Hoppa till huvudinnehåll

Fyra krigsveteraner kvar i Larsmo – veteranerna blir snabbt färre

Krigsveteraner möts till fest
Krigsveteraner möts till fest. Arkivbild. Krigsveteraner möts till fest Bild: Bild: Yle/Arja Lento krigsveteraner

I Larsmo finns fyra kvar, i Nykarleby 10, i Vörå 15. Krigsveteranerna blir snabbt färre.

Det finns idag totalt 445 veteraner i svenska Österbotten. Det kan jämföras med att för nio år sedan fanns nästan 2000 fler, eller 2390.

Karl-Arne Björk är en av de 34 veteraner som bor i Jakobstad. Som 19-åring kallades han in i vinterkriget.

Krigsveteranen Karl-Arne Björk
Karl-Arne Björk Krigsveteranen Karl-Arne Björk Bild: Yle / Ida-Maria Björkqvist Krigsveteran

Värnplikten gjorde han mellan krigen och sedan var han med ända till krigsslutet. Björk jobbade i verkstad där man reparerade allt från cyklar till fältkök.

I år fyller han 98 och han är en av de få veteraner i Jakobstad som ännu orkar lägga ner kransar vid veteranbegravningar.

- Det är gripande. Och det är en plikt att vara med så länge man orkar.

Lunchträffar och vattengymnastik

Det är klart att veteranerna under åren har fäst sig vid varandra, berättar Björk. De har lärt känna varandra via gemensamma julfester och andra tillställningar. Och att träffas är fortfarande viktigt.

- Vi har lunchträff en gång i månaden. Och så har vi vattengympa på onsdagar. Där är vi 4-5 veteraner som är med och gympar.

Björk har också länge varit aktiv i både veteran- och krigsinvalidföreningar.

- Allt sådant där håller en uppe.

Flest veteraner i Österbotten finns i Vasa och Karleby. Där är de 133 respektive 90 kvar.

År 2033 säger prognosen att det finns färre än 10 veteraner kvar i landet. De yngsta skulle då vara 107 år.

I Kaskö finns tre veteraner, i Korsnäs åtta. I Kristinestad finns 28 veteraner, i Korsholm 30 och i Malax 15. I Pedersöre finns 25 och i Närpes 34.

Rikskändisar i Kronoby

I Kronoby finns idag 16 veteraner. En del veteraner där har blivit till och med rikskända efter att kören Veteransångarna startade 2003.

De senaste åren har kören bland annat figurerat i tv, sjungit för presidenten och fått alla elever i högstadiet att spontant ställa sig upp då kören sjöng Veteranens aftontapto.

- Det är en väldigt fin generation vi tar avsked av. De har upplevt så mycket. Först att strida för sitt land och sedan att bygga upp det.― Eva-Lott Björklund

Eva-Lott Björklund har spelat med kören ända sedan början. Det innebär att hon fått följa med både på konserter och festligheter och träffat veteraner i stora delar av Österbotten.

Eva-Lott Björklund
Eva-Lott Björklund Eva-Lott Björklund Bild: Yle / Ida-Maria Björkqvist krigsveteraner

Men det innebär också att hon fått vara med och följa tiotals veteraner till gravens ro. Kören ställer alltid upp och sjunger då en veteranbroder somnat in.

Kring 2033 är alla borta

I hela landet finns idag omkring 14 000 veteraner. Redan kring 2025 väntas antalet ha sjunkit till omkring 1000.

År 2033 säger prognosen att det finns färre än 10 veteraner kvar i landet. De yngsta skulle då vara 107 år.

Att se veteranerna gå bort är en hjärtesorg för Eva-Lott Björklund i Kronoby.

- Det är en väldigt fin generation vi tar avsked av. De har en sådan värdighet och värme. De har upplevt så mycket. Först att strida för sitt land och sedan att bygga upp det.

Björklund säger att det vi kan göra nu är att ta vara på de stunder vi ännu kan få tillsammans med veteraner.

- Veteranens aftontapto har en så talande fras: "Kom ihåg snart är borta vi bröder". Det kan inte bli mer tydligt än så.

Alla elever steg upp

Körens medlemmar diskuterade en gång när det riktigt blev så att man började tala om upplevelserna i kriget igen.

- De kom fram till att det var kring 1995 de började tala mer om kriget och minnena. I fjol träffade veteranerna i Kronoby skolelever från ettan ända upp till gymnasiet.

Bland annat sjöng veteranerna och elever i högstadiet och gymnasiet tillsammans.

- Alla elever steg upp och i gymnasiet hördes snyftningar. Det var gripande, berättar Björklund.

Se till att skjutsa och ringa

Just nu finns sex veteransångare kvar i Kronoby. De hade över 40 uppdrag ifjol. Och gruppen fortsätter ännu.

- De vill samlas. Och det är möjligt att ha livskvalitet och till och med kunna glädja andra i den höga åldern.

Björklund påminner om att det sällan ordnas så mycket aktiviteter åt folk som är över 90.

- Så vi ska samlas, och försöka hålla på verksamhetsåret ut. Jag hoppas man också på övriga orter ser till att veteranerna får träffas. Ordna skjuts, olika tillfällen, ring ihop dem så de får samlas. Så länge de finns är det egentligen en enkel sak att ordna om viljan finns.

Veteransångarnas Jan-Erik Granbacka dog juldagen 2017. Se en video på Youtube som spelades in med honom ifjol.

Läs också

Nyligen publicerat - Österbotten