Hoppa till huvudinnehåll

Airi Mikkeläs stenhårda arbete gav badmintonguld: "Ibland känns det som om en liten människa inte klarar av allt"

Airi Mikkelä, FM 2018.
Airi Mikkelä var suverän etta i FM i Vanda. Airi Mikkelä, FM 2018. Bild: Lehtikuva Airi Mikkelä

Airi Mikkelä förlorade inte ett enda set på vägen mot karriärens tredje singelguld i FM. Sedan Nanna Vainio lade av i fjol har Mikkelä varit ensam på den inhemska badmintontoppen.

– Det känns inte så bra, jag saknar konkurrens. Det är lite tråkigt att komma och spela – dessutom är pressen på mig stor. I går hölls motståndarna på under tio poäng i varje set och det ger inte någon njutning precis, säger Mikkelä efter sin finalseger.

Den 17-åriga utmanaren Inalotta Suutarinen kämpade riktigt bra men fick ge sig med setsiffrorna 18–21, 16–21.

Bättre nivå i Danmark

Mikkelä har hållit till i Danmark i över fyra år. Hon flyttade dit för bättre förutsättningar i badminton.

– Det går men det är väldigt tungt. Jag studerar på heltid och tränar professionellt så det blir fullt ös från morgon till kväll. Ibland känns det som om en liten människa inte klarar av allt det här. Men nog går det.

Landslagets nya chefstränare Anu Nieminen skulle gärna hjälpa Mikkelä mera i Finland men förstår att Danmark lockar.

– Det finns flera tjejer att träna med i Danmark så det är svårt att säga att Mikkelä borde komma till Finland. Här skulle hon nästan bara träna med killar, säger Nieminen.

OS-drömmen på ekonomins villkor

Mikkelä spelar både i den danska och den tjeckiska ligan och deltar i flera internationella tävlingar. Programmet låter hur professionellt som helst men det är alltid ett stort projekt att samla in pengar för det. Också OS-drömmen förutsätter att ett ekonomiskt stöd hittas på något håll.

– Naturligtvis intresserar OS, jag var så nära redan. Nanna (Vainio) tog platsen men jag vet att jag har rätt nivå. Det handlar också om hur man orkar och om den ekonomiska biten. Jag blev precis av med mitt idrottarstöd och det är generellt svårt att få stöd. Det känns märkligt att förväntningarna på professionell träning är så höga när resurserna är så små. Men visst har OS varit en dröm och jag hoppas att det går vägen, säger Mikkelä.

Nieminen känner till det krångliga läget:

– Man kan klara av det men det krävs jättemycket. Det är inte samma för spelare i England, Tyskland och Frankrike där allt är betalt.

Airi Mikkelä, FM 2018.
Mikkelä drömmer om OS i Tokyo 2020. Airi Mikkelä, FM 2018. Bild: Lehtikuva Airi Mikkelä

Efter att ha varit inne bland de 50 bästa i världen drabbades Mikkelä av hälsoproblem. Det ledde till svagare resultat och för tillfället ligger hon på 107:e plats i världen.

Mikkelä kommer att fortsätta jobba stenhårt och det är också hennes bästa råd till de yngre spelarna:

– Man ska jobba hårt, inte kommer det lätt. Jag har tränat riktigt hårt i flera år. Jag hoppas att det finns lika galna människor som jag som orkar med det här.

Finalresultat, FM i badminton

Mixeddubbel:

Anton Kaisti / Jenny Nyström – Tuomas Nuorteva / Sonja Pekkola 2–0 (21–17, 21–11)

Herrsingel:

Kalle Koljonen – Henri Aarnio 2–1 (21–19, 16–21, 21–12)

Damsingel:

Airi Mikkelä – Inalotta Suutarinen 2–0 (21–18, 21–16)

Damdubbel:

Jenny Nyström / Sonja Pekkola – Tuuli Härkönen / Elina Niiranen 2–0 (21–17, 21–10)

Herrdubbel:

Henri Aarnio / Iikka Heino – Jesper von Hertzen / Mika Köngäs 2–0 (21–13, 24–22)

För samtliga matchresultat se arrangörens webbplats.