Hoppa till huvudinnehåll

Björn Ådahl: Stormrika åldringar formar Hongkong - på gott och ont

Svenska Yles medarbetare Björn Ådahl.
Svenska Yles medarbetare Björn Ådahl. Bild: Yle/Jyrki Valkama korrespondenter,hälsningar från korren

En av de bästa filmer som jag såg i fjol var gjord här i Hongkong. Den handlade om Hongkongbor som riskerade sina liv genom att göra motstånd mot den grymma japanska ockupationsmakten under andra världskriget.

Efter att ha intagit den på den tiden brittiska kolonin behandlade japanerna av någon anledning Hongkongs kinesiska invånare på ett särskilt brutalt sätt. Tiotusentals Hongkongbor avrättades, torterades, våldtogs och svalt ihjäl.

Motståndsmännen och -kvinnorna lyckades hjälpa stora mängder efterlysta Hongkongbor att fly. De tog också livet av en hel del kineser som samarbetade med japanerna.

Osannolik biobesökare, inga livvakter

När filmen var slut såg jag en gammal man med en skärmmössa på huvudet försiktigt gå i riktning mot utgången. Jag passerade honom, svängde mig om och kunde inte låta bli att fråga om han var herr Lui.

- Jo, svarade mannen och tillade att filmen var utmärkt.

Jag kunde inte tro att det var sant. Den 88-åriga Lui Che-woo är en av de rikaste personerna i Hongkong med en förmögenhet på ungefär tio miljarder euro.

Och här var han på en vanlig biograf utan någon livvakt eller medhjälpare inom synhåll. Ifall han hade lust kunde han utan att tveka köpa inte bara biografen utan hela höghuset som den ligger i.

Ingen utbildning, mäktiga vänner

Liksom flera andra av Hongkongs mångmiljonärer växte Lui upp i fattiga förhållanden. Han var tvungen att börja arbeta när han var 13 år gammal, men tack vare att han hade en näsa för affärer och var villig att slita kom han småningom på grön kvist.

I dag är Lui känd bland annat för att han alltid använder en skärmmössa. Han tar inte av den ens när han skakar hand med Kinas president Xi Jinping, och det gör han rätt ofta.

Det styrande kommunistpartiet har alltid haft goda relationer till Hongkongs mest framgångsrika kapitalister. Det gäller i synnerhet för Hongkongs allra rikaste person, den 89-åriga Li Ka-shing, vars förmögenhet överskrider tjugo miljarder euro.

Fasaden till casinot Galaxy i Hongkong.
Lui Che-woo äger bland annat ett av världens största kasinon, Galaxy. Det finns i den förra portugisiska kolonin Macao som nuförtiden är den ledande kasinostaden i världen. Fasaden till casinot Galaxy i Hongkong. Bild: Yle/Björn Ådahl Casino,Kina,Macao

Blygsam start, unik mångsidighet

Li inledde sin affärsmannakarriär genom att sälja plastblommor. Nu äger han flera jättebolag som är verksamma inom så många olika sektorer att ingen Hongkongbo kan låta bli att ha att göra med dem.

Till exempel driver ett av bolagen kraftverket som förser Hongkongön med sina två miljoner invånare med electricitet, medan ett annat driver en motsvarighet till finska S- eller K-gruppen.

En stor del av Hongkongborna bor i bostadshus som har uppförts av Lis bolag.

Li är inflytelserik också utanför Kina. Ett av hans bolag driver till exempel hamnarna på bägge sidor av Panamakanalen.

Dalande popularitet, dyrt boende

I regel ser Hongkongborna upp till Li som har fått smeknamnet Superman, men idag är han ändå mindre omtyckt än förr. Det beror på att hans namn förknippas med läget på fastighetsmarknaderna.

Bostäderna har blivit så dyra att de flesta unga Hongkongbor vet att de aldrig kommer att ha råd att köpa en. För en miljon euro får man nuförtiden bara en pytteliten lägenhet långt borta från centrum.

Li är en av de största byggherrarna i Hongkong, så han har i hög grad gynnats av den här utvecklingen.

Nyligen sålde ett av hans bolag ett kontorshus med 73 våningar för otroliga fyra miljarder euro, och den här skyskrapan blev då den dyraste byggnaden i världen.

Chockerande besked, optimistisk prognos

Både Li och Lui gör fortfarande långa arbetsdagar även om de snart fyller 90 år. För några månader sedan meddelade Li ändå att han snart ämnar gå i pension.

Många Hongkongbor var chockerade. Li har länge varit så inflytelserik att folk inte kan föreställa sig att samhället kan fungera utan att han har ett finger med i spelet.

Li passade därför på att framföra en lugnande förutsägelse. Han konstaterade att 2018 ekonomiskt blir ett bra år för Hongkong, Kina och Europa.

Det är förtröstansfullt. Li brukar veta vad han pratar om.

Läs också