Hoppa till huvudinnehåll

Medaljförväntningarna höga igen efter gråa starten – sista OS-platserna avgörs i Planica

Aino-Kaisa Saarinen och Kerttu Niskanen på Tour de Ski.
Aino-Kaisa Saarinen kämpar om en plats i OS-truppen. Kerttu Niskanen är redan klar för Pyeongchang. Aino-Kaisa Saarinen och Kerttu Niskanen på Tour de Ski. Bild: All Over Press Aino-Kaisa Saarinen,Kerttu Niskanen

Resultaten under veckoslutets världscuptävlingar i Planica väger tungt då Finlands OS-trupp slås fast och presenteras nästa vecka.

– Vem ska till exempel finnas i stafettlagen i längdåkning och hur fyller vi ut med bra kandidater till alla distanser? Mycket står öppet fortfarande, säger Mika Kojonkoski för Yle Sporten.

Toppidrottsenhetens chef konstaterar i samma andetag att Finlands främsta medaljkandidaterar redan valts till OS.

De OS-klara längdåkarna är Iivo Niskanen, Matti Heikkinen, Ristomatti Hakola, Krista Pärmäkoski och Kerttu Niskanen.

Fyra av de här åkarna tävlar i både lördagens sprint och söndagens 10/15 kilometers lopp med klassisk teknik. Heikkinen står över sprinten och tävlar endast på söndag.

Ristomatti Hakola.
Ristomatti Hakola imponerade under FM-helgen i Vanda med guld i sprintstafett och skiathlon. Ristomatti Hakola. Bild: All Over Press Ristomatti Hakola

Tolv åkare under lupp

Förutom de OS-klara åkarna har Finland fem damer och sju herrar i Planica som vill visa att de är värda en biljett till Sydkorea.

De fem damerna är Anne Kyllönen, Johanna Matintalo, Laura Mononen, Riitta-Liisa Roponen och Aino-Kaisa Saarinen.

Roponen tävlar endast i söndagens lopp. De övriga deltar även i lördagens sprint med klassisk teknik som är en OS-distans.

Öppet bland herrarna

De sju herrarna som kämpar om de sista OS-platserna är Perttu Hyvärinen, Martti Jylhä, Toni Ketelä, Lari Lehtonen, Ville Nousiainen, Anssi Pentsinen och Lauri Vuorinen.

Jylhä, Ketelä, Vuorinen och i viss mån Pentsinen kämpar om två OS-platser i sprinten. Hakola och Niskanen är mer eller mindre klara för den distansen på OS.

Matti Heikkinen skakar hand med Anssi Penstinen.
Anssi Pentsinen besegrade Matti Heikkinen i FM på 16,6 kilometer. Matti Heikkinen skakar hand med Anssi Penstinen. Bild: Lehtikuva längdskidåkning,Anssi Pentsinen,Matti Heikkinen

– Hela säsongens resultat har betydelse när valen görs. De sista tävlingarna är ändå betydelsefulla, konstaterar sprintlandslagets tränare Olli Ohtonen för Yle Sporten.

Pentsinen har visat upp bättre form i distanslopp på sistone och har snarare blivit aktuell för stafetten och distansloppen vid OS.

Förutom Pentsinen intresserar stafetten och distansloppen även Hyvärinen, Lehtonen och Nousiainen.

Förhoppningarna skruvas upp efter grå start

Finlands OS-klara skidåkare har visat upp goda resultat vid flera tillfällen under vintern. Bakom dem har situationen ändå varit rätt så dyster.

Länge såg det dåligt ut med tanke på Finlands stafettlag till OS men de senaste veckorna har ingett hopp om att något spännande kan vara på gång.

– FM-tävlingarna i Vanda gav beskedet om att vi har en stark fjärde åkare till båda stafettlagen, menar Mika Kojonkoski.

– Ifall allting klaffar i förberedelserna under de närmaste veckorna har vi verkligen konkurrenskraftiga lag i stafetterna – både på dam och herrsidan.

Johanna Matintalo i världscupen i Ruka 2017.
För ett par veckor sedan slog Johanna Matintalo självaste Charlotte Kalla och vann 20 kilometer klassiskt i skandinaviska cupen. Johanna Matintalo i världscupen i Ruka 2017. Bild: All Over Press Johanna Matintalo

Då de första idrottarna till Finlands OS-trupp utsågs i december presenterade olympiska kommittén sin medaljprognos. Enligt den var väntevärdet att Finland vinner fem eller sex medaljer i Pyeongchang.

Enligt Kojonkoski ligger prognosen på ungefär samma nivå fortfarande.

– Inför säsongen var förhoppningarna väldigt höga. Början av vintern var ändå lite grå och fattig på framgångar. Under de senaste veckorna har tecknen ändå varit positiva så medaljförhoppningarna har stigit upp på ytan igen.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport