Hoppa till huvudinnehåll

VM-serien börjar i Monte Carlo – Latvala och lärlingarna försvarar Finlands färger

Esapekka Lappi iklädd toyotas stallkläder i Tyskland.
Esapekka Lappi under en tävling i Tyskland. Esapekka Lappi iklädd toyotas stallkläder i Tyskland. Bild: imago/Eibner/ All Over Press Esapekka Lappi,Rally

Jari-Matti Latvala, Esapekka Lappi och Teemu Suninen är med och slåss om titeln när rally-VM kör igång i Monte Carlo.

VM-serien i rally närmar sig med stormsteg. De fyra rallystallen och deras förare finslipar inför den första deltävlingen.

Mästerskapen består av 13 deltävlingar utspridda i Europa, Nord– och Sydamerika och Australien. Den första deltävlingen går av stapeln mellan den 25– 28 januari i Monte Carlo.

Tre finländska förare är med och tävlar om världsmästerskapet.

FörareKartläsareStall
Jari-Matti LatvalaMiikka AnttilaToyota
Esapekka LappiJanne FermToyota
Teemu SuninenMikko MarkkulaFord

Esapekka Lappi, 27, gör sin första fullständiga rallysäsong. Lappi vann deltävlingen i Jyväskylä förra säsongen.

– Efter Jyväskylä var mina resultat inte så bra som jag hade önskat. Detta hade både att göra med mig och med att bilen inte fungerade utan problem, sade Lappi i en intevju med Yle urheilu.

Även om resultaten inte gick Lappis väg fick han värdefull rutin och erfarenhet inför 2018.

– Denna säsong har vi utvecklat bilens prestanda och bilen har blivit lättare att köra, sade Lappi.

Lappi förutspår själv att hans stallkamrat, Ott Tänak, kommer att vara snabbare än honom under början av säsongen.

– Det kan hända att jag inte kan besvara farten eftersom min kunskap om tävlingsplatserna är så liten. Jag har aldrig kört i Mexico eller Argentina och jag har bara kört i Sverige en gång tidigare, sade Lappi.

Lappi berättar själv att det stora målet med denna säsong är att köra jämnt säsongen ut och skaffa sig mera erfarenhet och rutin.

Åtta WRC-lopp för Suninen

Teemu Suninen och kartläsaren Mikko Markkula deltar i rallytävlingarna Sverige, Mexico, Portugal, Sardinien, Finland, Turkiet, Wales och Spanien.

– Jag är väldigt glad över vårt schema. Vi har en god möjlighet att visa vår potential, sade Suninen enligt stallet.

Utöver detta kör Suninen också i WRC2 klassen i Monte Carlo och Tyskland.

Teemu Suninen iklädd förarklädsel under en rallytävling i Jyväskylä.
Teemu Suninen i Jyväskylä 2017. Teemu Suninen iklädd förarklädsel under en rallytävling i Jyväskylä. Bild: Vesa P�pp�nen / AOP Rally,Ralli,Teemu Suninen

Stallchefen, Malcolm Wilson, för Ford har höga förväntningar på Suninen.

– Teemus talang går inte att missa. Han är framtidens vinnare. Han får vikigt erfarenhet från de tävlingar han kör denna säsong, sade Wilson.

Fransmannen Sébastien Ogier går in i säsongen som regerande världsmästare.

(Text: Christian Joffs)

Läs också

Nyligen publicerat - Sport