, men att allt är lite förfallet, att det finns övervuxna buskar och omålade räcken.

Turistbyrån räknar med flera besökare i byn

Strömfors bruk är en av Lovisas viktigaste turistmål. Turistbyrån i Lovisa satsar årligen tiotusentals euro på att marknadsföra den unika bruksmiljön.

Byaföreningen, företagarna och andra intressenter på området deltar också själva aktivt i marknadsföringen.

- De är viktiga samarbetspartners för att få allting att fungera här. Staden kan inte ensam sköta om verksamheten, säger Järvinen.

Lovisa stads turistsekreterare Lilian Järvinen glädjer sig över utnämningen och räknar med ännu fler besökare i Strömfors bruk år 2018.

Lovisa stads turistsekreterare Lilian Järvinen
Turistsekreterare Lilian Järvinen lovordar samarbetet med byaföreningen och företagarföreningen i Strömfors. Lovisa stads turistsekreterare Lilian Järvinen Bild: Yle/ Carmela Walder Strömfors,bruk,Lovisa,byar,turism,turistsekreterare Lilian Järvinen

- Jag tror att den här utnämningen gör att turister och andra blir mera intresserade av vårt område.

Enligt Järvinen har Strömfors bruk redan en tid upplevt ett uppsving och hon anser att utnämningen kom lämpligt.

Hon hoppas på att ännu flera företagare etablerar sig i Strömfors bruk. På kommande är bland annat en insektfabrik som planerar att bli Europas största.