Hoppa till huvudinnehåll

Makedonien kan kompromissa om namnet - men då måste Nato och EU öppna dörren

En äldre dam med en stor makedonsk flagga under en liten demonstration i Skopje
Demonstrationen i Skopje lockade mest patriotiska pensionärer och nästan inga ungdomar. En äldre dam med en stor makedonsk flagga under en liten demonstration i Skopje Bild: Gustaf Antell Makedonien,Skopje,Alexander den store,nationalism,Patriotism

I skuggan av de grekiska massdemonstrationerna mot en kompromiss i namnfrågan ordnas små demonstrationer också i Makedonien. Men där deltar få ungdomar eftersom de hoppas att en kompromiss för landet närmare EU och Nato.

När FNs särskilda representant i namntvisten mellan Grekland och Makedonien i torsdags kom till Skopje möttes han av högljudda demonstranter.

Deras budskap var klart och tydligt; de pågående förhandlingarna om namnfrågan måste avbrytas. Makedonierna är emot alla grekiska försök att tvinga landet att byta namn.

Men det var en liten demonstration. När jag var där räknade jag till färre än 200 personer, nästan alla pensionärer.

Kontrasten till jättedemonstrationerna som har ordnats i Grekland under de senaste två veckorna var total. I Grekland deltog över hundratusen personer både i går och i mitten av januari.

- Jag har nog en känsla av att det är mer känsligt i Grekland nu än vad det är här faktiskt, säger Mats Staffansson, Sveriges ambassadör i Makedonien.

Mats Staffansson, Sveriges ambassadör i Makedonien
Mats Staffansson, Sveriges ambassadör i Makedonien Mats Staffansson, Sveriges ambassadör i Makedonien Bild: Gustaf Antell Skopje,diplomat,diplomati,Makedonien,ambassadörer,Sveriges ambassader

Enligt Staffanson beror de många demonstrationerna just nu på att förhandlingar mellan Grekland och Makedonien för första gången på länge överhuvudtaget förs.

FNs särskilda representant Matthew Nimetz har i praktiken varit sysslolös i många år.

De båda ländernas positioner har varit låsta. Grekland vägrar godkänna att landet Makedonien har samma namn som den grekiska provinsen Makedonien.

Det har skett ett radikalt paradigmskifte i makedonsk politik i och med att den nya socialdemokratiska regeringen tillträdde förra sommaren.― Mats Staffansson, Sveriges ambassadör i Skopje

Republiken Makedonien anser sig ha rätt att själv bestämma vad det heter och tycker att just Makedonien är det enda rätta namnet.

Men i somras skedde något som fick namnfrågan att lyftas upp på dagordningen igen.

- Det har skett ett radikalt paradigmskifte i makedonsk politik i och med att den nya socialdemokratiska regeringen tillträdde förra sommaren, menar Staffansson.

Två demonstrerande damer håller upp skyltar som visar att de är emot att Makedonien gör kompromisser med Grekland i namnkonflikten.
Demonstranterna i Skopje motsätter sig alla försök till kompromiss i namnfrågan. Två demonstrerande damer håller upp skyltar som visar att de är emot att Makedonien gör kompromisser med Grekland i namnkonflikten. Bild: Gustaf Antell Makedonien,demonstrationer (samhälleliga händelser),Fredliga demonstrationer

Det här skedde efter att den högerpopulistiska VMRO-regeringen föll som en följd av en stor korruptionsskandal.

Under sina elva år vid makten hade den regeringen hållit sig populär främst genom en starkt nationalistisk politik.

- Man hade på slutet faktiskt dåliga relationer med i stort sätt alla sina grannar, menar Staffansson.

Den populistiska nationalismen ledde till många provokationer riktade mot Grekland.

Statyn Ryttare till häst i centrala Skopje
Är krigaren till häst egentligen Alexander den store? Statyn Ryttare till häst i centrala Skopje Bild: Gustaf Antell Alexander den store,Skopje,Makedonien,monument,ryttare

Flygfältet döptes om till Alexander den store och motorvägen söderut till Grekland heter Alexander den store.

Det överdimensionerade monumentet "Krigare till häst" i centrum av Skopje kallas Alexander den store av alla.

Men nu har det alltså skett ett paradigmskifte enligt Staffansson och ett par andra diplomater jag träffar i Skopje.

Den socialdemokratiska regeringen prioriterar framtida Nato och EU-medlemskap högre än den nationella stoltheten kopplad till namnet.

Ett EU-medlemskap är det bästa som kan hända Makedonien. Vi behöver de möjligheter och pengar EU kan erbjuda.― Magdalena Kostovska, ung och välutbildad kvinna i Skopje

- Det har nog aldrig funnits ett bättre "möjligheternas fönster" att lösa namnfrågan än nu, tror Staffansson.

Staffansson använder ordet fönster eftersom tiden är begränsad.

Massdemonstrationerna i Grekland tyder på att nästa regering där inte kommer att vara lika beredd till kompromisser som dagens Syriza-ledda vänsterregering.

Tusentals greker demonstrerar i Thessaloniki 21.1.2017 mot att grannlandet Makedonien använder namnet Makedonien.
Demonstration i går i Thessaloniki i den grekiska provinsen Makedonien. Tusentals greker demonstrerar i Thessaloniki 21.1.2017 mot att grannlandet Makedonien använder namnet Makedonien. Bild: EPA-EFE/NIKOS ARVANITIDIS Thessaloníki,Grekland

I Grekland ordnas nästa parlamentsval år 2019.

Demonstration i Thessaloniki 21.1.2018 angående namnet Makedonien.
Demonstration i Thessaloniki för två veckor sedan. Demonstration i Thessaloniki 21.1.2018 angående namnet Makedonien. Bild: AFP / Lehtikuva Grekland,Thessaloníki,Makedonien,namn,Alexander den store

I Makedonien är opinionen svårare att läsa, men enligt opinionsmätningarna skulle folket idag godkänna ett namnbyte.

I förhandlingarna nämns i första hand varianterna Övre Makedonien, Norra Makedonien och Vardar Makedonien som möjliga kompromissalternativ. Vardar är namnet på floden som flyter genom Skopje och stora delar av landet.

Idag kallar Makedonien alltså sig för Republiken Makedonien.

Grekerna använder sig av den också i FN godkända benämningen FYROM, en förkortning på "den före detta jugoslaviska republiken Makedonien".

Makedoniens flagga
Makedoniens flagga används flitigt av dem som motsätter sig kompromisser i namnfrågan. Makedoniens flagga Bild: Gustaf Antell Makedonien,flagga,flaggor,demonstrationer (samhälleliga händelser),Fredliga demonstrationer,protest

För att visa god vilja har Makedoniens regering redan lovat att byta namn på både flygfältet och motorvägen som leder ner till Medelhavet och grekiska Makedonien.

Alexander den store ska inte mera användas som ett vapen.

De här löftena har redan gjort många makedonier upprörda. Regeringen kan inte räkna med att den har folkets stöd om den inte når resultat på andra fronter.

Regeringen får knappast mer än en chans

Kort sagt handlar det om att stödet för Nato- och EU-medlemskap just nu är större än motståndet mot kompromisser i namnfrågan.

Nato har antytt att det bara är namnfrågan som står i vägen för ett makedonskt medlemskap och EU har likaså antytt att medlemskapsförhandlingar inleds när namnfrågan är ur vägen.

Magdalena Kostovska hör till de ungdomar som vill ge regeringen en chans. Hon är i och för sig också medlem i det socialdemokratiska SDSM-partiet som sitter vid makten.

En staty i Skopje med stolt ställning och blick
Just nu är många makedonier beredda att förhandla med Grekland om namnet, men det finns gränser för hur långt man kan gå med att svälja sin stolthet. En staty i Skopje med stolt ställning och blick Bild: Gustaf Antell Skopje,Makedonien,Patriotism,fosterländskhet,stolthet,ära

- Mitt hjärta säger nej, men jag tror att vi måste kompromissa med namnet, säger Kostovska.

För inte alls så länge sedan var hon skeptisk mot regeringens öppenhet i namnfrågan, men hon vill ändå ge den en chans.

- Ett EU-medlemskap är det bästa som kan hända Makedonien. Vi behöver de möjligheter och pengar EU kan erbjuda, menar Kostovska.

Makedonien har den lägsta officiella medellönen i före detta Jugoslavien med en nettoinkomst på 377 euro per månad. En siffra som Kostovska dessutom tror att är högre än på riktigt.

- För oss som är unga och måste tänka på framtiden öppnar ett EU-medlemskap världen för oss på ett helt annat sätt än den isolering Grekland har tvingat in oss i.

Hon tycker att de äldre generationerna borde tänka mer på ungdomens bästa.

Magdalena Kostovska sitter på ett café i Makedonien
Magdalena Kostovska Magdalena Kostovska sitter på ett café i Makedonien Bild: Gustaf Antell Makedonien,Makedoniens socialdemokratiska union,ungdomar,Veles

- De gamla har haft sin tid och sina karriärer och har därför råd att hålla hårt på principerna, menar Kostovska.

Hon säger att det dessutom för henne är lättare att godkänna kompromisser eftersom hon själv planerar att flytta utomlands.

Hjärnflykten är ett av Makedoniens största problem och uppskattningsvis en fjärdedel av befolkningen har lämnat landet.

Jag talade just med min kompis om att jag ... kan tänka mig att namnet ändras, men hon säger absolut nej.― Magdalena Kostovska

- Jag talade just med min kompis om att jag delvis har ändrat åsikt och kan tänka mig att namnet ändras, men hon säger absolut nej.

Makedonien är ett av Europas mest isolerade länder

För att förstå på hur skör tråd stödet för de pågående förhandlingarna med Grekland hänger, kan det vara bra att sätta sig in i ungdomens uppväxt.

Makedoniens ungdom har levat ett mer isolerat liv än nästan alla andra europeiska ungdomar. De har inte haft pengar att resa och visum är dyra.

Dessutom har den förra regeringens över decennielånga tid vid makten dominerat deras uppväxt. Den nationalistiska retoriken uppfattas som normal.

Väldigt få har deltagit i internationella utbytesprogram som till exempel Erasmus.

Föreställningen att Makedonien är ett offer för grannländernas illvilja är utspridd. Den förra regeringen spred medvetet den uppfattningen i sin retorik.

- Varje kompromiss får mig att känna att skölden läggs åt sidan och kroppen blottas för fienden, säger en ung man jag stöter på på gatan i Skopje.

Gatubild från Skopje en mör och sen kväll då många mänskor är ute på stan men stämningen är lugn
Jag träffar den unge mannen som inte vill kompromissa med Grekland sent på kvällen i Skopje. Gatubild från Skopje en mör och sen kväll då många mänskor är ute på stan men stämningen är lugn Bild: Gustaf Antell Skopje,Makedonien,natt,monument,Minnesmärke,staty

Han beklagar sig över att regeringen har goda relationer till Bulgarien, i motsats till den förra regeringen som höll bulgarerna på armlängds avstånd.

Han tycker att namnförhandlingarna med Grekland genast borde avbrytas och han förbarmar sig över ett förslag till ny språklag som skulle ge den albanska minoriteten (25 procent) nya rättigheter.

Häststatyer fotade underifrån så att det ser ut som om vi krossas av deras fötter
Tanken att Makedonien riskeras att trampas isär av sina aggressiva grannländer stöter jag på flera gånger under mina fyra dagar i landet. Häststatyer fotade underifrån så att det ser ut som om vi krossas av deras fötter Bild: Gustaf Antell Hästar,Skopje,monument,Minnesmärke,Makedonien

- Det här är tre länder som vill spjälka upp vårt land och äta upp oss, menar han.

Enligt honom deltar inte ungdomarna i demonstrationerna eftersom det är meningslöst. Ingen makthavare bryr sig om vad vanliga människor tycker.

Äldre makedonier känner sig otrygga i dagens värld

Lidija är tillräckligt gammal för att komma ihåg Jugoslavien med nostalgiskt ömsinta känslor.

Kärleken till det trygga Jugoslavien sammanbinder nästan alla de äldre generationerna. Många makedonska pensionärer upplever omvärlden utanför landets gränser som både otrygg och hotfull.

- Vi är ensamma i den här världen. Vi ska inte kompromissa bara för EUs skull. Vi behöver inte EU, säger Lidija.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes