Hoppa till huvudinnehåll

Turkiet inledde militäroffensiv mot kurdiska Afrin i norra Syrien

Pro-turkiska rebeller från den Fria syriska armén har samlats i gränsstaden Azaz inför offensiven mot Afrin
Pro-turkiska rebeller från den Fria syriska armén har samlats i gränsstaden Azaz inför offensiven mot Afrin Pro-turkiska rebeller från den Fria syriska armén har samlats i gränsstaden Azaz inför offensiven mot Afrin Bild: EPA-EFE/HASAN KIRMIZITAS Turkiet,Fria Syriska Armén,Afrin,Syrien

Den turkiska armén har angripit den kurdiska enklaven Afrin i norra Syrien för andra dagen i rad med flyg- och artilleriattacker över gränsen

Turkiet säger sig ha angripit den kurdiska YPG-milisens ställningar i självförsvar, efter att turkiska mål vid gränsen utsattes för eldgivning från Afrin.

Inga oberoende källor har bekräftat Turkiets uppgifter om attacker från Afrin och det anses bara vara en ursäkt för en större militäroffensiv mot självstyrda kurdiska områden i Syrien.

Turkiet angrep Afrin även på fredag efter att landets försvarsminister Nurfettin Canikli meddelade att man har fattat beslut om en militäroffensiv mot Afrin och att kriget mot kurderna "de facto" redan har börjat.

President Recep Tayyip Erdoğan bekräftade i turkisk tv på lördagen att kriget har börjat.

- Afrin-operationen har de facto börjat på marken. Det kommer att följas av Manjib, sade Erdoğan som hänvisade till en annan stad i norra Syrien som kontrolleras av kurder.

SDF-soldater jublar över sina segrar i östra Syrien där IS håller på att trängas tillbaka mot den irakiska gränsen
Afrin försvaras av kurdmilisen YPG som med USA:s hjälp drev ut IS från Raqqa SDF-soldater jublar över sina segrar i östra Syrien där IS håller på att trängas tillbaka mot den irakiska gränsen Bild: EPA-EFE/YOUSSEF RABIH YOUSSEF Syriska demokratiska styrkorna,Syrien,Islamiska staten (IS)

Hur reagerar USA?

Kurderna i de tre självstyrda enklaverna Afrin, Jazira och Kobanê i norra Syrien har lovat att samarbeta och att tillsammans bekämpa Turkiet och dess bundsförvanter, pro-turkiska syriska rebeller.

Den proamerikanska kurdiska milisgruppen YPG kontrollerar alla tre enklaver som tillsammans utgör det självstyrda Rojava, eller Västkurdistan.

YPG dominerar också den kurdisk-arabiska milisstyrkan SDF, som med USA:s hjälp har drivit ut terrorgruppen IS från största delen av norra Syrien, bland annat jihadisternas starkaste fäste provinshuvudstaden Raqqa.

Turkiet höll en stor militärövning vid gränsen till irakiska Kurdistan samtidigt som kurderna röstade om självständighet
Turkiska stridsvagnar i norra Syrien Turkiet höll en stor militärövning vid gränsen till irakiska Kurdistan samtidigt som kurderna röstade om självständighet Bild: EPA-EFE/SEDAT SUNA Turkiet

Amerikanska styrkor i Syrien

USA har över 2 000 soldater i norra och östra Syrien som i huvudsak tränar och stöder SDF.

Dessa soldater skulle också användas för att utbilda den planerade nya gränsstyrkan som skall bestå av 30 000 man, de flesta av dem förmodligen kurder.

USA kan också när som helst kalla in stridsplan för att skydda sina allierade om det så vill.

Turkiet har varnat USA för att blanda sig i och amerikanerna har inte gett några klara signaler huruvida det tänker försvara sin allierade YPG.

Rebeller som tillhör den Fria syriska armén stöder Turkiet i offensiven mot kurderna i Afrin
Rebeller som tillhör den Fria syriska armén stöder Turkiet i offensiven mot kurderna i Afrin Rebeller som tillhör den Fria syriska armén stöder Turkiet i offensiven mot kurderna i Afrin Bild: EPA-EFE/HASAN KIRMIZITAS Syrien,Turkiet,Afrin,Folkets försvarsenheter

USA vill bygga ny kurdisk gränsstyrka

Turkiet beslöt om en offensiv mot kurderna efter USA:s besked om att det tänker bilda en ny gränsstyrka i norra Syrien med hjälp av YPG och proamerikanska arabrebeller i området.

YPG är den väpnade grenen av det Demokratiska unionistpartiet
som vill styra Rojava enligt demokratisk konfederalism och med hjälp av socialistiska kooperativ.

Partiet har nära band till det Kurdiska arbetarpartiet PKK som har bannlysts i Turkiet.

Pro-turkiska syriska rebeller har samlats vid gränsen redo att angripa kurder i Afrin
Pro-turkiska syriska rebeller har samlats vid gränsen redo att angripa kurder i Afrin Pro-turkiska syriska rebeller har samlats vid gränsen redo att angripa kurder i Afrin Bild: EPA-EFE/HASAN KIRMIZITAS Turkiet,Syrien

Ryssland i nyckelroll

Ryssland som också har goda relationer till både YPG och Demokratiska unionistpartiet anses vara i nyckelställning för om Turkiet verkligen kan genomföra en större militäroffensiv i norra Syrien.

Ryssland har liksom Turkiet, Iran och Syrien fördömt USA:s planer på en gränsstyrka. Ryssarna har ändå samtidigt varnat Turkiet för att ytterligare destabilisera läget i Syrien som ur Rysslands synvinkel förbättras sakta men säkert.

Ryssland har en stark militär närvaro i Syrien och kontrollerar bland annat luftrummet i området tack vare sin syriska flygbas.

Turkiet trängde i fjol in i norra Syrien med stridsvagnar och markstyrkor som fick stöd av stridsplan
Turkiet har koncentrerat stridsvagnar omkring Afrin Turkiet trängde i fjol in i norra Syrien med stridsvagnar och markstyrkor som fick stöd av stridsplan Bild: EPA-EFE/SEDAT SUNA Turkiet,Syrien,Idlib

Syrien hotar att skjuta ner turkiska plan

Turkiet är givetvis försiktigt med tanke på detta och landets arméchef general Hulusi Akar och högste spionchef Hakan Fidan besökte Moskva i torsdags för att diskutera frågan.

Det är tills vidare oklart om turkarnas besök ledde till önskat resultat och ryska löften om att det inte blandar sig i.

Syriens president Bashar al-Assad som tidigare samarbetade med kurderna i norra Syrien hotar för sin del att skjuta ner alla turkiska stridsplan som angriper Afrin.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes